El sistema eléctrico cardíaco y cómo late el corazón

El sistema eléctrico del corazón es crítico para la función del corazón . El sistema eléctrico determina la frecuencia cardíaca (qué tan rápido está latiendo el corazón), y también coordina y organiza los latidos de los músculos del corazón, de modo que el corazón funcione de manera eficiente con cada latido cardíaco.

Las anomalías en el sistema eléctrico del corazón pueden causar problemas con la frecuencia cardíaca (demasiado rápido o demasiado lento), o pueden interrumpir por completo el funcionamiento normal del corazón, incluso si los músculos y las válvulas del corazón son completamente normales.

Hablar sobre el sistema eléctrico cardíaco y los ritmos cardíacos anormales puede ser muy confuso. Cuando hablamos de enfermedades del corazón, muchas personas piensan en el bloqueo de las arterias coronarias que pueden resultar en un ataque al corazón o en la necesidad de una cirugía de bypass. Sin embargo, los problemas con el sistema eléctrico pueden ocurrir incluso si su músculo cardíaco es normal.

Es útil visualizar su corazón como una casa, y su sistema eléctrico cardíaco como el cableado eléctrico de su casa. Es posible que tenga problemas con el cableado de su hogar, incluso si su hogar como estructura es completamente normal. Del mismo modo, su corazón puede ser normal, pero puede ocurrir un problema eléctrico que cause un ritmo cardíaco anormal.

La enfermedad cardíaca puede provocar anomalías en el sistema eléctrico de su corazón, por mucho que una casa dañada por un tornado o una inundación pueda tener problemas con el sistema eléctrico. De hecho, el daño al sistema eléctrico del corazón es a menudo la causa de muerte súbita con un ataque al corazón , incluso si el daño al corazón causado por el ataque al corazón es solo leve o moderado. Esta es una de las razones detrás de la realización de RCP y de tener acceso a los desfibriladores. Si se puede restablecer el ritmo cardíaco, algunos de estos ataques cardíacos (y otras causas de arritmias) se pueden sobrevivir.

Veamos cómo funciona el sistema eléctrico cardíaco para hacer latir su corazón, así como las condiciones médicas que pueden afectar su pulso.1

Introducción a la señal eléctrica cardíaca

El corazón genera su propia señal eléctrica (también llamada impulso eléctrico), que puede registrarse colocando electrodos en el tórax. Esto se llama un electrocardiograma (ECG, o EKG).

La señal eléctrica cardíaca controla el latido del corazón de dos maneras. Primero, dado que cada impulso eléctrico genera un latido cardíaco, el número de impulsos eléctricos determina la frecuencia cardíaca . Y segundo, a medida que la señal eléctrica se “extiende” a través del corazón, hace que el músculo cardíaco se contraiga en la secuencia correcta, coordinando así cada latido y asegurando que el corazón funcione de la manera más eficiente posible.

La señal eléctrica del corazón es producida por una pequeña estructura conocida como el nodo sinusal , que se encuentra en la parte superior de la aurícula derecha. (La anatomía de las cámaras y válvulas del corazón incluye dos atrios en la parte superior del corazón con dos ventrículos en la parte inferior.)

Desde el nodo sinusal, la señal eléctrica se propaga a través de la aurícula derecha y la aurícula izquierda (las dos cámaras superiores del corazón), lo que hace que ambas aurículas se contraigan y empujen su carga de sangre hacia los ventrículos derecho e izquierdo (las dos partes inferiores). cámaras del corazón). La señal eléctrica pasa luego a través del nodo AV a los ventrículos, donde causa que los ventrículos se contraigan a su vez.2

Los componentes de la señal eléctrica cardíaca

Figura 1: aquí se ilustran los componentes del sistema eléctrico del corazón, incluidos el nodo sinusal (SN) y el nodo auriculoventricular (nodo AV). Desde un punto de vista eléctrico, se puede pensar que el corazón está dividido en dos partes: las aurículas (cámaras superiores) y los ventrículos (cámaras inferiores). La separación de las aurículas de los ventrículos es un “disco” fibroso. Este disco (etiquetado como AV en la figura), evita el paso de la señal eléctrica entre los atrios y los ventrículos. La única forma en que la señal puede pasar de los atrios a los ventrículos es a través del nodo AV.

En esta figura:

  • SN = nodo sinusal
  • AVN = nodo AV
  • RA = aurícula derecha
  • LA = aurícula izquierda
  • RV = ventrículo derecho
  • LV = ventrículo izquierdo
  • TV = válvula tricúspide (la válvula que separa la aurícula derecha del ventrículo derecho)
  • MV = válvula mitral (la válvula que separa la aurícula izquierda del ventrículo izquierdo)

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La señal eléctrica cardíaca se extiende a través del atrio

Figura 2: El impulso eléctrico se origina en el nodo sinusal. Desde allí, se extiende a través de ambas aurículas (indicadas por las líneas azules en la imagen), lo que hace que las aurículas se contraigan. Esto se conoce como “despolarización auricular”.

A medida que el impulso eléctrico pasa a través de las aurículas, genera la llamada onda “P” en el ECG. (La onda P se indica mediante la línea roja continua en el ECG hacia el lado izquierdo).

La bradicardia sinusal  (“brady” significa lento) es la causa más común de una frecuencia cardíaca baja y es causada por la activación del nodo SA a una velocidad reducida.

La taquicardia sinusal  (“taqui” significa rápido) se refiere a un ritmo cardíaco rápido y puede ser causada por el disparo del nodo SA a un ritmo mayor.4

La señal eléctrica cardíaca llega al nodo AV

Figura 3: Cuando la ola de electricidad llega al disco AV, se detiene, excepto en el nodo AV. El impulso viaja a través del nodo AV solo lentamente. La línea roja continua en el ECG en esta figura indica el intervalo PR.5

La señal eléctrica cardíaca pasa a los ventrículos

Figura 4: el sistema de conducción AV especializado consiste en el nodo AV (AVN), el “paquete His” y las ramas del grupo derecho e izquierdo (RBB y LBB). El nodo AV conduce el impulso eléctrico muy lentamente y lo pasa al paquete de His (pronunciado “siseo”). El haz de His penetra en el disco AV y pasa la señal a las ramas derecha e izquierda del paquete. Las ramas derecha e izquierda del haz, a su vez, envían el impulso eléctrico a los ventrículos derecho e izquierdo, respectivamente. La figura también muestra que el LBB se divide en el fascículo anterior izquierdo (LAF) y el fascículo posterior izquierdo (LPF).

Debido a que el impulso viaja solo muy lentamente a través del nodo AV, hay una pausa en la actividad eléctrica en el ECG, denominado intervalo PR. (El intervalo PR se ilustra en el ECG en la Figura 3). Esta “pausa” en la acción permite que las aurículas se contraigan completamente, vaciando su sangre en los ventrículos antes de que los ventrículos comiencen a contraerse.

Los problemas en cualquier lugar a lo largo de esta ruta desde el nodo AV pueden causar anomalías en el ECG (y en el ritmo cardíaco). 

El bloqueo AV (bloqueo cardíaco ) es una de las dos causas principales de una frecuencia cardíaca baja (bradicardia). Existen diferentes grados, donde el bloqueo cardíaco de tercer grado es el más grave y generalmente requiere un marcapasos.

El bloqueo cerebral  del haz se produce en la rama derecha o en la rama izquierda, y las de la rama izquierda suelen ser las más graves. Los bloqueos de rama pueden ocurrir sin ninguna razón aparente, pero a menudo ocurren cuando el corazón está dañado debido a un ataque cardíaco u otras afecciones cardíacas.

Un bloqueo de rama izquierda de un ataque cardíaco es una causa importante de muerte súbita cardíaca.6

La señal eléctrica cardíaca se extiende a través de los ventrículos

Figura 5: Esta figura muestra el impulso eléctrico que se propaga por los ventrículos derecho e izquierdo, lo que hace que estas cámaras se contraigan. A medida que la señal eléctrica viaja a través de los ventrículos, genera el “complejo QRS” en el ECG. El complejo QRS se indica mediante la línea roja continua en el ECG a continuación.

De esta manera, el sistema eléctrico del corazón hace que el músculo cardíaco se contraiga y envíe sangre a todos los órganos del cuerpo (a través del ventrículo izquierdo) o a los pulmones (a través del ventrículo derecho).

Línea de fondo

Desde el inicio de un latido cardíaco en el nodo SA, a través de la contracción de los ventrículos, el sistema eléctrico cardíaco hace que el corazón se contraiga de manera coordinada, maximizando la eficiencia del corazón latiendo.