Lo que necesitas saber sobre el sistema nervioso

El sistema nervioso es un sistema de órganos que maneja la comunicación en el cuerpo. Hay cuatro tipos de células nerviosas en el sistema nervioso: nervios sensoriales, nervios motores, nervios autónomos e inter-neuronas ( neurona es solo una palabra elegante para una célula nerviosa). Puede dividir todos los nervios del cuerpo en aproximadamente dos partes: el sistema nervioso central y el sistema nervioso periférico .

Sistema Nervioso Central (SNC)

El sistema nervioso central contiene dos órganos: el cerebro y la médula espinal. Tiene los cuatro tipos de células nerviosas y es el único lugar donde puedes encontrar inter-neuronas. El sistema nervioso central está bastante bien aislado del mundo exterior. Ni siquiera toca la sangre. Obtiene sus nutrientes del líquido cefalorraquídeo, un líquido claro que baña el cerebro y la médula espinal.

Ambos órganos están cubiertos con tres capas de membranas llamadas meninges. Las meninges y el líquido cefalorraquídeo amortiguan el cerebro para evitar que se lesione por un golpe en el noggin. Es posible contraer una infección de virus o bacterias en las meninges llamados meningitis . También es posible tener sangrado entre las meninges y el cráneo (llamado hematoma epidural ) o entre las capas de las meninges (llamado hematoma subdural ). Cualquier sangrado o infección en el interior del cráneo puede ejercer presión sobre el cerebro y causar un mal funcionamiento.

El sistema nervioso central es como las entrañas de su computadora (tal vez la computadora que está usando para leer esto). Está allí con millones de conexiones que mueven pequeños impulsos de un circuito a otro (nervio a nervio), calculando y pensando. Tu cerebro hace todos los cálculos y almacena información. Su médula espinal es como un cable con muchos cables individuales que se extienden a todas las partes diferentes del cerebro.

Pero el cerebro de la computadora dentro de su computadora portátil, como el cerebro dentro de su cabeza, es inútil por sí solo. Debe poder decirle a su computadora lo que necesita y ver o escuchar lo que su computadora está tratando de decirle. Necesitas algún tipo de dispositivos de entrada y salida. Su computadora usa un mouse, una pantalla táctil o un teclado para detectar lo que quiere que haga. Utiliza una pantalla y altavoces para reaccionar.

Tu cuerpo funciona de manera muy similar. Tiene órganos sensoriales para enviar información al cerebro: ojos, oídos, nariz, lengua y piel. Para reaccionar, tienes músculos que te hacen caminar, hablar, enfocarte, guiñar un ojo, sacar la lengua, lo que sea. Sus dispositivos de entrada / salida son parte de su sistema nervioso periférico .

Sistema Nervioso Periférico (SNP)

El sistema nervioso periférico es todo lo que está conectado al sistema nervioso central. Tiene nervios motores, nervios sensoriales y nervios autónomos. Los nervios autonómicos actúan automáticamente, que es una forma de recordarlos. Son los nervios que regulan nuestros cuerpos. Son la versión del cuerpo de un termostato, un reloj y una alarma de humo. Trabajan en segundo plano para mantenernos en buen camino y saludables, pero no ocupan capacidad mental ni necesitan ser controlados.

Los nervios autónomos se dividen libremente en nervios simpáticos o parasimpáticos.

  • Los nervios simpáticos tienen una tendencia a acelerarnos. Aumentan la frecuencia cardíaca, la respiración y la presión arterial. Estos nervios son responsables de la respuesta de Lucha o Vuelo.
  • Los nervios parasimpáticos estimulan el flujo de sangre al intestino. Ralentizan el corazón y disminuyen la presión arterial.

Piense en los nervios simpáticos como el acelerador del cuerpo y los nervios parasimpáticos como el pedal del freno. Su cuerpo siempre está estimulando el lado parasimpático y el lado simpático al mismo tiempo, como solía manejar mi abuela, con un pie en cada pedal.

Los nervios motores comienzan desde el sistema nervioso central y salen hacia las partes más alejadas del cuerpo. Se llaman nervios motores porque siempre terminan en músculos. Si lo piensas bien, las únicas señales que tu cerebro envía al mundo exterior consisten en hacer que las cosas se muevan. Caminar, hablar, pelear, correr o cantar, todos toman músculos.

Los nervios sensoriales van en la otra dirección. Llevan señales desde el exterior hacia el sistema nervioso central. Siempre comienzan en un órgano sensorial: ojos, oídos, nariz, lengua o piel. Cada uno de esos órganos tiene más de un tipo de nervios sensoriales; por ejemplo, la piel puede sentir la presión, la temperatura y el dolor.

Una palabra sobre la médula espinal

La médula espinal es la conexión entre el sistema nervioso central y el periférico. Es técnicamente parte del SNC, pero es la forma en que la mayoría de los nervios motores y sensitivos llegan al cerebro. Dentro de la médula espinal se encuentran algunas de las inter-neuronas mencionadas anteriormente. En el cerebro, las inter-neuronas son como los interruptores microscópicos en un chip de computadora, que ayudan a hacer cálculos y pensar en forma pesada.

En la médula espinal, las neuronas internas tienen una función diferente. Aquí actúan como un cortocircuito planificado, lo que nos permite reaccionar a algunas cosas más rápido de lo que podríamos si la señal tuviera que viajar hasta el cerebro y volver. Las neuronas internas en la médula espinal son responsables de los reflejos, la razón por la que te recuperas al tocar una sartén caliente antes de que te des cuenta de lo que sucedió.

Enviando señales

Los nervios llevan mensajes a través de señales llamadas impulsos. Como una computadora, la señal es binaria, está encendida o apagada. Una sola célula nerviosa no puede enviar una señal más débil o más fuerte. Puede cambiar la frecuencia (diez impulsos por segundo, por ejemplo, o treinta), pero cada impulso es exactamente el mismo.

Los impulsos viajan a lo largo de un nervio exactamente de la misma manera que las células musculares se contraen, a través de la química. Las células nerviosas utilizan minerales ionizados (sales como calcio, potasio y sodio) para impulsar el impulso. No profundizaré demasiado en la fisiología, pero el cuerpo necesita un equilibrio adecuado de estos tres minerales para que el proceso funcione correctamente. Demasiado o muy poco de cualquiera de estos y ni los músculos ni los nervios funcionarán correctamente.

Las células nerviosas pueden ser bastante largas, pero aún se necesitan varias para llegar desde la punta de su dedo hasta la médula espinal. Las células no se tocan. En su lugar, el impulso se envía químicamente (se transmite) de una célula nerviosa a la siguiente utilizando sustancias conocidas como neurotransmisores .

Agregar neurotransmisores al torrente sanguíneo puede hacer que los nervios envíen señales. Por ejemplo, muchas de las células nerviosas simpáticas mencionadas anteriormente (las células Fight o Flight ) reaccionan a un neurotransmisor llamado adrenalina, que se libera en el torrente sanguíneo de las glándulas suprarrenales cuando nos asustamos, estresamos o asustamos.

Si tiene un conocimiento sólido de cómo funciona el sistema nervioso, es un pequeño paso para comprender por qué ciertas sustancias o medicamentos nos afectan de la forma en que lo hacen. También es más fácil entender cómo los accidentes cerebrovasculares o las conmociones cerebrales afectan el cerebro.

El cuerpo es una colección dinámica de sustancias químicas que interactúan constantemente. El sistema nervioso es la más básica de esas interacciones. Esta es la base para entender la fisiología como un todo.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.