Visión general de las articulaciones facetarias y el dolor articular facetario

Ubicadas entre las vértebras vecinas, las articulaciones facetarias proporcionan integridad a la columna vertebral. Lo hacen actuando colectivamente para guiar y mantener controlados los movimientos comunes que realiza la columna vertebral, tales como:

En otras palabras, las articulaciones facetarias evitarán que la columna se tuerza demasiado, se extienda demasiado hacia atrás y otros movimientos excesivos. Las articulaciones facetarias también ayudan a evitar que una vértebra se deslice hacia adelante sobre la que está debajo (llamada espondilolistesis).

Las articulaciones facetarias están ubicadas detrás de los cuerpos de las vértebras y actúan como una especie de riel guía o vía férrea cuando mueves tu tronco. Las vértebras individuales están conectadas entre sí por pares de facetas, dos arriba y dos abajo. Cada articulación facetaria está compuesta por una proyección ósea descendente llamada proceso articular inferior, que proviene de la vértebra anterior, y una proyección hacia arriba, llamada proceso articular superior, que proviene de la vértebra inferior. Las superficies planas de estos procesos se tocan y se deslizan unas contra otras. Con la ayuda de numerosos ligamentos, es así como los 26 huesos espinales individuales se conectan entre sí para formar una columna. Las articulaciones facetarias también proporcionan estabilidad a la columna vertebral.

Las articulaciones facetarias tienen una forma, un tamaño y una orientación diferentes según el área de la columna vertebral en la que se encuentran. Estas diferencias significan que ciertas áreas de la columna vertebral son naturalmente más flexibles que otras.

Las articulaciones facetarias en el cuello están adaptadas para el movimiento en todas las direcciones. En la parte superior y media de la espalda, llamada espina torácica, las facetas están inclinadas de tal manera que facilitan una buena rotación (girando y torciendo), pero la presencia de la caja torácica limita ese movimiento. En el área lumbar , las articulaciones facetarias se enfrentan entre sí, lo que, a diferencia de las facetas torácicas, tiende a limitar su capacidad para rotar (torcer) la espalda baja.

La articulación facetaria es una articulación sinovial, lo que significa que está rodeada por una cápsula hecha de tejido conectivo. La cápsula se llama acertadamente cápsula articular facetaria.

El daño a las articulaciones facetarias es una razón común para el dolor crónico de la columna vertebral. Un estudio realizado en 2004 en BMC Musculoskeletal Disorders evaluó a 500 personas con dolor de espalda no específico y encontró que las facetas eran responsables del 55% de los casos. Dos de los problemas más comunes que causan dolor en las articulaciones facetarias incluyen la osteoartritis y el latigazo .

Facetaria de hipertrofia y artritis

Los huesos de las facetas están recubiertos con cartílago, que amortigua la articulación. La osteoartritis de la columna vertebral se produce cuando el cartílago se desgasta, lo que resulta en la articulación del hueso sobre la articulación facetaria.

La osteoartritis y / o la enfermedad degenerativa del disco son condiciones de desgaste que pueden provocar la formación de osteofitos (espolones óseos) y / o hipertrofia de la articulación facetaria (agrandamiento e hinchazón de la articulación facetaria). A medida que ocurren estos cambios degenerativos en la columna vertebral, el espacio en el canal espinal y / o neuroforamen puede estrecharse. El estrechamiento, llamado estenosis , puede provocar irritación de la médula espinal y / o  las raíces nerviosas de la columna vertebral , y causar síntomas de mielopatía y / o  radiculopatía (la radiculopatía a menudo se percibe como dolor y síntomas nerviosos que bajan por un brazo o una pierna) .

Un enfoque importante para prevenir o manejar estas condiciones es hacer ejercicio regularmente. El ejercicio aumenta la flexibilidad de la columna, lo que ayuda a reducir la rigidez. También fortalece los músculos, lo que probablemente protegerá la faceta y otras articulaciones de la columna vertebral. Por supuesto, debe solicitar a su médico un plan de tratamiento completo para su afección articular facetaria.

Whiplash y dolor en las articulaciones facetarias

Dolor en la cara después de un accidente de coche no es inusual. Dos estudios realizados por Barnsley y Lord a mediados de la década de 1990 y publicados en Spine encontraron que el dolor crónico de las articulaciones es un síntoma común, si no el más común, en personas que habían experimentado un latigazo. Este tipo de dolor en las articulaciones facetarias puede sentirse como dolor muscular en ambos lados del centro de la columna vertebral. (Ahí es donde se encuentran las articulaciones facetarias.)

Si ha estado involucrado en un accidente automovilístico o cualquier otro trauma en el que su columna vertebral estuvo sujeta a un latigazo cervical, consulte a su médico. La revisión y el tratamiento temprano de una lesión de la columna vertebral aguda es absolutamente clave para evitar una condición de dolor crónico que puede durar años y privarle de su calidad de vida.

Inyecciones facetarias

Las inyecciones se utilizan tanto para diagnosticar como para tratar el dolor en las articulaciones facetarias. Algunos consideran que una de estas inyecciones, llamada bloqueo de la rama medial, es la única forma definitiva de determinar si el dolor en la columna vertebral está causado por un daño en la articulación facetaria. Su médico le inyectará un anestésico local en el área. Si eso alivia su dolor, ella puede diagnosticarlo con un problema de articulación facetaria. Una revisión de 2008 de estudios médicos publicados en Pain Physician que analizó la utilidad de los bloqueos de la rama medial para diagnosticar y tratar el dolor de facetas encontró evidencia moderada de alivio tanto a largo como a corto plazo. Aún así, el uso de tales inyecciones tiende a limitarse a confirmar que su dolor realmente proviene de las articulaciones facetarias.

Una inyección conocida como neurotomía de la rama medial de radiofrecuencia a menudo se administra para aliviar el dolor a largo plazo. También llamada neurotomía de radiofrecuencia, este tipo de inyección calienta la rama medial del nervio que va a la articulación facetaria y la detiene. La idea es bloquear cualquier señal de dolor proveniente de la articulación facetaria, pero la evidencia clínica de que esto realmente funciona es, por desgracia, limitada.

Por lo general, solo se administra una inyección para el dolor de las facetas después de haber probado entre cuatro y seis semanas de tratamiento conservador con poco o ningún éxito.

La forma médica de decir faceta

Los médicos y los anatomistas a menudo se refieren a las articulaciones facetarias como las articulaciones zigapofisarias. Entonces, si ve este término en su informe clínico o diagnóstico, sepa que se refiere a las articulaciones facetarias en la parte posterior de la columna vertebral.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.