¿Cuánto tiempo dura un resfriado?

Consejos de prevención para mantener a su familia saludable

El resfriado común es la infección más común en el mundo: todos tenemos resfriados de vez en cuando. Si bien no se pueden evitar por completo, lo sé muy pronto, cuando me enfermo, mi primer pensamiento es: “¿cuándo volveré a sentirme como yo?” De alguna manera, estoy seguro de que no soy el único. Si bien los resfriados no son la peor de las enfermedades comunes, nadie quiere contraer una, y cuando la tienes, solo quieres sentirte mejor.

Afortunadamente, los resfriados suelen ser de corta duración, y la mayoría de nosotros nos recuperamos sin ningún tratamiento o complicación real. Cuando se resfría, los síntomas pueden variar y la duración de su enfermedad es impredecible, pero la mayoría de los resfriados duran entre 7 y 10 días. Sin embargo,  pueden durar desde 2 días hasta 2 semanas.

Los síntomas

Cuando te resfríes, es probable que tengas varios síntomas que van y vienen, lo que significa que no los tendrás todos al mismo tiempo y algunos que no tendrás en absoluto. Los síntomas que podría experimentar cuando contrae un resfriado incluyen:

  • Congestión
  • Tos
  • Dolor de garganta
  • Ojos llorosos
  • Picazón en los ojos, cara, nariz o garganta
  • Dolor de cabeza
  • Fatiga o sensación de cansancio
  • Fiebre – más común en niños que en adultos

Si bien es probable que no tenga todos estos síntomas cada vez que se enferme con un resfriado, tendrá algunos de ellos. 

Causas

Lo creas o no, no hay un solo virus que cause síntomas de resfriado. En realidad, hay más de 200 virus (al menos) que conducen a síntomas a los que nos referimos como “síntomas de resfriado”. Estas infecciones respiratorias superiores son difíciles de evitar, especialmente durante los meses más fríos.

Contrariamente a la creencia popular, y los cuentos de las viejas, los resfriados no son causados ​​por el clima frío o un cambio en la temperatura exterior. Aunque los gérmenes que los causan se propagan más fácilmente en estas condiciones, el clima por sí solo no es responsable de los síntomas que experimenta cuando se resfría. Solo uno de esos cientos de virus puede hacer eso.

Incubación y Contagio

Después de exponerse a un virus del resfriado, los síntomas suelen aparecer de 2 a 3 días después. Esto se llama el período de incubación . Cada enfermedad tiene un período de incubación, pero la duración será diferente dependiendo de la causa.

Cuando tienes un resfriado, eres contagioso , lo que significa que puedes contagiarlo a otras personas. Los virus del resfrío se propagan con mayor frecuencia por gotitas cuando estornuda, tose o expulsa de otra manera moco o saliva de su cuerpo. El virus vive en estas gotas y puede vivir en superficies fuera del cuerpo por hasta tres horas.

Esto significa que puede contagiar el virus a alguien con quien no se pone en contacto con solo tocar una superficie, estornudar o toser sobre algo que alguien más tarde tocará.

Para prevenir la propagación de un resfriado

  • Lávese las manos frecuentemente con agua y jabón.
  • Desinfectar objetos y superficies contaminados.
  • Evita tocarte la cara.
  • Cubra su boca y nariz al estornudar o toser.
  • Aislar a la persona afectada hasta que los síntomas hayan pasado.

Las personas son más contagiosas con el resfriado común durante los primeros 3 a 4 días después de que aparecen los síntomas, pero pueden propagar el virus hasta 3 semanas. Los niños tienden a ser más contagiosos que los adultos. También se enferman de resfriados con más frecuencia porque no han desarrollado inmunidad contra tantos virus como los adultos.

Tratamiento

No existe una cura para el resfriado común, por lo que el tratamiento realmente consiste en aliviar los síntomas. Hay muchos medicamentos que pretenden aliviar los síntomas del resfriado. Algunos de ellos pueden ayudar y otros no.

Descubrir cuál es el adecuado para usted puede ser complicado cuando hay tantas opciones. Es mejor tomar medicamentos que traten solo los síntomas que tiene, por lo que no está tomando medicamentos que no necesita, lo que puede causar efectos secundarios innecesarios. Si bien los medicamentos contra los síntomas múltiples parecen rápidos y convenientes, preste atención a los ingredientes que está tomando.

Asesoramiento parental

Los padres nunca deben usar aspirina (acetilsalicilato) o medicamentos a base de ácido salicílico (como Pepto Bismol) para tratar un resfriado en niños menores de 18 años, ya que esto puede causar una condición rara pero potencialmente mortal conocida como el síndrome de Reye .

Si no quiere tomar medicamentos o está buscando otras maneras de sentirse mejor, hay muchas cosas que puede hacer que no incluyen tragarse una píldora. Descansar lo suficiente y mantenerse hidratado son solo algunas de las cosas que puede hacer para recuperarse de su resfriado en casa .

También puede probar el aerosol salino para la congestión o usar una olla Neti para enjuagar el moco de sus senos paranasales. Solo recuerde usar siempre agua destilada o hervida previamente si está enjuagando sus senos paranasales para evitar una infección aún más grave.