Ayudando a los niños autistas a convertirse en comunicadores sociales

Todas las terapias de autismo conducen al objetivo de la socialización.

Independientemente de sus nombres, fundadores, descriptores o filosofías, el propósito de prácticamente todos los tratamientos específicos para el autismo es … la socialización.

La socialización no es lo mismo que las ” habilidades sociales “. Es mucho más grande que eso. Es, esencialmente, el proceso de enseñar a un ser humano cómo vivir en un mundo de otros seres humanos. Comienza desde el nacimiento, la retención, el contacto visual, el balbuceo y el habla, y continúa casi todo el día, todos los días, durante el resto de nuestras vidas. Ya sea que estemos con amigos, yendo a la escuela, trabajando, jugando, leyendo o viendo televisión, practicando deportes, cantando, comiendo … estamos experimentando algún aspecto de la socialización.

Los niños privados de la oportunidad de ser socializados (niños aislados por abuso, formas extremas de institucionalización, etc.) nunca aprenden a entender o usar las herramientas básicas de la interacción humana: el habla, el tacto, el lenguaje corporal, etc. usted es el padre de un niño con autismo, puede reconocer que su hijo tiene algunos de los síntomas de aislamiento, aunque no haya estado físicamente aislado. El aislamiento, en el caso del autismo, viene de adentro hacia afuera.

¿Es la comunicación social acerca de los comportamientos o la conexión emocional?

¿Cómo ayuda a un niño que está aislado de sí mismo a socializarse? Los diferentes tratamientos específicos para el autismo comienzan con diferentes ideas sobre los objetivos de la socialización, y por lo tanto, abordan el proceso de manera diferente.

¿La socialización realmente se trata de aprender y seguir un conjunto específico de reglas y estructuras para facilitar la educación, el empleo, la confianza y la seguridad mutua? Si es así, entonces enseñar y reforzar las reglas puede ser la mejor manera de socializar a un niño. Los conductistas creen firmemente en este enfoque, y lo llaman Análisis de comportamiento aplicado (ABA) o muchos otros nombres similares.

¿La socialización realmente se trata de volverse “más humanos” para que puedas compartir y disfrutar los frutos de la comunión, la cultura y las relaciones interpersonales? Si es así, el desarrollo de la reciprocidad emocional está en el corazón del proceso de socialización. Los psicólogos del desarrollo generalmente se inclinan en esta dirección y llaman a sus enfoques Floortime, RDI y muchos nombres similares.

Por supuesto, la mayoría de la gente diría “no seas tonto: la socialización no se trata solo de comportamiento, no se trata solo de relaciones. Incorpora ambas, ¡y debemos enseñar ambas!” Y la mayoría de la gente tendría toda la razón.

Por qué necesitamos terapias emocionales y de comportamiento

Lo que plantea la pregunta “¿por qué estamos separando la capacitación en comportamiento y relaciones, y enseñando a uno u otro, cuando ambos / y serían la mejor opción para nuestros hijos?” Es decir: ¿por qué como padres se nos pide que escojamos entre terapia conductual intensiva O terapia de desarrollo intensiva cuando nuestros hijos claramente necesitan ambas cosas?

En los últimos años ha habido una fusión del conductismo y el desarrollismo a través de programas que incorporan, por ejemplo, ABA en entornos naturalistas o Historias sociales como una herramienta para aprender comportamientos. Sin embargo, tales programas siguen siendo relativamente raros, a menudo son de baja calidad y pueden ser difíciles de encontrar.

La respuesta parece ser más financiera de lo que es práctico. Los profesionales e investigadores individuales han desarrollado sus propias terapias de autismo, literalmente registradas, y están en el negocio de vender esas terapias a padres, escuelas y aseguradoras médicas. Ya sea que se trate de Historias Sociales, RDI, Floortime, VLBA, SCERTS, TEACCH o cualquier otra terapia específica para el autismo, es propiedad y está operada por un grupo o grupos de terapeutas que están en el negocio no solo para ayudar a nuestros niños, sino también a hacer un nombre. para ellos mismos y (por cierto) para crear y poseer un producto. No puedes vender un producto si no está claramente definido como distinto de sus competidores (imagina que vender Pepsi es “realmente muy similar a Coca Cola”). Incluso ABA, que no es “de propiedad” en el mismo sentido que algunas otras terapias son propiedad,

Si bien no hay nada de malo en crear y vender una herramienta terapéutica legítima, ni hay nada de malo en hacerse un nombre, lo que pone a los padres en un verdadero apuro.

¿Cómo cruzamos la división para que nuestros hijos (y adultos) puedan obtener los beneficios más amplios posibles de la socialización? Hasta ahora, no es fácil. Los padres deben mezclarse y emparejarse, experimentar con terapias y terapeutas y, a menudo, desembolsar una cantidad considerable de dinero a los proveedores de terapia para armar un programa integral de socialización. Mientras tanto, por supuesto, los padres debemos ser muy, muy cuidadosos en cómo y quiénes elegimos trabajar con nuestros hijos. No importa cuán importante pueda ser la socialización, ninguno de nosotros (¡espero!) Estamos en el mercado de medidas punitivas, respuestas robóticas o guiones aprendidos. Lo que esperamos, para nuestros hijos, es que sean capaces de internalizar y luego usar las herramientas de socialización para ayudarse a construir la vida más rica y exitosa posible.