¿Cómo se relacionan los sofocos con los síntomas depresivos?

La investigación arroja nueva luz sobre los síntomas de la menopausia

Durante años, los expertos han notado que los sofocos y los síntomas depresivos pueden coexistir durante el proceso de la menopausia. Sin embargo, ha habido una investigación limitada que relaciona los síntomas depresivos, los sofocos y la menopausia. Además, los aspectos de esta área de estudio siguen siendo controvertidos.

Se ha arrojado más luz sobre el vínculo entre los síntomas depresivos y la menopausia , así como la relación entre los síntomas depresivos y los sofocos .

Explicación de la menopausia

Según los resultados del censo de 2010, 41 millones de 151 millones de mujeres estadounidenses tenían 55 años o más. La mayoría de estas mujeres tenían o estaban a punto de experimentar la menopausia. Además, debido a que las expectativas de vida han aumentado durante los últimos años, con la notable excepción del 2015, las mujeres pueden esperar vivir un poco más de un tercio de sus vidas después de la menopausia.

Curiosamente, aunque las expectativas de vida han aumentado, el momento en que comienza la menopausia ha cambiado poco con el tiempo. La edad promedio de la menopausia en los Estados Unidos es de 51 años.

Las consideraciones sobre los cambios metabólicos y hormonales que acompañan a la menopausia se han vuelto más relevantes con el paso del año. Las mujeres nacidas durante el baby boom después de la Segunda Guerra Mundial están buscando tratamiento para la menopausia y otras afecciones de la mediana edad. Además, la mayoría de estas mujeres están en la fuerza laboral, lo que crea un conjunto único de condiciones sociales.

El climaterio es la fase del proceso de envejecimiento durante el cual una mujer pasa del estado reproductivo al no reproductivo. Aquí está la trayectoria del climaterio:

  1. La perimenopausia es la transición menopáusica del climaterio durante la cual una mujer puede esperar que sus períodos se vuelvan más irregulares. Durante la perimenopausia, las quejas o síntomas de la menopausia pueden comenzar a manifestarse, como los sofocos. 
  2. La menopausia se refiere al período menstrual final.
  3. La posmenopausia se refiere a la vida después de la menopausia.

Aquí hay algunas condiciones clínicas asociadas con el climaterio:

Sudores nocturnos y sofocos

Entre el 60 y el 80 por ciento de las mujeres en transición a través de la menopausia experimentan sudores nocturnos y sofocos (también llamados sofocos o síntomas vasomotores ). Los sudores nocturnos causan episodios de transpiración y sofocos repentinos. En aquellas mujeres que experimentan sofocos, el 82 por ciento tiene sofocos que duran más de un año y entre el 25 y el 50 por ciento los experimenta durante más de 5 años.

Aunque se supone que las hormonas desempeñan una función, el mecanismo que vincula la menopausia y los sofocos aún no se ha dilucidado. Específicamente, las mujeres que tienen niveles más altos de FSH y niveles más bajos de estradiol tienen una mayor probabilidad de experimentar sofocos. Además, aquellos que fuman o tienen un IMC más alto también tienen un mayor riesgo de sufrir sofocos. Curiosamente, las investigaciones sugieren que las mujeres negras experimentan más sofocos que las mujeres blancas; mientras que las mujeres japonesas y chinas reportan menos sofocos que las mujeres blancas.

Osteoporosis

La osteoporosis es una condición esquelética en la que la masa ósea disminuye y los huesos se vuelven más frágiles y propensos a la fractura. Con respecto a la menopausia, esta pérdida de masa ósea es secundaria a cambios en los niveles hormonales. Se pueden usar ciertos medicamentos para prevenir y tratar la osteoporosis, incluidos los bifosfonatos, la calcitonina y el raloxifeno. Además de los medicamentos, los suplementos de calcio, los suplementos de vitamina D, el abandono del hábito de fumar y el ejercicio con pesas pueden ayudar.

Atrofia vaginal

La atrofia vaginal se  refiere al adelgazamiento, la inflamación y el secado de las paredes vaginales. Puede causar dolor vaginal, ardor, secreción, molestias urinarias y dolor durante las relaciones sexuales. Inicialmente, las paredes vaginales aparecen rojas debido a la ruptura de pequeños vasos sanguíneos llamados capilares. Con el aumento de la pérdida capilar, las paredes vaginales finalmente se vuelven suaves, brillantes y pálidas. La atrofia vaginal ocurre secundaria a una disminución en los niveles de estrógeno. La atrofia vaginal se puede tratar con lubricantes o estrógenos tópicos, que se aplican a la piel en forma de cremas, anillos o tabletas.

Funcionamiento sexual

El funcionamiento sexual puede volverse subóptimo debido a la disminución de la libido , los cambios hormonales y las creencias socioculturales. La atrofia vaginal contribuye a la disminución del funcionamiento sexual. La terapia hormonal se está explorando como un posible tratamiento para el funcionamiento sexual disminuido.

Dormir dificil

Entre el 30 y el 60 por ciento de las mujeres de mediana edad experimentan trastornos del sueño. Específicamente, estas mujeres tienen problemas para quedarse dormidas. Aunque la edad juega un papel en estos trastornos del sueño, los cambios hormonales, los sofocos, el estrés y los síntomas depresivos también están relacionados con la dificultad para dormir.

Pérdida de memoria

La investigación sugiere que el 62 por ciento de las mujeres de mediana edad experimentan dificultades de memoria durante la transición de la menopausia. Estas dificultades de memoria incluyen problemas para recordar números y palabras y olvido. Se supone que las disminuciones en el estrógeno desempeñan un papel en estas dificultades de memoria.

Síntomas depresivos y menopausia natural

Si la menopausia sirve como un factor de riesgo para la depresión es controvertido. La mayoría de las mujeres de mediana edad no experimentan síntomas depresivos severos. Durante el proceso de la menopausia, entre el 20 y el 30 por ciento de las mujeres de mediana edad experimentan depresión clínica por primera vez o episodios recurrentes de depresión. El riesgo de depresión es mayor durante la perimenopausia y la posmenopausia que antes del climaterio.

Los síntomas depresivos incluyen los siguientes:

  • fatiga
  • tristeza
  • culpa
  • pérdida de apetito
  • pérdida de sueño
  • problemas con la concentración
  • agitación
  • pérdida de interés
  • pensamientos de suicidio

En un estudio de 2014 publicado en JAMA Psychiatry , Freeman y sus colegas examinaron a 203 mujeres de mediana edad en busca de síntomas depresivos durante un período de 14 años alrededor de la menopausia (es decir, el período menstrual final). Estas mujeres eran premenopáusicas y llegaron a la menopausia. También observaron los cambios en los niveles hormonales como factores predictores de depresión durante la posmenopausia, así como antecedentes de depresión.

Éstos son algunos de los hallazgos de los investigadores:

  • En mujeres con antecedentes de depresión, el riesgo de experimentar síntomas depresivos fue 8 veces mayor después de la menopausia y 13 veces mayor que el de las mujeres sin antecedentes de depresión.
  • Con relación a la menopausia en sí, el riesgo de síntomas depresivos fue mayor en los años anteriores a la menopausia y menor en los años posteriores a la menopausia. Específicamente, el riesgo de síntomas depresivos 10 años antes y 8 años después de la menopausia disminuyó 15 por ciento por año.
  • En las mujeres que primero experimentaron síntomas depresivos alrededor de la menopausia, los síntomas depresivos disminuyeron durante la posmenopausia, y disminuyeron más significativamente durante el segundo año de postmenopausia.
  • En mujeres que no tenían antecedentes de depresión, el riesgo de síntomas depresivos fue bajo 2 o más años después de la menopausia.
  • La disminución de los síntomas depresivos refleja cambios hormonales.

Según los investigadores, aquí hay algunas implicaciones sugeridas de este estudio :

“La revisión clínica de los síntomas depresivos es necesaria para proporcionar tratamiento cuando los síntomas son debilitantes y para evaluar el efecto de la depresión en otros trastornos importantes, como enfermedad cardiovascular, síndrome metabólico y osteoporosis. Las mujeres con antecedentes de depresión pueden beneficiarse de un antidepresivo o psicoterapia apropiada para un trastorno crónico. Sin embargo, las mujeres sin antecedentes de depresión pueden tener un bajo riesgo de síntomas depresivos después del segundo año posmenopáusico y beneficiarse de la terapia hormonal a corto plazo o los tratamientos a corto plazo con antidepresivos que han demostrado eficacia para los síntomas menopáusicos. . “

Los sofocos y los síntomas depresivos

La mayoría de los estudios que han evaluado el vínculo entre los sofocos y los síntomas depresivos han sido defectuosos de varias maneras.

Primero, la validez de la prueba ha sido sospechosa, y los investigadores no están utilizando las medidas adecuadas para examinar los sofocos. En segundo lugar, los examinadores han observado cualquier grado de sofocos en lugar de sofocos realmente molestos. Del mismo modo, los investigadores han tenido problemas para examinar los síntomas depresivos clínicamente relevantes . En tercer lugar, el número de participantes en los estudios que examinan el vínculo entre los sofocos y la menopausia ha sido bajo, y necesita mucha muestra de personas de la manera correcta para representar verdaderamente a la población que está evaluando.

En un estudio de marzo de 2017 publicado en el Journal of Women’s Health , Worsley y sus colegas superaron estas deficiencias al analizar aleatoriamente a 2.020 mujeres australianas entre 40 y 65 años. Los investigadores utilizaron cuestionarios válidos y representativos para evaluar a los participantes sobre los sofocos, la depresión de moderada a grave y el cigarrillo. uso, consumo de alcohol y medicamentos psiquiátricos.

Después de ajustar varias variables, como la edad, el empleo y el IMC, los investigadores descubrieron que, en comparación con las mujeres con sofocos no leves o leves, las mujeres con sofocos de moderada a severa también tenían más probabilidades de tener síntomas depresivos de moderados a severos.

Además, las mujeres que tenían síntomas depresivos de moderados a graves tenían más probabilidades de tomar medicamentos psiquiátricos, fumar y beber en exceso.

La mayor fortaleza de este estudio fue que evaluó a los participantes que representaban a la comunidad australiana en su conjunto. Específicamente, los participantes en este estudio fueron similares a las personas evaluadas en el censo australiano de 2011 con respecto a la etnicidad, la educación, el estatus de pareja y el empleo. Una posible limitación de este estudio es que utilizó medidas autoinformadas (cuestionarios).

Según los investigadores, aquí hay algunas implicaciones de este estudio :

“Al demostrar una asociación entre el VMS moderado-severo [los sofocos] y los síntomas depresivos moderados-severos, este estudio agrega más peso a la noción de una etiología compartida entre el VMS y la depresión. Además de mejorar el VMS, la terapia con estrógenos puede mejorar el estado de ánimo en menopausia precoz “.

En otras palabras, según los resultados de su estudio, los investigadores plantean la hipótesis de que las causas de los sofocos y la depresión pueden ser similares, y que la terapia hormonal puede aliviar los síntomas depresivos en las personas que experimentan la menopausia temprana.