Reconociendo la soledad y el aburrimiento en la demencia

Mejora de la calidad de vida en la enfermedad de Alzheimer

Son fáciles de pasar por alto, pero la soledad y el aburrimiento son preocupaciones frecuentes entre las personas con enfermedad de Alzheimerotros tipos de demencia . Aunque su memoria puede no ser perfecta, los sentimientos de las personas con demencia son muy reales y pueden afectar la mayoría de sus días. De hecho, las emociones de las personas con demencia a veces pueden durar más que el recuerdo de lo que las causó. También pueden surgir comportamientos desafiantes , cuando la soledad y el aburrimiento no se controlan.

Soledad

De acuerdo con el Informe de 2012 de la Sociedad de Alzheimer sobre la Demencia de Alzheimer, el 61% de las personas con demencia se sentía solo y el 77% estaba deprimido o ansioso.

Un segundo estudio realizado por la Universidad de Michigan informó que el 60 por ciento de los adultos mayores experimentan sentimientos de soledad, aunque este estudio no se centró únicamente en las personas con demencia. Curiosamente, los investigadores señalaron que si bien la familia es importante, las amistades pueden ser aún más críticas para combatir los sentimientos de soledad.

Curiosamente, un tercer estudio encontró una correlación entre la soledad y el aumento de las alucinaciones en las personas que viven con enfermedad de Alzheimer en etapa temprana. Los investigadores en este estudio teorizaron que las alucinaciones en la demencia podrían ser el resultado de que la mente compensara la falta de estimulación social.

Aburrimiento

El aburrimiento en la enfermedad de Alzheimer está vinculado a varias otras preocupaciones, como depresión , ansiedad, apatía, deambulación , agitación y más. La evidencia anecdótica indicaría que la prevalencia de aburrimiento en las personas con demencia es bastante alta, aunque hay pocos estudios que miden específicamente el aburrimiento.

Un médico, el Dr. William Thomas, estaba tan convencido de que la soledad, el desamparo y el aburrimiento son plagas para las personas que viven en centros de atención a largo plazo que fundó Eden Alternative , un programa de filosofía dedicado a hacer que la vida sea digna de ser vivida para adultos mayores. La idea básica de la alternativa de Eden es que las plantas, los animales y los niños pueden ayudar a reducir la soledad, el desamparo y el aburrimiento de los adultos mayores en hogares de ancianos y centros de vida asistida .

¿Cómo podemos ayudar a reducir la soledad y el aburrimiento de las personas con demencia?

Desafortunadamente, no hay una respuesta de “talla única” aquí. Sin embargo, puedes comenzar con estas sugerencias:

  • Tenga en cuenta cómo se siente la persona con demencia. Si parece solitario, tómate un tiempo para conversar con él.
  • Busca maneras de captar su atención. Si ella siempre se anima cuando hay un bebé cerca, haz un esfuerzo extra para que tu pequeño se acerque a verla.
  • Involúcrelo en actividades significativas . Para hacer esto, deberá averiguar quién es él como persona y cuáles han sido sus intereses antes del desarrollo de la demencia.
  • Busque amistades para su paciente o ser querido. Ayúdela a fomentar una conexión con alguien con quien pueda disfrutar hablando.
  • Ofrezca un toque apropiado y cariñoso. Dar un abrazo alrededor de sus hombros o saludarlo con un suave apretón de manos. Gran parte del contacto físico que reciben las personas con demencia está relacionado con satisfacer sus necesidades físicas; El toque apropiado puede comunicar que usted los valora como persona y puede reducir los sentimientos de soledad.
  • Usa su nombre. Esto transmite respeto y proporciona un recordatorio de que él es importante, cuidado y conocido por su nombre.
  • Un estudio encontró que el aburrimiento en las personas con enfermedad de Alzheimer se redujo significativamente al alentarlos a recordar su pasado.
  • Algunas investigaciones también sugieren que la soledad en personas con demencia en etapa temprana se combate conectando específicamente con personas conocidas, no solo con la interacción social general.
  • Reproduzca música que sea familiar y que disfrute la persona con demencia. La memoria y la conexión de la música a menudo duran mucho más que otros recuerdos.

Una palabra de Disciplied

Si bien todavía carecemos de un importante cuerpo de investigación sobre la prevalencia de la soledad y el aburrimiento que experimentan las personas que viven con el Alzheimer y la demencia, los estudios observacionales y las entrevistas informales identifican claramente esta preocupación como un impacto significativo en la calidad de vida . Parte de un enfoque holístico para los encargados de nuestro cuidado incluye prestar atención y atender a toda la persona, lo que requiere abordar los problemas de la soledad y el aburrimiento que a menudo coexisten con la pérdida de memoria y la confusión.

Author profile
Bone Marrow Transplantation at Disciplied INC | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.