Aumentar la actividad física para reducir el riesgo de demencia

La investigación muestra que muchos tipos de actividad física pueden reducir el riesgo de demencia

ace tiempo que sabemos que una de las formas de reducir su riesgo de desarrollar Alzheimer y otros tipos de demencia es elegir un estilo de vida saludable. Esto incluye comer alimentos saludables para el cerebro y ejercicio físico regular . Pero un estudio publicado en el Journal of Alzheimer’s Disease en marzo de 2016 encontró que casi cualquier tipo de actividad física, no solo los ejercicios aeróbicos de alto nivel o los ejercicios de resistencia con peso, reducían el riesgo de demencia .

Esto es importante porque, como señalan los autores del estudio, “aproximadamente el 13 por ciento de los casos de AD en todo el mundo pueden atribuirse a un comportamiento sedentario” ( Journal of Alzheimer’s Disease) . 

Este estudio

La investigación examinó a 876 participantes con una edad promedio de 78 que participaron en el Estudio de salud cardiovascular, un proyecto de investigación en curso que comenzó en 1989. A lo largo de los años del estudio, los participantes tenían imágenes de resonancia magnética (IRM ) de sus cerebros , realizaron un seguimiento de su actividad física y se sometieron a pruebas cognitivas repetidas . Los diferentes tipos de actividad física seguidos se midieron en calorías quemadas e incluyeron:

  • nadando
  • excursionismo
  • aeróbicos
  • trotar
  • tenis
  • racquetball
  • para caminar
  • jardinería
  • siega
  • rastrillar
  • jugar al golf
  • montar en bicicleta
  • bailando
  • calistenia
  • montando un ciclo de ejercicio

Una vez que se recopilaron los datos, los investigadores analizaron qué correlaciones, si las hubiera, se encontraron entre la actividad física, el volumen cerebral y el funcionamiento cognitivo.

Los resultados

Se llegaron a varias conclusiones basadas en los resultados del estudio.

1) Mayores niveles de actividad física en las dos semanas previas a una MRI se asociaron con un aumento en el  volumen de materia gris del cerebro en las MRI. Esto incluye el hipocampo , que ha sido fuertemente asociado con la memoria . La atrofia (encogimiento) en el cerebro se ha relacionado con una disminución en el funcionamiento cognitivo, mientras que otras investigaciones han encontrado que lo contrario también es cierto.

2) El volumen cerebral también aumentó para aquellos participantes que tenían deterioro cognitivo leve (MCI) . El MCI aumenta las posibilidades de progresar a la enfermedad de Alzheimer, aunque no todas las personas con MCI progresarán a la demencia.

3) Los participantes en este estudio que experimentaron un aumento en el volumen cerebral también disminuyeron el riesgo de desarrollar la enfermedad de Alzheimer en un 50 por ciento. Esto significa que su riesgo de demencia se redujo a la mitad.

¿En una palabra?

Sigue moviendote. Esta investigación, junto con otros estudios, demuestra que casi cualquier actividad física, no solo la clase para la que va al gimnasio, puede ayudar a mantener su cuerpo y su cerebro más sanos. Si bien no hay garantía para prevenir completamente la enfermedad de Alzheimer y otros tipos de demencia, mantenerse activo reduce el riesgo. Y, dado que todavía no tenemos una cura o un tratamiento efectivo, la reducción del riesgo es de suma importancia.