¿Qué es la somnolencia?

Lo que la somnolencia puede decirle sobre su salud

Somnolencia es un término usado para describir el estado de somnolencia . Puede referirse a la somnolencia que ocurre naturalmente como parte de los ritmos circadianos que dirigen sus patrones de sueño / vigilia. También puede referirse a trastornos que interfieren con el ritmo circadiano y que nos causan un sueño anormal, o que están asociados con ciertos medicamentos o tratamientos que causan somnolencia.

La somnolencia puede ser un concepto difícil de comprender, ya que puede ser un estado natural, un síntoma de un trastorno o un trastorno en sí mismo. Sin embargo, dentro del alcance de la medicina, el término se usa típicamente para describir un estado anormal en lugar de uno normal.

La somnolencia puede clasificarse en general como relacionada con una de tres cosas: una condición física o mental, un tratamiento médico o un trastorno que desalinea o altera el ritmo circadiano.

Causas físicas y mentales

La somnolencia es una respuesta natural a la infección y la enfermedad. Por un lado, dormimos porque la enfermedad nos hace sentir agotados. Por otro lado, dormimos para conservar energía para poder mejorar.

Pero algunas condiciones contribuyen directamente a la somnolencia al causar equilibrios hormonales o químicos en el cerebro. Otros afectan directamente al cerebro y al sistema nervioso, ya sea a través de una lesión, infección o enfermedad. Entre las posibles causas:

  • Hipotiroidismo (baja producción de hormona tiroidea)
  • Hipermagnesemia (demasiado magnesio)
  • Hiponatremia (muy poca sal)
  • Hipercalcemia (demasiado calcio)
  • Meningitis (inflamación de los tejidos que rodean el cerebro y la médula espinal)
  • Encefalitis (inflamación del cerebro)
  • Traumatismo cerebral, incluyendo conmoción cerebral
  • Diabetes
  • Tumores cerebrales
  • Fibromialgia
  • Trastornos bipolares
  • Depresión

Causas relacionadas con el tratamiento

La somnolencia es un efecto secundario común de muchos medicamentos recetados y de venta libre. Algunos de los medicamentos se usan específicamente por su efecto tranquilizador, mientras que otros causan somnolencia involuntaria debido a su efecto en el sistema nervioso central (SNC).

Los tratamientos sin medicamentos también pueden causar un aumento de la somnolencia debido a su efecto en el cerebro. Un buen ejemplo es la radioterapia utilizada para tratar el cáncer de cerebro . En este caso, el uso de la radiación puede desencadenar una afección conocida como síndrome de somnolencia, que se caracteriza por somnolencia diurna excesiva, fatiga, náuseas y vómitos.

Uno de los principales desafíos de la somnolencia relacionada con el tratamiento es que la afección que se está tratando ya puede estar asociada con la somnolencia. Los principales son la depresión clínica y afecciones como el síndrome de ovario poliquístico (SOP) , donde la depresión y la fatiga son comunes. En casos como estos, un médico a menudo cambiará los medicamentos o las dosis para que los efectos secundarios no afecten los beneficios del tratamiento.

Algunas de las clases de drogas más comúnmente asociadas con la somnolencia incluyen:

  • Analgésicos (incluidos los opiáceos) utilizados para tratar el dolor.
  • Antidepresivos
  • Antiepilépticos utilizados para tratar las convulsiones.
  • Antihistamínicos utilizados para tratar la alergia.
  • Los antihipertensivos utilizados para tratar la presión arterial alta
  • Antipsicóticos
  • Agonistas de la dopamina utilizados para tratar enfermedades como la enfermedad de Parkinson
  • Tranquilizantes

Trastornos del ritmo circadiano

Los trastornos del ritmo circadiano son aquellos que afectan nuestro “reloj interno”. Estas anomalías del sueño pueden deberse a fuentes externas (extrínsecas) o al mal funcionamiento interno (intrínseco) de nuestros patrones de sueño / vigilia.

Los trastornos del sueño extrínsecos a menudo se centran en una característica clave: no dormir lo suficiente por la noche. El cuerpo anhela un patrón regular de sueño / vigilia, idealmente dormir a la misma hora todas las noches y levantarse a la misma hora todas las mañanas. Cualquier perturbación en este patrón puede desviar el ritmo circadiano y provocar insomnio y somnolencia diurna.

Esto se relaciona con experiencias como el desfase horario (causado por cambios en la zona horaria) y condiciones como el trastorno del sueño por trabajo en turnos (SWSD), en el cual el trabajo por turnos intermitente o rotativo puede causar que una persona se resbale entre el insomnio y la hipersomnia (sueño excesivo). La apnea del sueño , en la cual una persona deja de respirar intermitentemente por la noche, también es una causa común.

Los trastornos intrínsecos del sueño no son causados ​​por factores ambientales o un cambio intencional en la rutina del sueño. Más bien, están asociados con un reloj interno defectuoso que causa patrones anormales de sueño / activación. Ejemplos de esto incluyen:

  • Trastorno de la fase avanzada del sueño (ASPD, por sus siglas en inglés), en el cual una persona se adormece y se acuesta temprano, a menudo antes del atardecer, y se levanta temprano, a menudo antes del amanecer
  • Trastorno de la fase de sueño retrasado (DSPD, por sus siglas en inglés), en el cual la persona no puede quedarse dormida hasta la madrugada y, a menudo, hasta el mediodía.
  • Trastorno irregular del ritmo del sueño y la vigilia, en el que una persona duerme de forma intermitente durante un período de 24 horas, pero no tiene una rutina regular de sueño nocturno.

Los trastornos intrínsecos a menudo se diagnostican erróneamente como insomnio o hipersomnia en lugar de una “falla” en el ciclo intuitivo de sueño / vigilia. Para complicar aún más las cosas, nadie está muy seguro de qué factores biológicos o genéticos causan estas anomalías.

Author profile
Bone Marrow Transplantation at Disciplied INC | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.