¿Son el VPH y las verrugas genitales lo mismo?

La relación entre el VPH y las verrugas genitales

Es común tener preguntas sobre los virus de transmisión sexual. Por ejemplo, podría preguntarse: ¿Es el VPH lo mismo que las verrugas genitales? Dado que el VPH a veces puede provocar cáncer cervical, ¿las verrugas genitales aumentan el riesgo de cáncer? ¿Qué vacunas contra el VPH pueden ayudar a prevenir las verrugas genitales? A continuación, encuentre las respuestas a estas preguntas y más información sobre el tema. 

Una descripción general del VPH

Existen más de 100 cepas diferentes del virus del papiloma humano (VPH), de las cuales al menos 30 se transmiten por contacto sexual. Más del 50 por ciento de los adultos sexualmente activos se cree que están infectados con al menos una cepa del virus, y hasta el 80 por ciento de las mujeres sexualmente activas han estado expuestas a al menos una cepa del virus cuando cumplen los 50 años.

Cómo el VPH puede conducir a verrugas genitales y cáncer

Algunas cepas del VPH, pero no todas, causan verrugas genitales . Las verrugas genitales causadas por el VPH son uno de los tipos más comunes de  enfermedades de transmisión sexual . Sin embargo, incluso cuando están infectadas, solo alrededor del 50 por ciento de las mujeres tendrán síntomas (verrugas) y un porcentaje aún menor de hombres tendrá síntomas. Las cepas de VPH 6 y VPH 11 representan el 90 por ciento de las verrugas genitales. Entonces, ¿el VPH es lo mismo que las verrugas genitales? No, no son lo mismo, aunque el VPH a veces puede causar verrugas genitales. 

Algunas cepas del VPH pueden causar cáncer cervical, pero son diferentes de las cepas que pueden causar verrugas genitales. Las cepas de VPH 16 y VPH 18 causan el 70% de los cánceres de cuello uterino y las lesiones precancerosas del cuello uterino. Otro 20% de los cánceres de cuello uterino son causados ​​por el VPH 31, 33, 45, 52 y 58.

Ciertas cepas de VPH también pueden causar cáncer anal, cáncer oral , cáncer de vagina, cáncer de vulva y cáncer de pene; el culpable de esto es a menudo el VPH 16, que es diferente de las dos cepas que causan la mayoría de los casos de verrugas genitales.

Factores de riesgo para verrugas genitales 

Hay varios factores de riesgo que pueden aumentar sus probabilidades de desarrollar verrugas genitales. Es importante tener en cuenta que los condones reducen el riesgo  de transmisión, pero no lo protegen completamente contra el VPH. A diferencia de otros virus de transmisión sexual, como el VIH (Virus de Inmunodeficiencia Humana), el VPH no se transmite por el semen o el fluido vaginal, sino que se transmite por contacto de piel a piel, e incluso cuando el condón está en un pene, parte de la piel. el pene todavía puede tocar el área de la ingle de la pareja. 

Algunos de estos factores de riesgo incluyen:

  • Sexo vaginal sin protección
  • Sexo anal
  • Sexo oral
  • Contacto genital a genital
  • Parto
  • Enfermedad de transmisión sexual previa.
  • Múltiples parejas sexuales

La aparición de verrugas genitales

Las verrugas genitales, también llamadas condiloma acuminado, son pequeñas lesiones de color rosado o carne que parecen pequeños trozos de coliflor.

En las mujeres, ocurren más comúnmente en los labios o la abertura a la vagina.  Las verrugas genitales en los hombres ocurren con menos frecuencia que en las mujeres, a pesar de las tasas de infección iguales. Cuando se desarrollan verrugas, el sitio más común es la punta del pene, aunque también pueden aparecer en el eje o en los testículos. Las verrugas alrededor del ano pueden desarrollarse, incluso sin tener sexo anal.

Tener sexo oral con alguien que está infectado con una cepa de VPH que causa verrugas genitales puede causar verrugas en la boca y la garganta.

Tratamientos para verrugas genitales

Hay varias opciones disponibles para tratar las verrugas genitales. Algunos pueden hacerlo usted mismo, mientras que otros requieren una visita al médico. Sin embargo, incluso cuando se tratan, las verrugas genitales se repiten con frecuencia y es posible que necesite más de un tipo de tratamiento para deshacerse de ellas. Dicho esto, las verrugas genitales no necesariamente requieren tratamiento, así que pregúntele a su médico qué es lo mejor en su caso particular. Los tratamientos incluyen:

  • Los preparativos que las personas pueden aplicar incluyen Podofilox, Imiquimod y Sinecatechins.
  • La preparación que aplica un médico (a menudo una vez a la semana) incluye podofilina, ácido tricloroacético o ácido bicloroacético
  • Crioterapia (congelación) para pequeñas verrugas.
  • Electrocauterio (quema las verrugas)
  • Tratamiento láser
  • Interferón inyectado directamente en las verrugas.
  • Tratamiento quirúrgico

El tipo de tratamiento que se recomienda depende del tamaño de las verrugas, cuántas hay y dónde se encuentran. Algunos tratamientos no están recomendados para mujeres embarazadas.

¿Las verrugas genitales aumentan el riesgo de cáncer cervical?

Si se está preguntando si las verrugas genitales aumentan su riesgo de cáncer cervical, esta es una buena pregunta. Es complicado. La respuesta es, bueno, sí y no.

Como se mencionó anteriormente, las cepas de VPH que causan verrugas genitales no son las mismas cepas que causan el cáncer cervical. Entonces la respuesta técnica es: no. Sin embargo, los factores de riesgo que pueden hacer que una persona contraiga verrugas genitales son los mismos que los que pueden hacer que una persona contraiga cáncer cervical, ya que ambas afecciones son causadas por cepas del mismo virus. Por ejemplo, si usted es una mujer que tiene relaciones sexuales sin protección , especialmente con múltiples parejas, tiene un mayor riesgo de contraer tanto verrugas genitales como cáncer cervical. En otras palabras, los  comportamientosque pueden llevar al desarrollo de verrugas genitales no las verrugas genitales en sí, son lo que aumenta su riesgo de cáncer cervical.

¿Puede la vacuna contra el VPH ayudar a prevenir las verrugas genitales?

Que la vacuna contra el VPH ofrezca o no protección contra las verrugas genitales depende de la vacuna específica que reciba. Como se señaló anteriormente, alrededor del 90 por ciento de las verrugas genitales son causadas por HPV 6 y HPV 11. Tanto las vacunas Gardasil como Gardasil 9 son efectivas contra HPV 6 y HPV 11. Mientras que la vacuna Cervarix ofrece protección contra varias de las cepas que causan cáncer. HPV, no está diseñado para proteger contra HPV 6 y HPV 11.