¿Están las lesbianas a salvo del VIH?

El riesgo de  VIH entre las lesbianas (también conocidas como mujeres que tienen sexo con mujeres) ha sido considerado bajo durante mucho tiempo. Pero tan reciente como 2014, ha habido casos de transmisión sexual entre dos mujeres donde no hay otra posible vía de infección.

¿Esto significa que la transmisión sexual del VIH de una mujer a otra ya no puede considerarse rara? ¿O hay factores específicos que aumentan ese potencial de infección que podría informar las estrategias de prevención para avanzar?

“Mujeres que tienen sexo con mujeres”

Las mujeres que tienen relaciones sexuales con mujeres (WSW, por sus siglas en inglés) es un término que se utiliza para clasificar a las mujeres que participan en actividades sexuales con otras mujeres, independientemente de cómo se identifiquen. El término fue creado en la década de 1990 por los epidemiólogos como una herramienta de vigilancia para identificar mejor la ruta de transmisión del VIH y la propagación de la enfermedad a través de la actividad sexual femenina-femenina.

Antes de esto, los investigadores estaban limitados por los análisis basados ​​en la identidad, donde las mujeres que se identificaban como lesbianas o bisexuales no eran necesariamente activas sexualmente, mientras que las que se identificaban como heterosexuales podían ser sexualmente activas con otras mujeres.

El término WSW, en cambio, se centra en el comportamiento en lugar de la autoidentificación cultural o personal, lo que proporciona una imagen más clara de la prevalencia del VIH y, a su vez, una mejor perspectiva de las estrategias necesarias para prevenir el VIH.

Tasas de infección

En el transcurso de la historia del VIH, gran parte de la atención de la salud pública se ha centrado en la transmisión del VIH entre hombres que tienen sexo con hombres (HSH) , que aún se considera entre las categorías de mayor riesgo en la mayoría de los países. Por el contrario, el VIH entre WSW ha atraído mucha menos atención, con la creencia común de que, como grupo, tienen un riesgo insignificante de infección.

Las estadísticas apoyan en gran medida esa creencia. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de los EE. UU., De las 246,461 mujeres estadounidenses infectadas con el VIH en 2004, solo 534 informaron haber tenido relaciones sexuales exclusivamente con mujeres.

De estos, el 91 por ciento tenía al menos otro factor de riesgo clave, generalmente el uso de drogas inyectables . Un estudio similar descubrió que, de un millón de mujeres donadoras de sangre, ninguna identificada como VIH reportó tener relaciones sexuales con otra mujer como su único factor de riesgo.

Muchos de los casos investigados no se encontraban entre las mujeres que tenían exclusivamente sexo mujeres, sino entre las que se infectaron a través de otras actividades de alto riesgo, como el sexo con una pareja masculina bisexual.

Un informe de 2008 del CDC concluyó que, entre 3.139 mujeres VIH positivas, el 14 por ciento de las mujeres blancas, el 6 por ciento de las mujeres negras y el 6 por ciento de las mujeres hispanas reconocieron haber tenido relaciones sexuales con una pareja bisexual.

Además, se observó que el uso de drogas inyectables entre las mujeres infectadas por el VIH era la principal vía de infección entre el 24 y el 33 por ciento de los casos.

Casos de Transmisión

Hasta la fecha, solo se han registrado seis casos de transmisión del VIH entre WSW en los que otros factores de alto riesgo no se identificaron fácilmente.

En 2003, una mujer afroamericana supuestamente contrajo el VIH de su pareja femenina después de tener relaciones sexuales vigorosas con juguetes sexuales compartidos. Las pruebas genotípicas confirmaron una coincidencia genética con el virus de la pareja. Ambas mujeres habían informado que su relación era monógama y que ninguna de las dos había tenido relaciones sexuales con un hombre. Como no había evidencia de uso de drogas inyectables, se llegó a la conclusión de que el uso vigoroso de juguetes sexuales daba lugar a la transmisión a través de fluidos corporales teñidos de sangre.

Debido a que la pareja VIH-positiva estaba en terapia antirretroviral (TAR) , las mujeres creían que el riesgo de transmisión era poco probable y no consideraban el uso de barreras protectoras como los diques o los condones.

En marzo de 2014, el CDC reportó un caso similar en el que una mujer de 46 años de Texas “probablemente había adquirido” el VIH a través del sexo con su pareja femenina de 43 años, VIH positiva. Las pruebas genéticas mostraron una coincidencia del 98 por ciento con la del virus de su pareja, mientras que se excluyeron una serie de factores de riesgo que podrían haber contribuido a la infección.

Al igual que en el caso anterior, ambas mujeres declararon que rara vez utilizaban barreras protectoras durante el sexo y que su contacto sexual era “brusco hasta el punto de inducir sangrado”. Además, se dijo que las parejas habían tenido relaciones sexuales sin protección durante la menstruación.

Sin embargo, a diferencia del caso de 2003, la pareja con VIH había dejado de recibir TAR casi dos años antes, lo que sugiere que su carga viral elevada potenciaba una mayor probabilidad de transmisión del VIH. Además, al comienzo de la terapia, la mujer tenía una pérdida severa de peso y candidiasis esofágica , la última de las cuales es una de las definiciones de SIDA de los CDC .

Al observar estos factores en su totalidad, está claro que los factores combinados crearon algo así como una “tormenta perfecta” para la infección, en donde los tejidos de la mucosa desgarrados o dañados podrían proporcionar un acceso fácil al VIH.

Consejos para la prevención del VIH

Si bien la evidencia actual sugiere que el riesgo de transmisión es extremadamente bajo en WSW sin otros factores de riesgo, la prevención, sin embargo, se considera vital. Esto es especialmente cierto en las mujeres que tienen relaciones sexuales con una pareja femenina VIH-positiva o que no están seguras sobre el estado de la pareja.

Los factores de riesgo potenciales incluyen:

  • Compartir juguetes sexuales.
  • Fisting , particularmente si hay exposición a la sangre.
  • Sexo oral

Para garantizar un riesgo mínimo, se recomienda el uso de condones, dama y presas dentales, especialmente durante la menstruación.

Además, una carga viral elevada en la pareja infectada por el VIH, ya sea tratada o no, se correlaciona con un riesgo potencialmente mayor. Por lo tanto, la necesidad de pruebas y tratamiento tempranos se considera clave para la prevención. Esto es especialmente importante para las parejas serodiscordantes, en las que una pareja es VIH positiva y la otra VIH negativa.

Las investigaciones actuales sugieren que las personas infectadas por el VIH con una carga viral indetectable tienen un 96% menos de probabilidades de transmitir el VIH a una pareja no infectada, una estrategia conocida como tratamiento como prevención (TasP) .

También se recomienda que la detección de enfermedades de transmisión sexual se realice ya que tales infecciones pueden aumentar aún más la vulnerabilidad de los tejidos de la mucosa vaginal.