Los beneficios de inmunidad del zinc a medida que envejecemos

Bajo contenido de zinc puede amenazar su sistema inmunológico. A medida que envejecemos, nuestro sistema inmunológico es más susceptible a debilitarse, lo que puede provocar problemas de salud graves e incluso fatales. Para limitar esta disminución, es esencial mantener una inmunidad saludable a través de una dieta rica en fitoquímicos y nutrientes esenciales. 

Comer de manera saludable reduce la vulnerabilidad a las enfermedades respiratorias porque muchos micronutrientes funcionan para apoyar la función inmunológica adecuada. Los fitoquímicos de las verduras, frutas y otros alimentos vegetales de colores también tienen efectos antimicrobianos e inmunológicos.

Mantener los niveles de zinc a medida que envejecemos

La función inmune disminuida aumenta la susceptibilidad a la neumonía y la influenza, además de aumentar el riesgo de desarrollar enfermedades autoinmunes y cáncer. Mantener un estado adecuado de zinc puede limitar la disminución de la función inmunológica que suele ocurrir con la edad.

Varios estudios han encontrado que los ancianos están en riesgo de deficiencia de zinc . Menos de la mitad de los adultos mayores en los Estados Unidos consumen suficiente zinc. El problema se agrava porque puede haber una pérdida de eficiencia de absorción a medida que envejecemos.

La investigación sugiere que, especialmente para las personas mayores, mantener un estado adecuado de zinc puede ser de particular importancia para prevenir la neumonía . Para las personas de edad avanzada, las enfermedades infecciosas, como la neumonía, son formas de enfermedad importantes, aunque prevenibles. En un estudio de adultos mayores en hogares de ancianos, los que tenían cinc sérico normal tenían una incidencia más baja de neumonía y la mitad de las prescripciones de antibióticos en comparación con los que tenían cinc sérico bajo.

Los estudios con personas mayores que toman suplementos de zinc sugieren que mejorar el estado del zinc mejora la función del sistema inmunológico y la resistencia a las infecciones. En un estudio de 2007, los adultos de entre 55 y 87 años tenían niveles más bajos de zinc en plasma y mayor estrés oxidativo y marcadores inflamatorios en comparación con los adultos más jóvenes. La mitad de los adultos mayores tomaron suplementos de zinc durante 12 meses, y la otra mitad tomó un placebo. La tasa de infecciones respiratorias y marcadores de inflamación y estrés oxidativo fue menor en el grupo de zinc que en el grupo de placebo.

Un estudio de 2016 en el American Journal of Clinical Nutrition dio a los residentes de hogares de ancianos con deficiencia de zinc un suplemento de zinc o un placebo diariamente. Después de tres meses, el grupo de zinc aumentó su número sérico de zinc y células T.

Para aquellos que no están comiendo una dieta óptima para fortalecer su función inmunológica, la inmunidad comienza a disminuir alrededor de los 60 a 65 años. Pero incluso aquellos que están comiendo una dieta adecuada pueden necesitar suplementos de zinc. Se estima que las necesidades de zinc son aproximadamente un 50 por ciento más altas para aquellos que siguen una dieta completamente vegetal debido a la menor biodisponibilidad de los alimentos vegetales. El fitato , que es un compuesto antioxidante que se encuentra en los cereales integrales, las legumbres, los frutos secos y las semillas, evita la absorción de ciertos minerales, incluido el zinc. Además, otros minerales como el hierro y el calcio interfieren con la absorción de zinc. El cobre también compite con el zinc para unir proteínas dentro de las células del cuerpo.

Cómo el zinc aumenta la inmunidad

Aunque el zinc tiene muchas funciones diferentes en el cuerpo, las características del mal funcionamiento de la inmunidad a medida que envejecemos son similares a las de la deficiencia de zinc, lo que implica que la disminución del zinc podría ser un factor importante en la disminución de la función inmunológica asociada a la edad. El zinc es esencial para la síntesis de ADN y la proliferación celular, y por esta razón, las células altamente proliferantes, como las células inmunitarias, dependen de un suministro adecuado de zinc. El crecimiento o la función de diferentes tipos de células inmunitarias, como macrófagos, neutrófilos, células asesinas naturales, células T y células B se ven afectadas por la deficiencia de zinc.

Además de su papel en el sistema inmunológico, el zinc también reduce el estrés oxidativo, desempeña un papel estructural al estabilizar las proteínas, regula la expresión de muchos genes e impulsa cientos de reacciones químicas en el cuerpo. El zinc también es necesario para la liberación de neurotransmisores en el cerebro y el empaquetamiento y la secreción de insulina.

Mantener su estado de zinc podría ser la clave para vivir una vida más larga y saludable al optimizar la función de su sistema inmunológico. El zinc, junto con comer una dieta rica en nutrientes y rica en plantas (nutricional), retrasa el proceso de envejecimiento y reduce el riesgo de neumonía y otras infecciones que amenazan la vida. 

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.