Información sobre la apnea del sueño que puede sorprenderte

La mayoría de las personas han oído hablar de la apnea obstructiva del sueño, pero eso no significa que la entiendan completamente. Existen muchos conceptos erróneos acerca de la condición, y estos pueden evitar que las personas obtengan el diagnóstico y el tratamiento adecuados. Sin tratamiento, la apnea del sueño puede llevar a consecuencias importantes. Aprende sobre 5 ideas inesperadas relacionadas con la apnea del sueño que podrían dejarte diciendo “¡Duh!”

1. La apnea del sueño puede tener síntomas inesperados

Cualquier observador puede detectar fácilmente a alguien con apnea del sueño grave: los ronquidos intensos se interrumpen por períodos relativos de silencio, cuando la vía aérea superior se colapsa, que finalmente se ve interrumpida por el jadeo o el ahogo y la fragmentación del sueño. Esto puede llevar a la somnolencia diurna . Sorprendentemente, también podría dar lugar a quejas de sueño ligero y despertares característicos del insomnio. La apnea del sueño puede asociarse con el hecho de levantarse con frecuencia para orinar durante la noche ( nicturia ) y con el rechinamiento de los dientes ( bruxismo).). Puede haber síntomas en la noche, como palpitaciones del corazón, acidez, sudoración y sueño inquieto. Puede llevar a dolores de cabeza que están presentes al despertar. Puede contribuir a comprometer la memoria a corto plazo, la atención, la concentración y el estado de ánimo. Puede exacerbar condiciones de dolor crónico como la fibromialgia.

2. No todas las personas con apnea del sueño se ajustan al estereotipo.

Si te imaginas a un hombre obeso de mediana edad cuando piensas en la apnea del sueño, estás en el camino correcto, pero extrañas a muchos otros que también tienen la enfermedad. Las personas de peso normal con alergias pueden tener apnea del sueño. Las mujeres que comienzan en el momento de la menopausia tienen un riesgo 10 veces mayor de padecer apnea del sueño y rápidamente se adaptan a la incidencia en los hombres. La anatomía, incluida la estructura del pasaje nasal, la vía aérea superior y la posición de las mandíbulas, puede jugar un papel importante. Los niños , especialmente aquellos con amígdalas agrandadas, también están en riesgo. Se debe lanzar una red amplia para capturar estas presentaciones variables.

3. La apnea del sueño no solo afecta cómo se siente, sino que también afecta su salud.

Como se mencionó anteriormente, hay muchos síntomas asociados con la apnea del sueño. Lo que asusta es que la apnea del sueño no tratada también tiene amplias implicaciones para la salud en general. La investigación apoya firmemente su papel en la exacerbación de numerosas condiciones , entre ellas:

  • Hipertensión
  • Colesterol alto (hiperlipidemia)
  • Enfermedad cardiaca
  • Diabetes
  • Insuficiencia cardíaca congestiva
  • Fibrilación auricular
  • Ataque al corazón
  • Carrera
  • Demencia

La buena noticia es que el tratamiento eficaz de la apnea del sueño reduce el riesgo de estas otras consecuencias para la salud.

4. CPAP no es para todos

Nadie debe afirmar que la presión positiva continua en las vías respiratorias (CPAP) es la única opción de tratamiento adecuada para todas las personas que sufren de apnea del sueño. Cada caso es diferente. Debe discutir qué opciones son las mejores para usted en su situación específica con su médico del sueño certificado por la junta . Las máquinas y las máscaras han mejorado mucho en los últimos años. A pesar de esto, no todos toleran la terapia con CPAP; a pesar de los mejores esfuerzos de un usuario, a veces simplemente no funciona. Los aparatos orales hechos por un dentista pueden ser apropiados para la apnea obstructiva del sueño leve a moderada. La cirugía puede ser útil en casos seleccionados. Terapia posicional, en el que se usa un dispositivo para mantenerlo alejado de su espalda, puede ser útil. La pérdida de peso en aquellos que tienen sobrepeso u obesidad a menudo ayuda. Puede ser necesario un tratamiento complementario de las alergias. Los niños pueden beneficiarse del tratamiento de ortodoncia. No cierre la puerta para tratar su apnea del sueño solo porque ha luchado para usar CPAP.

5. Quieres elegir un tratamiento que funcione

No importa qué tratamiento seleccione, debe ser uno que funcione. Este es un problema sorprendentemente común. No se conforme con una terapia que le deje con la apnea del sueño residual. Un tratamiento óptimo debería reducir su índice de apnea-hipopnea ( IAH ) por debajo de 5, que es el rango normal. Idealmente, la terapia de CPAP óptima debería reducir este número a 1 o 2 eventos por hora. Para los niños, el objetivo es inferior al 1. Para evaluar la efectividad de los tratamientos más allá de CPAP, es probable que tenga que repetir el estudio del sueño. Si se produce una cirugía, deben transcurrir varios meses después de la recuperación. Si se proporciona un dispositivo oral o una terapia posicional, debe hacerse la prueba mientras usa el dispositivo para asegurarse de que funciona. Si no es así, no debe dudar en buscar una mejor alternativa.

Si le preocupa que pueda tener síntomas de apnea del sueño o tiene interés en hablar sobre tratamientos óptimos, hable con un especialista en sueño y explore formas de mejorar su sueño y su salud.