¿Soy demasiado viejo para el reemplazo de articulaciones?

Factores que pueden o no afectar su elegibilidad

La cirugía de reemplazo articular es un tratamiento común para la osteoartritis grave. El reemplazo de cadera y el reemplazo de rodilla son las cirugías que se realizan con más frecuencia y se realizan con más frecuencia en personas de entre 55 y 80 años.

Durante mucho tiempo ha habido una idea popular de que la edad avanzada excluye automáticamente a las personas mayores de 80 años de la cirugía de reemplazo articular debido a todo, desde complicaciones de la anestesia hasta la fragilidad de los huesos mayores. Pero, ¿es esto cierto, o existen edades en las que no se aconseja la sustitución de una articulación?

Factores considerados por los cirujanos

Como regla general, la edad por sí sola nunca es una contradicción para cualquier cirugía, incluido el reemplazo de una articulación. Los médicos están mucho más interesados ​​en la salud general de un individuo que en la edad cronológica. Debido a esto, una persona más joven podría considerarse no apta para ciertas operaciones, mientras que una persona mayor puede pasar la evaluación sin problemas.

Al realizar una evaluación de elegibilidad, un cirujano ortopédico se centrará en tres cosas clave:

  • Su estado de salud actual es el criterio principal para la inclusión. Esto no solo implica un examen físico, análisis de sangre y exploraciones de imágenes, sino también una revisión de su historial médico y cualquier condición de salud aguda o crónica que pueda tener.
  • También se deberá evaluar su fortaleza física para garantizar que pueda someterse al proceso de rehabilitación. Para hacer esto, el médico deberá ver si el paciente tiene la fuerza para levantarse, usar un andador u otro dispositivo de movilidad y participar plenamente en la terapia física .
  • También se evaluará su función cognitiva para garantizar que tenga la capacidad de ver el proceso y evitar cualquier daño a usted y su implante. Esto es especialmente importante para la cirugía de reemplazo de cadera donde se necesitan precauciones especiales para proteger la cadera.

Factores que pueden excluirte

Si bien la edad por sí sola no lo excluirá de la cirugía, otros factores, incluidos algunos relacionados con el envejecimiento, pueden serlo. Entre algunas de las banderas rojas más comunes que los cirujanos vigilan:

  • La osteoporosis grave puede imposibilitar la realización de la cirugía porque los huesos pueden ser demasiado frágiles para soportar la nueva prótesis articular. Si bien la osteoporosis leve a moderada no es una contraindicación, puede afectar la forma en que un cirujano realiza la cirugía.
  • Una infección existente también puede excluirlo de la cirugía, al menos hasta que la infección esté completamente curada.
  • Los cigarrillos no lo excluirán por completo, pero pueden tener en cuenta si se encuentra en el límite de elegibilidad. La investigación sugiere , entre otras cosas, que los fumadores tienen una probabilidad 10 veces mayor de necesitar una cirugía de revisión que un no fumador.
  • La obesidad tampoco es una contraindicación directa, pero puede influir en su evaluación. Si su peso le impide levantarse, por ejemplo, es posible que no tenga los medios para participar adecuadamente en la terapia física.
  • El alcoholismo, el abuso de sustancias o las enfermedades mentales también pueden dificultar la firma del cirujano, a menos que exista algún tipo de tratamiento establecido para garantizar que usted se adhiera a la rehabilitación y evite las caídas.

Por extraño que parezca, el único factor relacionado con el envejecimiento que puede hacerlo inelegible es una edad más temprana . Debido a que las prótesis articulares tienen una vida útil limitada, los médicos a menudo demorarán la cirugía para las personas más jóvenes durante el mayor tiempo posible para garantizar que la articulación pueda mantenerse durante el resto de la vida de esa persona.

Cosas que necesitas considerar

Si es mayor y cree que necesita un reemplazo conjunto, tómese el tiempo para considerar si ahora es el momento adecuado y está dispuesto a realizar su rehabilitación postoperatoria en su totalidad. Comience por hacerse algunas preguntas simples:

  • ¿Su dolor afecta gravemente su calidad de vida y le impide realizar tareas cotidianas como ir de compras, conducir o limpiar la casa?
  • ¿El dolor le impide dormir lo suficiente por la noche o interfiere con su capacidad para caminar, pararse, sentarse o navegar por las escaleras?
  • Si fuma , ¿está dispuesto a dejar de fumar para mejorar su rehabilitación?
  • ¿Está dispuesto a buscar tratamiento si es alcohólico o tiene un problema de abuso de sustancias (incluido el abuso de medicamentos recetados)?
  • ¿Está dispuesto a hacer ejercicio y perder peso, si es necesario, para garantizar mejor su recuperación?
  • ¿Tiene alguien que pueda ayudarlo durante la rehabilitación o los medios para acceder al hogar de ancianos o servicios de atención médica domiciliaria necesarios?

Si responde “no” a cualquier otra de estas preguntas, hable con su médico y tenga una conversación sincera sobre si un reemplazo de articulaciones es la opción correcta o si existen otras vías de tratamiento que pueda explorar.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.