Una visión general de las enfermedades de transmisión sexual

Las enfermedades de transmisión sexual, o ETS, son enfermedades que se propagan principalmente a través del contacto sexual. Hay una serie de enfermedades de transmisión sexual diferentes, como el herpes, la clamidia, la gonorrea, el VIH y el VPH. Algunas infecciones son virales y otras bacterianas.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU., Las tasas de varias enfermedades de transmisión sexual están aumentando, con más de 2 millones de personas tratadas en 2017. Entre 2013 y 2017, los casos de sífilis aumentaron en un 76 por ciento, la gonorrea en un 67 por ciento y la clamidia por 22 por ciento. Sin embargo, los nuevos casos de VIH disminuyeron entre 2010 y 2016, con 38,700 nuevos casos reportados en 2016.

Las enfermedades de transmisión sexual se transmiten a través de los fluidos corporales, incluidos la sangre, la saliva, el semen, las secreciones vaginales y la leche materna, o se transmiten por contacto directo de piel a piel. El uso constante de condones y otras barreras puede prevenir las ETS transmitidas a través de los fluidos corporales, como el VIH y la clamidia, pero puede no ofrecer protección contra el herpes y otras enfermedades que se contagian a través del contacto piel a piel.

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Los síntomas

Los síntomas comunes de una ETS son picazón, ardor o dolor genital, aunque algunas personas no experimentan ningún síntoma. Los signos de una ETS incluyen:

  • Picazón, hinchazón o enrojecimiento genital
  • Protuberancias, llagas, verrugas o erupción cerca de la boca, el ano, el pene o la vagina
  • Secreción inusual del pene o la vagina, que puede o no tener un orden inusual
  • Hemorragia vaginal en momentos distintos a un período mensual
  • Dolor al orinar
  • Sexo doloroso
  • Dolores, dolores, fiebre y escalofríos.
  • Ictericia
  • Pérdida de peso, heces blandas y sudores nocturnos.

Sin embargo, muchas enfermedades de transmisión sexual no tienen síntomas y la gran mayoría de las personas con enfermedades de transmisión sexual no tienen síntomas, pero aún pueden transmitir una infección a su pareja.

Los métodos de barrera son realmente efectivos para prevenir infecciones, pero tener relaciones sexuales seguras no es una garantía de que no contraiga una enfermedad de transmisión sexual. Sin embargo, el uso sistemático de barreras apropiadas reduce en gran medida las probabilidades. El sexo oral también puede transmitir fácilmente ciertas enfermedades de transmisión sexual , y un número creciente de casos de herpes genital son causados ​​por el sexo oral sin protección.

Causas

Las enfermedades de transmisión sexual son causadas por el contacto íntimo con una pareja infectada. Las enfermedades que se transmiten solo por los fluidos corporales, como el VIH y la clamidia, se pueden prevenir mediante el uso constante de barreras durante las relaciones sexuales.

Es mucho más difícil prevenir por completo aquellas enfermedades que se propagan de piel a piel, como el herpes . Las barreras ayudan, pero simplemente no es práctico cubrir toda la piel potencialmente infecciosa.

Si eres sexualmente activo, tienes al menos un riesgo de contraer una ETS.

El único momento en que eso no es cierto es si estás en una relación mutuamente monógama en la que ambas personas han dado negativo. Además, incluso eso no es perfecto. Existen algunas enfermedades de transmisión sexual que los médicos no pueden o no pueden realizar pruebas. 

No todas las relaciones sexuales son igualmente riesgosas. El coito anal es generalmente considerado el más riesgoso. Eso es seguido por el coito vaginal y el sexo oral . Los dedos y el fisting también plantean algunos riesgos, al igual que el uso de juguetes sexuales, potencialmente. Afortunadamente, todas estas actividades se pueden hacer más seguras al practicar el sexo seguro de manera consistente y correcta . 

Tampoco todos los socios corren el mismo riesgo. Sin embargo, no hay una forma sencilla de determinar el nivel de riesgo de una persona observándola. El riesgo se basa mucho más en la geografía, la historia y el comportamiento que la edad, la raza, la orientación sexual o el género. Esa es una de las muchas razones por las que es una buena idea sentarse y hablar con su pareja antes de tener relaciones sexuales. 

Diagnóstico

Si cree que puede tener una enfermedad de transmisión sexual porque tiene síntomas o ha tenido relaciones sexuales con una pareja infectada, hable con su médico . Su médico realizará un examen físico y realizará pruebas para detectar enfermedades de transmisión sexual comunes.

La única forma de saber si tiene una ETS es hacerse una prueba . Es imposible diagnosticar la mayoría de las enfermedades de transmisión sexual mirándose a sí mismo aunque tenga síntomas. Es por eso que el examen de detección de ETS es tan importante para cualquier persona que tenga relaciones sexuales fuera de una relación mutuamente monógama.

Las pruebas que realizará su médico pueden incluir una muestra de orina, frotis de mejillas, análisis de sangre o muestras de líquidos, como secreción de llagas. Además, su médico puede tomar cultivos celulares de pene, vagina, uretra, cuello uterino, ano o garganta.

Es posible que deba esperar un período antes de que una prueba de ETSmuestre resultados precisos o deba volver a realizarse la prueba en una fecha posterior.

Tratamiento

Si tiene una enfermedad de transmisión sexual, es importante recibir tratamiento y prevenir la infección de otras personas. El tratamiento varía según la fuente de la infección.

Las infecciones virales, como el  herpes , el VPH y el  VIH , generalmente se tratan con medicamentos antivirales o antirretrovirales orales   . Sin embargo, la mayoría de las ETS virales no se pueden curar y estos medicamentos se utilizan para tratar los síntomas, prevenir brotes recurrentes y detener la progresión de la enfermedad.

Las infecciones bacterianas, como la sífilis , la  clamidia y la  gonorrea , se tratan con antibióticos. A diferencia de las ETS virales, generalmente son curables con el tratamiento adecuado.

Otros tipos de ETS pueden tratarse por vía tópica u oral. Por ejemplo, la sarna se puede tratar con medicamentos que se toman por vía oral o mediante el uso de agentes tópicos. Los piojos púbicos  se tratan tópicamente. Las infecciones de levadura asociadas sexualmente   pueden tratarse por vía oral o con cremas.

Albardilla

Descubrir que tiene una ETS puede ser bastante estresante, pero no se asuste. Las personas a menudo están aterrorizadas de que otros las juzguen por tener una ETS, pero el estigma es peor que la realidad.

Sentarse con un compañero después de un diagnóstico de ETS no es algo fácil de hacer.  Muchas personas quieren mentir o culpar, ninguna de las cuales es útil. Lo que quiere hacer es tener una discusión sobre lo que sabe, lo que no sabe y lo que quiere hacer.

Si ha sido diagnosticado, cualquier compañero actual debe ser examinado. También deben ser tratados si hacerlo es relevante. También puede hablar con socios recientes a quienes pudo haber expuesto o quién pudo haberlo expuesto. Las cosas que podrías querer considerar incluyen:

  • Si desea o necesita  tomarse un descanso del sexo durante el período de prueba y / o tratamiento.
  • Si quieres cambiar tus prácticas sexuales seguras.
  • Ya sea que la terapia de supresión u otras formas de tratamiento podrían ayudar a reducir el riesgo de transmitir su condición entre sí o con otras personas.
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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.