¿Su dolor de cuello está relacionado con la articulación de la mandíbula?

Disfunción de la articulación temporomandibular y la columna cervical

Si tiene mucho dolor en el cuello y no puede entender por qué, en lugar de tratar continuamente de obtener un diagnóstico para un problema de la columna cervical , es posible que desee cambiar su enfoque hacia un área cercana de su cuerpo; tu mandíbula Las estimaciones varían, pero los expertos dicen que hasta el 70 por ciento de los problemas del cuello pueden estar relacionados con una disfunción en la articulación temporomandibular.

Esto puede venir en forma de espasmo muscular del cuello (50 por ciento de los casos según un estudio publicado en 2015 en el Journal of Physical Therapy Science Research ), flexibilidad reducida (20 por ciento según el mismo estudio) o dolor simple, Los autores señalaron al 30 por ciento.

Y lo contrario también puede ser cierto. El estudio mencionado anteriormente encontró que una mala postura del cuello puede ser una causa de disfunción de la mandíbula y dolor.

La articulación temporomandibular

Quizás se esté preguntando qué quiero decir con disfunción de la articulación de la mandíbula. Comencemos con la estructura ósea, que a menudo se llama por sus siglas, la TMJ.

La ATM es quizás la articulación más complicada del cuerpo humano. Aunque es pequeño, tiene muchas complejidades en su arquitectura, desde las formas únicas de los huesos articulados hasta el tejido conectivoentretejido que forma la cápsula circundante y entra en la articulación. La TMJ también cuenta con un disco, que a diferencia de los  discos espinalesque sirven como almohadillas amortiguadoras de impactos, está ahí para estabilizar la articulación y para ocultar los músculos y los ligamentos que mantienen la articulación en su lugar y ayudan a moverla.

Para ayudarlo a comprender exactamente dónde está ubicada la articulación temporomandibular y cómo está construida, puede dividir esta palabra compuesta en dos partes, cada una de las cuales se refiere a los huesos que conforman la articulación. Deconstruyamos este nombre para que puedas entender la anatomía involucrada.

La primera parte, temporo, se refiere al hueso temporal. El hueso temporal está ubicado a ambos lados de su cráneo hacia la parte inferior (cerca de su oreja). Una cosa que puede ayudarte a encontrar tus huesos temporales es poner tu mano en tu sien. El hueso temporal se encuentra justo debajo de eso, por lo que si desliza la mano un poco hacia abajo hasta que sienta un hueso duro, ha encontrado el hueso superior de la ATM.

La segunda parte de la palabra es mandibular, que se refiere a la estructura ósea que se mueve hacia arriba y hacia abajo, y en menor grado, de lado a lado, durante el acto de masticar. La mandíbula es el anfitrión de su conjunto inferior de dientes. La mandíbula se considera el hueso de la mandíbula. Un hecho interesante es que es el único hueso en la cara que puede moverse.

La mandíbula tiene la forma de una U. En la parte superior de los lados de la U, el hueso se bifurca (hacia arriba) en dos “procesos” separados, que son extensiones de hueso que se estrechan, hasta cierto punto, en los extremos. El proceso frontal se llama coronoide; Un par de músculos clave se adhieren al proceso coronoideo, pero en general, esta área no forma parte de la ATM. El proceso posterior se llama proceso condilar; que es la parte de la mandíbula que se articula con el hueso temporal para formar la ATM.

La articulación temporomandibular (ATM), entonces, es el área donde se unen el hueso temporal y el cóndilo de la mandíbula. Es una articulación sinovial, lo que significa que hay una cápsula hecha de fibras duras que rodean ambos huesos y el espacio intermedio. También dentro de este espacio hay un tipo específico de líquido llamado líquido sinovial, más un disco que ayuda a mantener la articulación estable y el movimiento que la articulación realiza con buena integridad.

Dos tipos de movimientos ocurren en el TMJ: articulación y deslizamiento. Esta combinación clasifica aún más la articulación como ginglymoarthrodial.

Y al igual que con casi cualquier articulación en el cuerpo, varios músculos actúan en la ATM; Como verá en la siguiente sección, los músculos que se ponen demasiado tensos o desequilibrados entre sí son una de las formas en que se puede producir una disfunción de la ATM.

Dos tipos principales de disfunción de la ATM

La disfunción de la ATM es una categoría de un grupo mucho más grande de problemas que comúnmente se refieren al trastorno de la ATM. Junto con las causas que se mencionan anteriormente, el trastorno de la ATM puede deberse a traumas, problemas posturales, problemas dentales o una condición psiquiátrica. 

Para comprender cómo su TMJ contribuye o causa su dolor de cuello (también cómo las estructuras de la parte superior de su cuerpo contribuyen a su problema de la ATM), considere aprender sobre los dos tipos principales de disfunciones de la ATM. Si bien hay otras condiciones potenciales que su médico puede considerar al elaborar un diagnóstico (mencionado brevemente más arriba), la disfunción de la articulación temporomandibular (TMJD, por sus siglas en inglés) a menudo se debe a la forma en que habitualmente abre la mandíbula o al desplazamiento del disco que se encuentra dentro de la articulación.

Vamos a tomarlos uno por uno.

Patrón de apertura de la mandíbula protrusiva

Primero el movimiento de la mandíbula disfuncional. Este TMJD se denomina “patrón de apertura de la mandíbula sobresaliente” y puede ocurrir cuando el conjunto de músculos que normalmente tienen la tarea de ayudar a abrir la mandíbula se vuelve tan fuerte que se hace cargo del trabajo por completo. Lo que se supone que sucede es que los músculos que operan esta articulación, en otras palabras, impulsan la apertura y el cierre de la boca, se contraen en un cierto orden, de modo que el cóndilo primero realiza un movimiento de rotación (en el área del vaso como el hueso temporal con que se articula), y luego se prolonga. (La retracción, en este caso, significa mover la mandíbula inferior hacia adelante).

Pero en el patrón de apertura de la mandíbula protrusiva, estos músculos auxiliares, denominados pterigoideos laterales, están tan tensos que provocan un cambio en el orden normal de los movimientos de componentes que se producen en la apertura de la boca. Esto no solo hace que los pterigoideos laterales sean aún más tensos, sino que también puede ocasionar problemas con el disco que se encuentra dentro de la articulación.

Desplazamiento del disco con reducción

A continuación, hablemos sobre el problema más común de la ATM que está relacionado con el disco dentro de esa articulación. Esto se llama desplazamiento del disco con reducción.

Normalmente, la posición del disco depende de su forma y del grado de presión que se ejerce sobre él. En lo que respecta a la forma del disco, esto es algo con lo que se nace, y por lo tanto, rara vez, si alguna vez, es un problema médico.

Pero la presión que se ejerce sobre ese disco a través de músculos tensos o desequilibrados y / o movimientos articulares disfuncionales es algo que los médicos pueden diagnosticar y tratar. La presión excesiva generalmente es causada por la forma en que los músculos de la mandíbula demasiado apretados afectan el ajuste de la articulación, así como el otro tejido blando que la afecta.

El desplazamiento del disco con reducción es la primera de las tres etapas del desplazamiento del disco. Con el desplazamiento del disco con reducción, es probable que escuche ruidos en las articulaciones cuando abre y cierra la mandíbula, y al llevar la mandíbula inferior hacia abajo reduce estos ruidos. También puede sentir dolor al masticar, bostezar, hablar o si (y cuándo) moler los dientes. Abrir la boca también puede ser difícil, pero esto no siempre es un síntoma.

Sin tratamiento para el desplazamiento del disco con reducción, este problema de la ATM puede avanzar a la segunda y posiblemente a la tercera etapa. La etapa dos es el desplazamiento del disco sin reducción donde, como antes, se hace clic y se hace estallar en la articulación. Sin embargo, esta vez, la articulación puede bloquearse de vez en cuando, y también puede tener algunos problemas intermitentes al abrir la boca. La tercera etapa es donde el problema se vuelve  crónico .

Por cierto, usted debe estar en la búsqueda de “ banderas rojas ”, que son síntomas que pueden indicar la afectación de los nervios o daño, o una condición más grave de la ATM. Estos incluyen entumecimiento, hinchazón, hemorragias nasales o problemas de drenaje sinusal, pérdida de peso inexplicable, problemas de audición, dolor constante (no relacionado con su mandíbula) o síntomas que simplemente no responden a ningún tratamiento de la ATM con el que pueda estar involucrado. Si tiene alguno de estos, asegúrese de hablar con su médico y / o con el fisioterapeuta que lo está tratando.

Un enfoque global para TMJD

Entonces, ¿qué significa toda esta información detallada sobre su dolor de cuello?

En su mayor parte, la disfunción de la ATM es impulsada por una disfunción en uno o más de los músculos que mantienen la articulación en su lugar, afectan la presión del disco y así sucesivamente. Pero cuando se trata del sistema musculoesquelético, en realidad no existe el aislamiento.

Esto significa que una desalineación en su TMJ que comienza con un pterigoideo lateral extra fuerte, por ejemplo, puede afectar fácilmente las condiciones de otros músculos que responden e influyen en la posición de esa articulación y la posición de su cabeza, cuello y parte superior del cuerpo. De esta manera, la tensión muscular o debilidad y la disfunción de movimiento que comienza en la ATM se transmite a su cuello, hombros, espalda superior y posiblemente a su espalda baja. Un experto en diagnósticos evaluará no solo su TMJ sino también la postura y la posición del cuello y los hombros.

No solo eso, sino que las desalineaciones crónicas de la parte superior del cuerpo pueden alimentar su problema de TMJ. Esto es especialmente cierto si tiene la postura de la cabeza hacia adelante, que es una desalineación muy común de la cabeza en su relación con el cuello. La postura de la cabeza hacia adelante suele ir precedida por otro problema de postura que se presenta en la parte superior de la espalda conocida como cifosis. Una cifosis es básicamente una parte superior de la espalda redondeada. Cuando la parte superior de la espalda se redondea, la cabeza, que está conectada a través de la columna vertebral, se toma hacia abajo. Para poder ver e interactuar con el mundo que está frente a usted, es probable que se doble en la parte posterior del cuello como una forma de levantar la cabeza, y probablemente también la cabeza hacia adelante. Todo esto puede poner a su mandíbula en una desventaja mecánica, que a su vez puede agregar a sus problemas de TMJ.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.