Triple negativo: un subtipo de cáncer de mama

El cáncer de mama triple negativo es un subtipo de cáncer de mama. Los cálculos estiman que el número de cánceres de mama que son triple negativos es de 15 a 20 por ciento. Tiende a ocurrir más a menudo en mujeres más jóvenes. El cáncer de mama triple negativo también es más probable que ocurra en mujeres portadoras de una  mutación BRCA, especialmente si se diagnostican a una edad temprana. Este cáncer a menudo se encuentra durante un examen físico en lugar de en una  mamografía de detección,  ya que una mamografía no es una herramienta de detección tan confiable para las mujeres jóvenes como lo es para las mujeres mayores. Como resultado, los cánceres de mama triple negativos se diagnostican frecuentemente en una etapa posterior. Se diagnostican con más frecuencia en mujeres afroamericanas e hispanas / latinas. Triple negativo tiende a ser un cáncer de mama más agresivo.

El cáncer de mama triple negativo toma su nombre del hecho de que es  estrógeno negativo ,  progesterona negativa y  HER2 negativo . Esto significa que no tiene receptores de estrógeno, receptores de progesterona o receptores HER2, que son proteínas conocidas por alimentar el crecimiento del cáncer de mama.

Los tumores de mama que dan positivo para uno de los receptores mencionados anteriormente generalmente responden a  la terapia hormonal,  que se toma en forma de píldora, diariamente durante cinco o más años, después de completar el tratamiento activo. Uno de estos medicamentos de terapia hormonal, el  tamoxifeno , en uso durante décadas, continúa siendo recetado para mujeres premenopáusicas y posmenopáusicas, así como para hombres que dieron positivo al estrógeno.

Los inhibidores de la aromatasa,  una clase más reciente de medicamentos hormonales adecuados para mujeres posmenopáusicas, han demostrado ser incluso más efectivos que el tamoxifeno para reducir el riesgo de recurrencia del cáncer de mama. La terapia hormonal no es efectiva con tumores triple negativos. Los pacientes triple negativos no tienen la tranquilidad de saber que durante cinco o más años tendrán el beneficio de tomar una terapia hormonal que reduce sustancialmente el riesgo de recurrencia del cáncer de mama. Si bien se están realizando investigaciones para identificar terapias dirigidas y hay medicamentos en preparación que parecen prometedores, en la actualidad no hay ninguna disponible para usar con el cáncer de mama triple negativo.

¿Cómo se diagnostica el cáncer de mama triple negativo?

El cáncer de mama triple negativo se determina después de la cirugía por un patólogo que examina el tejido tumoral que se extrajo. Usando un microscopio, el patólogo puede determinar si hay o no un cáncer de seno y, de ser así, identificar el tipo y subtipo de cáncer de seno. El patólogo también evalúa los ganglios linfáticos para ver si el cáncer se ha diseminado más allá del seno. El patólogo también realizará pruebas para determinar las características hormonales y genéticas en el tejido.

El informe del patólogo le dará a un equipo de atención del cáncer la información que necesitan para desarrollar un plan que sea el más adecuado para tratar con éxito un tipo y subtipo específico de cáncer de mama.

Opciones de tratamiento

El cáncer de mama triple negativo se trata como la mayoría de los otros cánceres de mama en la etapa activa del tratamiento, con cirugía para extirpar el cáncer, radiación según se indica luego de una lumpectomía para la enfermedad en etapa temprana y  quimioterapia.  Dado que las pruebas triple negativas dan negativo para los receptores de estrógeno, los receptores de progesterona y los receptores HER2, no se trata con hormonas o terapia dirigida. 

La quimioterapia funciona muy bien como tratamiento para el cáncer de mama triple negativo. Por lo general, la quimioterapia se administra después de la cirugía, pero se puede administrar antes de la cirugía para reducir el tamaño del tumor de una mujer a un tamaño que se pueda extirpar con una  lumpectomía  y no requiera una  mastectomía .

Miedo a la recurrencia

Cuando finaliza el tratamiento activo, el miedo a la recurrencia a  menudo se establece en aquellos que reciben  tratamiento para el cáncer de mama triple negativo. Dado que la terapia hormonal, administrada después de un tratamiento activo para reducir el riesgo de recurrencia no sería eficaz, no hay tratamiento adicional. En cambio, las mujeres deben aprender a manejar su miedo y seguir adelante con sus vidas. La buena noticia es que la mayoría de las mujeres tratadas por cáncer de mama triple negativo nunca tienen una recurrencia metastásica o un nuevo cáncer de mama.

Un sobreviviente de cáncer de mama triple negativo, no como un sobreviviente de una enfermedad que amenaza la vida, puede inicialmente preguntarse cuándo el miedo a la recurrencia no es el primer pensamiento al despertar y el último pensamiento antes de acostarse. Escuchar que alguien más ha sido diagnosticado puede traer miedo a la superficie una vez más. Semanas antes de una visita médica programada o la espera de los resultados de una mamografía o un escáner puede causar un aumento significativo de la ansiedad a medida que regresan los pensamientos de recurrencia.

La vida como sobreviviente

El ajuste lleva tiempo, el proceso se puede acelerar al no hacerlo solo. Los grupos de apoyo para mujeres tratadas por cáncer de mama triple negativo pueden desempeñar un papel clave en la curación. Las mujeres con triple negativo a menudo se sienten aisladas, ya que rara vez se encuentran con un diagnóstico triple negativo. Cuando se unen a un grupo de cáncer de mama, a menudo son los únicos en el grupo con un diagnóstico triple negativo. Si bien pueden relacionarse con experiencias comunes como los efectos secundarios, no pueden relacionarse con el tratamiento que otros en el grupo están discutiendo y que no se aplica a ellos.

Estar en un grupo en línea o en un grupo cara a cara con otras personas que comparten experiencias comunes ayuda a cada miembro a darse cuenta de que ha hecho todo lo que se puede hacer médicamente para combatir su cáncer. El apoyo mutuo ayudará a las mujeres a enfocarse en vivir y disfrutar cada día y seguir adelante con la vida.

Los grupos de apoyo funcionan porque alivian la soledad de sobrellevar los suyos y lo reúnen con otras personas que enfrentan situaciones similares. 

Author profile
Bone Marrow Transplantation at Disciplied INC | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.