Lo que las personas ciegas ven o experimentan cuando sueñan en la noche

El contenido de los sueños puede reflejar experiencias sensoriales pasadas.

Puede que te encuentres preguntándote: ¿sueñan los ciegos? Si las personas ciegas sueñan, ¿con qué sueñan? ¿Pueden ver en sus sueños? ¿De qué otra manera difieren sus experiencias de sueño de las personas videntes? Se conoce una gran cantidad de información sobre los sueños de las personas ciegas, y es posible que se sorprenda al conocer la naturaleza de los sueños de las personas ciegas.

Los sueños de los ciegos

Primero, los ciegos sueñan. Sueño de sueño a menudo se asocia con la etapa de sueño llamada sueño de movimientos oculares rápidos (REM). Se genera en lo profundo del cerebro. Como es una función del cerebro, y no de los ojos, las personas ciegas sueñan tanto como lo haría una persona vidente. No importa la causa de la ceguera, esto sigue siendo cierto. Es interesante que el momento de la ceguera en la vida, de hecho, pueda impactar el contenido de los sueños, sin embargo.

¿Con qué sueñan las personas ciegas?

Cuando la mayoría de las personas piensan en los sueños, reconocen la intensa imagen visual que crea el paisaje onírico. Para muchos, es como mirar y participar en una película que se reproduce en tu cabeza. Puede haber otros elementos de la experiencia, incluidos los sonidos, el tacto, el gusto, los olores, los movimientos e incluso el miedo. Sin embargo, la experiencia visual tiene un papel central. Los sueños pueden ser en color o en blanco y negro. Como resultado, es natural preguntarse si las personas ciegas pueden ver en sus sueños.

La investigación ha evaluado las experiencias sensoriales de las personas ciegas mientras soñaban durante décadas. Estos hallazgos se han interpretado en el contexto de la experiencia de los sueños de las personas videntes. Es útil considerar el contenido de todos los sueños para comprender mejor dónde difiere entre los ciegos.

La mayoría de los sueños contienen características que son tanto visuales como cinestésicas (relacionadas con el movimiento, como la caída). Más de la mitad de los sueños contienen un elemento auditivo (relacionado con el sonido). Es raro que las personas describan otras experiencias sensoriales, como las relacionadas con el olfato (olfativo), el gusto (gustativo) y el dolor. Se estima que estos últimos tres elementos ocurren en menos del 1 por ciento de los informes de los sueños. Curiosamente, las mujeres experimentan más a menudo el olor y el gusto en sus sueños, mientras que los hombres a menudo informan sobre el sonido y el dolor.

Las personas ciegas tienen más probabilidades de reportar sentimientos de tacto, gusto y olfato en sus sueños en comparación con las personas videntes. Esto probablemente corresponde a su experiencia de vigilia que se basa más en estos sentidos. No tienen diferencias dramáticas en el contenido de los sueños, excepto que parecen tener menos agresividad en sus sueños.

¿Pueden las personas ciegas ver en sus sueños?

A pesar de estas diferencias sutiles en el contenido de los sueños, ¿pueden ver las personas ciegas cuando sueñan? Algunas personas ciegas realmente pueden ver en los sueños, pero depende de cuándo perdieron su visión.

Las personas que nacen ciegas, o las que se vuelven ciegas a una edad temprana (generalmente entre los 4 y 5 años de edad) no tienen imágenes visuales en sus sueños. Esto está respaldado por estudios de laboratorio cuidadosos que documentaron los sueños sin informes asociados de experiencias visuales.

Por otro lado, aquellos que se vuelven ciegos después de los 5 o 6 años de edad pueden ver en sus sueños. Por lo tanto, parece haber una ventana en el desarrollo del cerebro en la que se establece la capacidad de tener sueños visuales. Si hay presencia visual, la persona puede generar la vista dentro de los sueños, incluso después de perder la visión. Para aquellos que no pueden ver desde una edad temprana, los sueños todavía ocurren, pero otros aportes sensoriales pueden ser más prominentes en la experiencia de estos sueños.

Aparte del contenido único de los sueños, algunas personas ciegas no pueden percibir la luz y pueden estar sujetos a un trastorno del sueño único llamado un ritmo circadiano no incorporado. Esto a veces se llama No-24. Esta condición puede conducir a síntomas de insomnio y somnolencia diurna que son cíclicos, experimentados en un patrón que se desarrolla durante semanas. Afortunadamente, puede mejorarse con el uso de melatonina y un medicamento recetado llamado tasimelteon (vendido como  Hetlioz ).