Una visión general de la gonorrea

Las infecciones continúan aumentando a medida que crece la resistencia a los antibióticos.

La gonorrea , también conocida como “la palmada”, es una enfermedad de transmisión sexual (ETS) causada por la bacteria Neisseria gonorrhoeae . Si bien la gonorrea puede causar signos y síntomas, como secreciones vaginales o peneanas y dolor al orinar o durante el acto sexual, a menudo no presenta tales indicios. 

Con los años, estas bacterias se han vuelto muy resistentes a la mayoría de los antibióticos. Si bien una dosis única de azitromicina y  ceftriaxona puede eliminar la mayoría de las infecciones, la reinfección es común. Si no se trata, la gonorrea puede causar complicaciones graves, como aborto espontáneo, infertilidad, artritis séptica e incluso ceguera.

La gonorrea afecta tanto a hombres como a mujeres y puede transmitirse a los recién nacidos al nacer. Más de 800,000 casos se reportan en los Estados Unidos cada año, y la tasa está aumentando.

Los síntomas

Los síntomas de la gonorrea, si aparecen, a menudo son leves e inespecíficos y se confunden fácilmente con otras enfermedades, como una infección del tracto urinario, faringitis estreptocócica, infección por levaduras o hemorroides.

Según el informe de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), hasta el 90% de las mujeres y el 40% de los hombres con gonorrea no tienen síntomas .

Los síntomas comunes en las mujeres incluyen:

  • Secreción vaginal
  • Dolor al orinar
  • Sangrado entre periodos
  • Abdomen inferior o dolor pélvico.

Los síntomas comunes en los hombres incluyen:

  • Una descarga de color amarillo verdoso del pene.
  • Dolor al orinar
  • Dolor o hinchazón en el escroto o testículos

La gonorrea faríngea (garganta) puede causar un leve dolor de garganta, mientras que la gonorrea rectal se manifiesta con mayor frecuencia con síntomas de picazón, malestar y dolor durante la evacuación intestinal. También es posible una infección en el ojo, lo que produce síntomas de conjuntivitis ( conjuntivitis ).

La gonorrea no tratada puede causar enfermedad inflamatoria pélvica (EIP) en las mujeres y epididimitis en los hombres, lo que puede conducir a la infertilidad.

Con menos frecuencia, pueden ocurrir infecciones gonocócicas diseminadas (DGI),  meningitis y otros problemas graves.

La gonorrea también puede aumentar su  riesgo de contraer VIH  ya que los tejidos inflamados de la mucosa proporcionan un acceso más fácil al virus en el cuerpo.

Los bebés recién nacidos expuestos e infectados con la bacteria durante el parto a veces pueden desarrollar una infección ocular conocida como  oftalmia neonatal , que, si no se trata, puede provocar ceguera y otras complicaciones.Los síntomas de la gonorrea

Causas

La bacteria Neisseria gonorrhoeae se transmite principalmente durante el sexo oral, vaginal o anal. La transmisión de madre a hijo generalmente no ocurre mientras el bebé está en el útero. Más bien, se lleva a cabo cuando el bebé pasa por el canal de parto.

El semen, las secreciones vaginales, las secreciones rectales y, en menor medida, la saliva pueden ser responsables de la transmisión. La gonorrea no se puede transmitir a través de la sangre o la leche materna.

Los factores de riesgo para la gonorrea incluyen:

  • Una edad más temprana (las personas sexualmente activas menores de 25 años tienen mayor riesgo)
  • Parejas sexuales multiples
  • Uso inconsistente del condón
  • Haber tenido una infección gonorreica pasada
  • Haber tenido otras ETS en el pasado

La reinfección es común en personas previamente tratadas por gonorrea. Un estudio de siete años realizado por el Ejército de los EE. UU. Informó que, entre 17,602 miembros del personal de servicio, el 13,4 por ciento de los hombres y el 14,4 por ciento de las mujeres experimentaron al menos una reinfección de gonorrea.

A diferencia de algunas enfermedades transmisibles, haber sido tratado por gonorrea no le brinda ninguna protección inmunológica.Causas de la gonorrea y factores de riesgo

Diagnóstico

Hay tres pruebas que se usan comúnmente para diagnosticar la gonorrea , cada una de las cuales tiene su uso y sus limitaciones adecuadas:

  • La prueba de amplificación de ácido nucleico (NAAT) es una prueba genética recomendada en el diagnóstico de primera línea de gonorrea no complicada del cuello uterino / vagina o pene. Si bien la NAAT es extremadamente rápida y precisa, no está aprobada para el diagnóstico de gonorrea faral o faríngea.
  • Se pueden usar cultivos bacterianos para diagnosticar la gonorrea de los genitales, el recto, la garganta y los ojos. Si bien es útil, una cultura es una prueba especializada y no automatizada que puede verse afectada por un error de laboratorio y una recolección de muestras inadecuada.
  • La tinción de Gram es una forma tradicional de diagnóstico en la que se utilizan tintes para diferenciar las bacterias bajo el microscopio. Si bien el procedimiento puede dar un resultado definitivo en los hombres, es menos capaz de hacerlo en las mujeres.

Si bien las pruebas en el hogar también están disponibles, su precisión es muy variable; error de usuario es comúnCómo se diagnostica la gonorrea

Tratamiento

En el transcurso de los últimos 35 años, las cepas de gonorrea que circulan en la población se han vuelto cada vez más resistentes a los antibióticosutilizados para tratarlas. Desde la década de 1980, cuando la penicilina ya no funcionaba hasta 2012, cuando las tetraciclinas ya no se consideraban efectivas, el arsenal de tratamiento se redujo a solo un puñado de antibióticos que pueden eliminar esta infección, que de otra manera no sería complicada.

Con este fin, en 2015, los CDC recomendaron no usar antibióticos orales en monoterapia para tratar la gonorrea. Se dieron cuenta de que las personas no estaban completando su tratamiento según lo prescrito y, en lugar de matar a la bacteria, permitían que mutara y se volvieran cada vez más resistentes, una resistencia que pasarían a los demás.

El CDC ahora respalda el uso de la terapia dual para tratar la gonorrea no complicada del cuello uterino, la uretra, el recto o la garganta en adultos: una combinación de una inyección intramuscular de  ceftriaxona  y una dosis oral de  azitromicina . 

Al erradicar la infección con una dosis, en lugar de varias, el CDC espera disminuir la velocidad de la resistencia  que se está desarrollando.

Hay antibióticos alternativos disponibles para aquellos que son alérgicos a los medicamentos recomendados. Se necesitarían dosis más altas o un tratamiento más extenso para casos como la DGI y la infección gonocócica del ojo.

La mayoría de los recién nacidos también pueden tratarse con una dosis única, aunque las infecciones diseminadas pueden requerir hasta un ciclo de antibióticos de hasta 14 días.Cómo se trata la gonorrea

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.