Impacto del cáncer de mama en las relaciones y la intimidad

La importancia de la intimidad al enfrentar el cáncer metastásico ha recibido más atención en los últimos años. El cáncer de mama , en particular, puede llevar a problemas que frenan la intimidad, pero eso no significa que sea menos importante. Más bien, mantener la intimidad mientras se vive con cáncer también puede afectarlo de manera positiva en otras formas.

No es solo la superposición emocional del cáncer metastásico, sino el lado físico que a menudo empuja la intimidad a un segundo plano. La imagen corporal puede cambiar con cicatrices de mastectomía y más. Las metástasis óseas pueden debilitar los huesos y limitar el movimiento, y la fatiga del cáncer puede hacer que cualquier actividad, especialmente la sexualidad, sea un desafío.

De dónde provienen los miedos

Al vivir en una sociedad que ve los senos como objetos sexuales, muchos de nosotros tememos no ser sexualmente atractivos para nuestra pareja o cónyuge. Para las mujeres solteras que salen, existen los temores que acompañan el inicio de una nueva relación, el intercambio de información sobre el cáncer de mama y la intimidad. Las mujeres jóvenes que desean tener hijos pueden enfrentar problemas de fertilidad debido al tratamientode quimioterapia .

El cáncer de mama y su relación

El Dr. Marc Hurlburt, Director de Misión de la Fundación de Investigación del Cáncer de Mama , compartió los resultados de la evaluación de la Sociedad Americana del Cáncer y la Guía para el Cuidado de la Sobrevivencia del Cáncer de Mama de la Sociedad Americana de Oncología, que se publicó a finales de 2015.

Como explica el Dr. Hurlburt, “El propósito de la Guía de atención de supervivencia es proporcionar recomendaciones para ayudar a la atención primaria y otros médicos clínicos a la atención de mujeres adultas sobrevivientes de cáncer de mama. Identifica los problemas que pueden afectar a las mujeres sobrevivientes, de todas las edades, y sugiere a los médicos hablar con ellas sobre su calidad de vida.

Dado que muchas mujeres se sienten incómodas por los problemas de intimidad, se recomienda a los médicos que mencionen el tema de la intimidad sexual y las dificultades de relación que pueden estar relacionadas con el cáncer de mama “.

El Dr. Hurlburt identificó los principales problemas en las pautas de atención que impactan en las relaciones y la intimidad como:

  • Cambios en la imagen corporal y la apariencia, que afectan a entre el 31 y el 67 por ciento de los sobrevivientes. Los seis problemas de imagen corporal más difíciles para la mayoría de las mujeres incluyen:
    1. Cicatrización por mastectomía y cirugía de mastectomía bilateral y reconstrucción mamaria. Las mujeres sexualmente activas identificaron problemas mayores de imagen corporal, hayan tenido o no reconstrucción.
    2. Menopausia precoz inducida por quimioterapia.
    3. Cambios en la piel debidos a la radiación.
    4. La diferencia en el tamaño de la mama tratada debido a una lumpectomía y / o radiación.
    5. Hinchazón en el brazo y la mano después de la cirugía (linfedema).
    6. El aumento de peso relacionado con los tratamientos.
  • Los problemas de salud sexual incluyen disminución de la libido, sequedad vaginal, relaciones sexuales dolorosas y dificultad para alcanzar el orgasmo. Los métodos de control de la natalidad para las mujeres, en su edad fértil, que toman tamoxifeno para prevenir una recurrencia, deben limitar sus opciones de control de la natalidad al DIU y los condones. El embarazo con tamoxifeno no es seguro; puede causar defectos de nacimiento
  • El funcionamiento cognitivo fue un problema para más del 35 por ciento de las mujeres a largo plazo.
  • La depresión y la ansiedad fueron reportadas por el 22 por ciento de las mujeres como problemáticas.
  • Otros problemas menos frecuentes, como la osteoporosis y el dolor óseo en mujeres posmenopáusicas como resultado de tomar una clase de terapia hormonal llamada inhibidores de la aromatasa para prevenir la recurrencia.

¿Qué puedes hacer?

Hay algunas cosas que quizás desee considerar para ayudarlo a mantener la intimidad en su relación mientras se enfrenta al cáncer de mama metastásico.

  • Tenga en cuenta que la sexualidad es mucho más que el sexo. Hay muchas formas en que puedes tocar que no incluyen el coito.
  • Piense en maneras de mantener una chispa incluso en medio de tratamientos. Es posible que desee pensar en cómo se encontraba cuando usted y su pareja se conocieron por primera vez. Tomar las manos mientras recibe quimioterapia, caminar por los pasillos del hospital o ir y venir al automóvil es un comienzo. Fíjate un beso cuando el doctor no esté mirando. Piensa en maneras de ser juguetón.
  • Esté preparado para los efectos secundarios del tratamiento antes del coito. La terapia hormonal puede causar sequedad vaginal, por lo que tener un montón de lubricante a mano es una necesidad. Muchas mujeres afirman que una posición “de lado a lado” es más cómoda si está lidiando con el dolor de las cicatrices de la mastectomía.
  • Encuentra maneras de ser sensual. Las velas, un nuevo camisón (o boxers), su música favorita e incluso el chocolate y las fresas pueden agregar un toque cuando su estado de ánimo se centra en su cáncer en lugar de la intimidad.
  • La falta de deseo es extremadamente común y está relacionada con muchos de los síntomas asociados con el cáncer de mama metastásico. Si está esperando hasta que sienta deseos, puede terminar con un período de espera muy largo. Algunos terapeutas que han trabajado con personas con cáncer sugieren el enfoque de “simular hasta que lo logres” con el deseo. Puede tomar “recordar físicamente” antes de que su lado emocional siga.

Su pareja también puede tener la preocupación de que su intimidad pueda hacerle daño, lo que puede iniciar un círculo vicioso. Si bien puede ser difícil iniciar la conversación, tener una conversación seria y honesta con su pareja y su oncólogo puede despejar el aire con respecto a estas inquietudes.

Además, mucho de lo que las mujeres identificadas como problemas en la evaluación pueden aliviarse al obtener ayuda de un médico que puede aconsejarles sobre lo que aliviará o reducirá sus efectos secundarios, como:

    • Cremas para cicatrices que pueden reducir la aparición de cicatrices quirúrgicas y de reconstrucción.
    • Lubricantes que son seguros de usar y que facilitarán la sequedad vaginal y las relaciones sexuales dolorosas.
    • Los senos que ya no tienen el mismo aspecto, como resultado de la cirugía, pueden hacerse a través de la cirugía reconstructiva.
    • Los efectos secundarios de la menopausia temprana pueden aliviarse con medicamentos y ejercicio.
    • Los cambios en la piel debidos a la radiación que duran más de unos pocos meses a menudo responden al tratamiento.
    • El linfedema se puede tratar y la hinchazón se puede reducir para muchas mujeres.
    • El aumento de peso del tratamiento se puede mantener bajo control a través de la dieta y el ejercicio.
    • La depresión y la ansiedad se pueden tratar con terapia y, si es necesario, con medicamentos.
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Bone Marrow Transplantation at Disciplied INC | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.