Cáncer de pulmón sin tratamiento

Si a usted oa un ser querido le han diagnosticado cáncer de pulmón, es muy probable que surjan muchas preguntas ahora mismo. Los más grandes suelen ser, “¿Cuánto tiempo?” ¿Y ahora qué?”

Estimar cuánto tiempo sobrevivirá

Es muy difícil estimar cuánto tiempo más tiene una persona, sana o no. Hay tantas variables para que los médicos consideren. En primer lugar, ¿qué tan saludable estás en este momento? ¿Tiene otros problemas médicos subyacentes? Hay muchos cursos diferentes de tratamiento. Los médicos pueden ayudar a determinar qué tratamiento sería el mejor para usted. Algunas personas quieren saber, si no haces nada, ¿cuánto tiempo te quedaría? O, si tuviera que hacer los tratamientos, ¿cuánto tiempo más le llevaría?

La mayoría de los estudios muestran que elegir algún tipo de tratamiento le dará más tiempo. Si se detecta a tiempo, el cáncer de pulmón puede ser completamente curable. Y, si se diagnostica en una etapa más avanzada, puede ser tratable y su tasa de supervivencia de vivir hasta un año puede aumentar hasta en un 40 por ciento.

Sin tratamiento, los investigadores científicos estiman que las personas con la forma más común de cáncer de pulmón, el cáncer de pulmón de células no pequeñas , pueden vivir un promedio de siete meses. Esa estimación se basa en todas las etapas del cáncer de pulmón combinadas. Si su cáncer está en una etapa más avanzada, es lógico que su tiempo de supervivencia se reduzca.

Valor del tratamiento del cáncer

Hay muchos mitos sobre el cáncer de pulmón , y uno de ellos es que cuando las personas alcanzan cierta edad son demasiado mayores para el tratamiento del cáncer de pulmón y nada ayuda realmente. En contraste, a  las personas mayores a menudo les va bien con los tratamientos para el cáncer de pulmón . Y muchos de los tratamientos más nuevos para el cáncer de pulmón, siete aprobados solo en 2015, están diseñados para personas con cáncer de pulmón avanzado.

Hay cuatro objetivos de cualquier tratamiento médico : preventivo, curativo, de gestión y paliativo. Tal vez haya pasado la etapa curativa, pero paliativo, es decir, aliviar el dolor, podría ser una consideración para usted. Un médico lo ayudará a navegar a través de las diferentes opciones de tratamiento que se ajusten a sus necesidades y que pueden brindarle la mejor calidad de vida.

“¡Me dijeron que la tasa de supervivencia para mi cáncer era solo del 5 por ciento y dije que era maravilloso! ¡Eso significa que hay cinco de cada 100 personas que lo hacen con esta enfermedad, y yo voy a ser uno de esos cinco!” —Un sobreviviente de 10 años de cáncer de pulmón en estadio avanzado

Elegir renunciar al tratamiento

Hay muchas razones por las que las personas han decidido no seguir un tratamiento para el cáncer. Ya sea que usted o un ser querido hayan declarado su deseo de omitir el tratamiento, es importante aclarar el motivo por el que usted, su familia y su médico.

Comprender el cáncer puede ser difícil. A veces hay una mala comunicación. Un médico puede ayudar a aclarar algo sobre el cáncer de pulmón, las tasas de supervivencia o los planes de tratamiento.

Como el tratamiento anterior para el cáncer de pulmón es, literalmente, una situación de vida o muerte, piense en los motivos de su decisión. Obtenga una segunda, tercera o cuarta opinión . Dale algo de tiempo para considerar todas tus opciones cuando recién te diagnostiquen .

Si usted (o su ser querido) es completamente claro sobre la situación y, después de escuchar el razonamiento, puede estar de acuerdo en que el mejor tratamiento es dejar el tratamiento. Esta es una decisión difícil, desgarradora. Es importante discutir las inquietudes, pero llega un momento en el que debe respetar que la decisión de su ser querido puede ser diferente de la que elegiría en la misma situación. Es fácil cuidar a alguien cuando está de acuerdo con usted. Pero es mucho más difícil cuando necesita dejar de lado sus propios deseos y decisiones y aceptar el de otro. Al final, puede que se trate de elegir amarlos y aceptarlos sin importar las decisiones que tomen.

Beneficios de supervivencia frente a calidad de vida

A veces los beneficios de supervivencia pueden ser pequeños. Por ejemplo, si un médico considera que un régimen de quimioterapia en particular puede prolongar su vida por unas pocas semanas, pero tiene algunos efectos secundarios negativos, es comprensible que saltarse el tratamiento parezca atractivo. Algunos pueden querer sentirse lo más saludables posible con el tiempo que les queda.

Desafortunadamente, muchas personas no se dan cuenta de que existen opciones distintas a la quimioterapia para el cáncer de pulmón avanzado. Las terapias dirigidas, tratamientos que se dirigen directamente a las células cancerosas, pueden ofrecer beneficios con síntomas que son significativamente más leves que algunos medicamentos de quimioterapia.

Antes de tomar cualquier decisión, asegúrese de enumerar todos los tratamientos posibles disponibles. A menudo hay más de una alternativa o una combinación de tratamientos.

Los  efectos secundarios de la quimioterapia se manejan mucho mejor ahora que incluso hace unos pocos años. De hecho, el tratamiento de las náuseas y vómitos inducidos por la quimioterapia ha llegado tan lejos que muchas personas tienen poca o ninguna náusea, incluso en los regímenes de quimioterapia más nauseabundos.

Creencias religiosas

Algunas personas pueden optar por pasar el tratamiento debido a creencias religiosas que prohíben el tratamiento del cáncer. Este es un problema muy personal para quienes tienen cáncer y deben tener en cuenta sus convicciones.

En contraste, algunas personas pueden creer que el tratamiento está permitido con sus creencias, pero sienten que solo la oración es la respuesta. Si se siente de esta manera, es importante hablar con otras personas de su fe y hacerse la pregunta: “¿Podría ser que la respuesta a sus oraciones es que tiene buenos tratamientos médicos disponibles para tratar el cáncer?”

Preocupaciones financieras

Las personas pueden decir que quieren renunciar al tratamiento por razones financieras. Hay muchos recursos para quienes no tienen seguro o tienen un seguro insuficiente, así como otras formas de encontrar asistencia para la atención médica. Hable con un trabajador social en su centro de atención del cáncer u hospital si este es un problema para usted.

Si siente que no quiere agotar sus fondos porque quiere que le quede algo para transmitir a su familia, piénselo de otra manera. Los miembros de su familia preferirían tener su presencia en su vida en lugar de su dinero. Y, si su familia prefiere tener su dinero antes que su presencia, ¿realmente quiere dejarlo en manos de ellos?

Tratamientos alternativos no médicos

Algunos pueden estar considerando buscar un tratamiento no médico para el cáncer en lugar de la medicina tradicional. Algo a considerar: si un tratamiento no médico fuera efectivo, un investigador científico querría utilizar este curso de acción por lo menos para sus propios seres queridos. Si no está siendo perseguido por la comunidad médica, es probable que no sea tan efectivo como las “reclamaciones”.

Tenga cuidado con las “curas milagrosas”. El cáncer no es una enfermedad única, sino cientos de enfermedades, y dentro de cada una de esas cientos, muchas más variedades.

Estigma del cáncer de pulmón

Algunas personas pasan el tratamiento debido al estigma del cáncer de pulmón . La culpa del fumador puede sacarte lo mejor de ti y puedes pensar que te lo mereces. Nadie merece el cáncer. El cáncer de pulmón no solo ocurre en fumadores y no fumadores por igual, sino que no importa porque todos merecen compasión, atención y los mejores tratamientos médicos disponibles.

Estadísticas, tasas de supervivencia y tendencias.

Las estadísticas son excelentes para observar tendencias, pero en realidad, dicen muy poco acerca de lo que una persona puede esperar. Hay muchos factores en la supervivencia del cáncer de pulmón  que son diferentes para cada persona.

Dado que muchas de las estadísticas sobre el cáncer de pulmón que tenemos hoy día se basan en personas que recibieron muchos tipos de tratamientos más antiguos, es difícil predecir las tasas de supervivencia a largo plazo de los tratamientos más nuevos y más prometedores.