Cómo se trata el síndrome de fatiga crónica

El síndrome de fatiga crónica ( EM / SFC ) no tiene un tratamiento estándar y no se puede curar, pero hay opciones disponibles para ayudarlo a controlar los síntomas y mejorar su calidad de vida. Estos se adaptan a la forma en que la afección le afecta personalmente y pueden incluir cambios en el estilo de vida, control del estrés, terapia y medicamentos.

Es importante que trabaje con su médico y otros miembros de su equipo de atención médica para llegar al régimen adecuado para usted.

Encontrar uno puede requerir un poco de prueba y error, así que asegúrese de hablar sobre cómo se siente para que se puedan hacer ajustes si es necesario.

Remedios caseros y estilo de vida

Hacer  cambios en el estilo de vida  puede tener un gran impacto en cómo te sientes, y su extensión puede depender de la gravedad de tu enfermedad y de cómo tus actividades diarias pueden exacerbar tus síntomas. Si bien algunas personas pueden ver el enorme beneficio de hacer cambios en la forma en que comen, por ejemplo, otras pueden encontrar cambios más radicales como un cambio de trabajo.

Actividades de estimulación

Esforzarse en sus buenos días puede ocasionar fallas durante los próximos días, lo que se conoce como el “ciclo de choque de empuje”. Aprender a controlar sus actividades puede ayudarlo a evitar esto.

Primero, conozca su cuerpo y lleve un diario o registro de síntomas  para saber cuánta actividad física o mental puede manejar, qué tipos tienen el mayor impacto y cualquier señal de advertencia temprana de que se está acercando a su límite. Mantenga sus períodos de actividad cortos y tome descansos programados. Establezca rutinas para que sus actividades importantes se realicen pero no haga demasiado en un día. Cambie los tipos de tareas que realiza para alternar entre estar sentado y de pie, tareas físicas y tareas mentales. También busque formas de modificar tareas, como sentarse mientras trabaja en la cocina.

Ejercicio

El ejercicio  es especialmente difícil para las personas con EM / SFC, ya que incluso pequeñas cantidades de esfuerzo pueden provocar  malestar post-esfuerzo . La terapia de ejercicio gradual (GET) tiene como objetivo mejorar los síntomas y la salud general y se basa en comenzar con bajos niveles de ejercicio y aumentar gradualmente la cantidad y la intensidad.

Los estudios  han mostrado algunos beneficios, pero parte de la investigación ha sido criticada por ser de baja calidad, por lo que GET es un tema muy controvertido.

Si encuentra que puede tolerar el ejercicio, puede probar actividades de bajo impacto como caminar,  yoga ,  Tai Chi o  Pilates .

Mejorando los hábitos de sueño

El sueño reparador y las alteraciones del sueño son algunos de los síntomas característicos del EM / SFC. Puede mejorar su entorno de sueño al:

  • Establecer una hora regular para acostarse y despertarse
  • Planificación de un período de actividad tranquila antes de acostarse, evitando el ejercicio o las actividades estimulantes mentales.
  • Evitar la cafeína a partir de la tarde y limitar el alcohol y las comidas abundantes por la noche.
  • Solo use su habitación para dormir; desterrar la computadora, la televisión y el teléfono de la habitación
  • Mantener siestas a no más de 30 minutos en total durante todo el día
  • Hacer de su habitación un lugar tranquilo, tranquilo, oscuro y agradable (en términos de temperatura)

Respiración y atención plena

Puede sonar demasiado simple, pero respirar profundamente puede ayudar a aliviar la ansiedad que puede venir con esta enfermedad. Muchas personas toman respiraciones cortas y superficiales, lo que puede desencadenar una respuesta de “lucha o huida” en su sistema nervioso autónomo (SNA). Cuando conscientemente disminuye la velocidad de su respiración, puede tener el efecto contrario, permitiendo que su cuerpo y mente se relajen.

La atención plena , que ha recibido mucha atención por esta afección, implica la respiración profunda y otras prácticas que pueden ayudarlo. Sus hombros no deben moverse hacia arriba cuando respira hondo. En cambio, dirija la respiración hacia abajo, debajo de las costillas e inhale / exhale lentamente. Puede usar esta técnica para tratar de calmar su cuerpo cuando se siente ansioso, y es posible que también desee practicarlo en otros momentos.

Dieta

A menudo, simplemente comer más sano puede marcar una diferencia significativa. Si necesita ayuda, es posible que desee hablar con su médico y obtener una referencia para un dietista. Sin embargo, no hay evidencia sólida de que una dieta sea útil para todas las personas con EM / SFC, y las autoridades de salud dicen  que se deben evitar las dietas de eliminación . Dicho esto, algunas personas con la afección descubren que se sienten mejor cuando enfatizan ciertos alimentos.

Un  diario de síntomas  que incluye anotaciones sobre lo que come puede ayudarlo a identificar los alimentos que son un problema o especialmente útiles para usted.

Calefacción y Enfriamiento

Algunas personas con síndrome de fatiga crónica experimentan  sensibilidad a la temperatura  y tienden a sobrecalentarse y tienen problemas para enfriarse. Hay muchos  productos de enfriamiento disponibles, así como productos de calefacción. Puede tomar un baño tibio o frío o simplemente remojar los pies. Las sales de Epsom  agregadas al agua del baño son un remedio popular tradicional utilizado por muchos.

El calor es una excelente opción para relajar los músculos tensos, especialmente para las personas que con frecuencia tienen frío y que pueden tener dificultades para calentarse. Puede usar una almohadilla térmica, una botella de agua caliente, una bolsa de arroz o medias o pantuflas calientes.

Terapias sin receta

Estos productos pueden ayudarlo a controlar algunos de sus síntomas, pero asegúrese de decirle a su médico si los está tratando con frecuencia.

Ayudas para dormir

Si ha mejorado sus hábitos de sueño y su entorno, pero aún tiene dificultades para dormir, las ayudas para dormir de venta libre pueden ser útiles. Su médico puede recomendar productos como Nytol (difenhidramina) o Unisom (doxilamina).

Analgésicos tópicos

En el mercado se encuentran muchos frotamientos y parches para aliviar el dolor que pueden ayudar a aliviar algunos de sus dolores y molestias. Algunos de los más comunes son capzacina ( capsaicina ), bálsamo de tigre (alcanfor y mentol), Aspercreme (salicilato de trolamina), BioFreeze (mentol USP) y parches SalonPas (alcanfor, mentol y salicilato de metilo). Debido a que solo funcionan donde los coloca, los frotamientos y los parches se usan mejor para el dolor localizado. Úselos siempre según las indicaciones. Si tiene piel sensible, es mejor comenzar con pequeñas dosis para verificar si hay reacciones.

AINE

Estos medicamentos a veces se usan para aliviar el dolor y la fiebre asociados con ME / CFS. Varios están disponibles sin receta, incluyendo:

  • Advil, Bayer Select, Motrin, Nuprin (ibuprofeno)
  • Aleve, Anaprox, Naprosyn (naproxeno)
  • Feldene (piroxicam)

Recetas

Si bien los médicos recetan medicamentos para el síndrome de fatiga crónica, ninguno de ellos está aprobado por la FDA para la afección. Por lo general, estos medicamentos están destinados a controlar los síntomas.

Sin embargo, algunos médicos creen que ciertos medicamentos pueden hacer que la afección sea menos severa al abordar posibles infecciones persistentes u otros procesos que mantienen el sistema inmune funcionando en horas extras.

Además de lo siguiente, algunos médicos también recetan medicamentos ADD / ADHD para ME / CFS.

Antimicrobianos

“Antimicrobiano” se refiere a una variedad de tipos de fármacos, incluidos antivirales, antibióticos, antifúngicos y antiprotozoarios. Algunos investigadores teorizan que el síndrome de fatiga crónica hace que su cuerpo actúe constantemente como si estuviera luchando contra una infección. Si bien ningún virus o bacteria específico se ha relacionado de manera concluyente con ME / CFS, algunos de los sospechosos incluyen el virus de Epstein-Barr  (que causa la mononucleosis),  el virus del herpes humano 6  (HHV-6, que causa la roséola y los  enterovirus) .

Los médicos generalmente solo recetan antimicrobianos cuando tienes una infección activa, y lo hacen a pesar de que no están seguros de si esa infección está causando tus síntomas de fatiga crónica.

Sin embargo, se están estudiando algunos medicamentos para su uso específico:

  • Ampligen (rintatolimod) : este medicamento experimental fue rechazado por la FDA y aún no se encuentra en el mercado para ningún uso. Ampligen funciona iniciando la vía antiviral natural de su cuerpo y regulando los niveles de RNasa L (una sustancia en sus células que ataca a los virus), que puede ser alta en personas con EM / SFC. El fabricante continúa las pruebas, esperando algún día obtener la aprobación.
  • Valcyte (valganciclovir):  el valganciclovir antiviral trata el HHV-6, que se encuentra en un porcentaje significativo de personas con síndrome de fatiga crónica. Los estudios pequeños han tenido resultados alentadores, pero los expertos coinciden en que se deben realizar estudios más grandes y mejor diseñados antes de poder sacar conclusiones confiables.

Antidepresivos

Si bien los antidepresivos son un tratamiento común, no significa que todas las personas que los toman estén  deprimidos  o tengan una afección psicológica. Muchas personas con síndrome de fatiga crónica están clínicamente deprimidas, pero eso generalmente se considera un  resultado de los síntomas y el cambio en el estilo de vida y no una causa de la enfermedad en sí. Los tipos más comunes de antidepresivos recetados para ME / CFS son SSRI / SNRI y agentes tricíclicos.

Los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) o los inhibidores de la recaptación de serotonina-norepinefrina (IRSN o NSRI) elevan los niveles de neurotransmisores importantes que son bajos en algunas personas con EM / SFC. La serotonina ayuda a procesar las señales de dolor y también es importante para su ciclo de sueño-vigilia, mientras que la  noradrenalina  (un tipo de adrenalina) está involucrada en la respuesta al estrés y las explosiones de energía.

Ejemplos de SSRI y SNRI son:

  • Platillo (duloxetina)
  • Prozac (fluoxetina)
  • Zoloft (sertralina)
  • Paxil (paroxetina)
  • Effexor (venlafaxina)
  • Desyrel (trazodona)
  • Wellbutrin (bupropion)

Las dosis bajas de antidepresivos tricíclicos a veces mejoran el sueño y alivian el dolor leve y generalizado en personas con EM / SFC. Algunos ejemplos son:

  • Adapina, Sinequan (doxepina)
  • Elavil, Etrafon, Libitrol, Triavil (amitriptilina)
  • Norpramin (desipramina)
  • Pamelor (nortriptilina)

Asegúrese de estar familiarizado con los efectos secundarios de cualquier antidepresivo que esté tomando, especialmente porque muchos de estos medicamentos vienen con una advertencia de un mayor riesgo de pensamientos y comportamientos suicidas.

Si decide dejar de tomar un antidepresivo, hable con su médico acerca de cómo dejar de fumar adecuadamente. Detener el pavo frío puede provocar algunos problemas potencialmente graves.

Medicamentos contra la ansiedad

Los médicos a veces recetan medicamentos contra la ansiedad para aquellos pacientes con EM / SFC con trastorno de pánico. Incluyen:

  • Xanax (alprazolam)
  • Klonopin (clonazepam)
  • Ativan (lorazepam)

Los efectos secundarios comunes de los medicamentos para la ansiedad incluyen sedación, amnesia,  insomnio , calambres musculares y convulsiones. Detenerlos abruptamente también puede provocar síntomas de abstinencia.

AINE

El dolor que no se puede controlar con las opciones de venta libre u otras medidas puede hacer que su médico le recete AINE que son más fuertes que los medicamentos disponibles en el mercado. Es importante no combinar diferentes medicamentos en esta clase. Esto puede aumentar el riesgo de desarrollar efectos secundarios peligrosos, como daño renal y hemorragia gastrointestinal.

Medicamentos para la presión arterial

Una forma de presión arterial baja llamada hipotensión mediada neuralmente (NMH) es común en personas con síndrome de fatiga crónica. NMH es causado por una interacción anormal entre el corazón y el cerebro, a pesar de que ambos órganos son normales y saludables.

Algunas personas con diagnóstico de NMH toman un medicamento para la presión arterial baja llamado Florinef (fludrocortisona), mientras que otros toman el medicamento para la presión arterial alta Tenormin (atenolol). Si está tomando Tenormin, es probable que deba vigilar su presión arterial baja y se le puede recomendar que aumente su consumo de sal y agua.

Medicamentos para dormir

Si continúa teniendo problemas para dormir, su médico puede comenzar a tomar medicamentos recetados para dormir en una dosis baja o por un período corto de tiempo. Se pueden considerar Klonopin (clonazepam), Lunesta (eszopiclone), Rozerem (ramelteon), Sonata (zaleplon) o Ambien (zolpidem).

Terapia

Puede ser difícil aceptar cambios en su vida impuestos por la salud. Muchos consideran que el asesoramiento y la terapia psicológica son útiles para abordar cómo la fatiga crónica te afecta no solo mentalmente, sino físicamente.

Terapia cognitiva conductual

La terapia cognitiva conductual  (TCC) es un tratamiento psicológico a corto plazo que se utiliza para tratar afecciones psicológicas y fisiológicas. Su objetivo es modificar los pensamientos y las acciones para ayudarlo a encontrar enfoques más saludables de las cosas y eliminar los malos hábitos que pueden empeorar sus síntomas. Aprendes a cambiar tus pensamientos hacia ciertas cosas, así como tu comportamiento hacia ellas.

Por ejemplo, su médico puede recomendar una terapia de ejercicio gradual, pero puede albergar el miedo a mantenerse activo debido a un historial de malestar post-esfuerzo. La terapia tiene como objetivo reducir esa inquietud.

La TCC es controvertida porque algunos médicos prefieren usarla como terapia de primera línea, mientras que otros creen que es más apropiado como tratamiento complementario, y otros creen que puede ser perjudicial.

Apoyo emocional y asesoramiento

Puede beneficiarse al buscar asesoramiento psicológico para ayudar a abordar las emociones y el estrés que conlleva tener una enfermedad crónica que afecta en gran medida su estilo de vida. Además de ver a un psicólogo, puede ser beneficioso asistir a un grupo de apoyo.

Medicina Complementaria (CAM)

La mayoría de los métodos de tratamiento complementarios / alternativos no están bien investigados para ME / CFS. Algunas personas reportan éxito con ellos, mientras que otras no. Estos tratamientos incluyen:

  • Acupuntura : varias formas de acupuntura pueden ayudar a algunas personas con el control del dolor. Las personas también lo usan para intentar reducir la fatiga y aumentar la energía.
  • Masaje, Reiki y otros trabajos corporales : el masaje suave puede ayudar a relajar, reducir la ansiedad y mejorar el sueño.
  • Qigong : Esta es una práctica tradicional china para mejorar el movimiento de energía (qi o chi) a través del cuerpo. Tai chi es la forma que utiliza ejercicio suave. Otras formas combinan ejercicios de respiración con meditación y movimiento. Un practicante entrenado puede realizar trabajo de energía, similar a Reiki. Algunos estudios han encontrado efectos beneficiosos para la fatiga y la ansiedad cuando se usa qigong con meditación.
  • Hipnoterapia y biorretroalimentación : estas terapias pueden estar dirigidas a lograr la relajación y reducir el estrés.

Suplementos

Su médico puede recomendar un suplemento nutricional para tratar una deficiencia y sus síntomas relacionados, pero hay poca evidencia sólida de que los suplementos ayuden a aliviar los síntomas de ME / CFS. Los resultados autoinformados son muy variados, con diferentes suplementos que funcionan para diferentes personas. Algunos suplementos han pasado por  ensayos clínicos doble ciego controlados con placebo  y han tenido resultados mixtos, mientras que otros no han sido probados científicamente, ya sea por estas preocupaciones o en absoluto.

Antes de comenzar un régimen de suplementos, asegúrese de hablar con su médico para asegurarse de que las opciones que le interesan sean seguras para usted.

Su farmacéutico es un gran recurso para detectar posibles interacciones negativas entre los suplementos y sus medicamentos también. Tenga en cuenta que solo porque un producto sea natural, eso no garantiza que sea seguro.

Al considerar los suplementos, piense qué síntomas le afectan más y luego busque los que ayudan con esos síntomas específicos. Las siguientes listas dividen los suplementos de uso común en categorías relacionadas con problemas comunes del síndrome de fatiga crónica. Tenga en cuenta que algunos suplementos pertenecen a más de una categoría. Esto puede ayudarlo a decidir cuáles probar.

Algunos médicos y otros proveedores de atención médica, como los homeópatas y los quiroprácticos, han desarrollado protocolos experimentales para ME / CFS. Dos de los más conocidos incluyen el protocolo Pall y el protocolo Glutatión . Si bien algunos de estos tratamientos se basan en la ciencia establecida o emergente, muchos no lo son. Asegúrese de investigar a fondo cualquier tratamiento que esté considerando y hable con su médico sobre los posibles beneficios y riesgos.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.