Supresión De La Médula Ósea Durante La Quimioterapia

Anemia, neutropenia y trombocitopenia

La supresión de la médula ósea se refiere a una disminución en la capacidad de la médula ósea para fabricar células, y es común con la quimioterapia. Además de eliminar las células cancerosas, los medicamentos de quimioterapia eliminan las células normales que se dividen rápidamente, como las de la médula ósea que forman los diferentes tipos de células sanguíneas. La supresión puede dar como resultado una reducción de los glóbulos blancos, lo que resulta en un mayor riesgo de infecciones, en los glóbulos rojos, causando anemia y fatiga, y en las plaquetas, lo que aumenta el riesgo de sangrado. Los recuentos sanguíneos se siguen de cerca durante la quimioterapia para vigilar la supresión. Si está presente, se pueden usar medicamentos para aumentar el recuento de glóbulos blancos o se pueden administrar transfusiones. Es posible que las infusiones de quimioterapia también deban retrasarse o interrumpirse, si los recuentos sanguíneos disminuyen demasiado.

Consecuencias

Cuando se suprime la médula ósea, es incapaz de suministrar al cuerpo suficientes células sanguíneas. Cada uno de estos tipos de células sanguíneas desempeñan funciones muy importantes en el cuerpo:

las células rojas de la sangre

Los glóbulos rojos contienen hemoglobina que transporta oxígeno a todas las células del cuerpo y devuelve el dióxido de carbono a los pulmones para ser exhalado. Si no hay suficientes glóbulos rojos para suministrar oxígeno a todos los tejidos del cuerpo, se produce daño celular y se produce la muerte, un proceso llamado hipoxia . Un nivel reducido de glóbulos rojos se conoce como anemia .

células blancas de la sangre

Los glóbulos blancos (también conocidos como leucocitos) son el sistema de defensa de nuestros cuerpos, nos protegen de bacterias, virus y otras sustancias extrañas, incluso las células cancerosas. Una deficiencia de glóbulos blancos se conoce como leucopenia . Con el cáncer, oirás acerca de la neutropenia. La neutropenia se refiere a una deficiencia de un tipo particular de glóbulo blanco conocido como neutrófilos . Los neutrófilos desempeñan un papel importante en la protección de las bacterias y los virus, y cuando no hay números adecuados, estamos predispuestos a la infección.

Plaquetas

Las plaquetas son responsables de crear coágulos de sangre. Si somos deficientes en plaquetas, nuestra sangre no puede coagularse adecuadamente cuando nos cortamos o lesionamos. Esta deficiencia se conoce como trombocitopenia .

Cómo la quimioterapia suprime la médula ósea

La quimioterapia está diseñada para matar las células de rápido crecimiento, como las células cancerosas, pero afecta a todas las células de rápido crecimiento. Esto incluye células en nuestros folículos pilosos, tracto gastrointestinal y médula ósea. Cuando estas células en la médula ósea se dañan, son incapaces de reproducirse y convertirse en los diferentes tipos de células sanguíneas.

Todas las células sanguíneas comienzan con una célula común conocida como célula madre hematopoyética. A través de un proceso conocido como hematopoyesis, las células madre se “especializan” y se convierten en células sanguíneas, incluidos los glóbulos rojos, los diferentes tipos de glóbulos blancos y las plaquetas. Dado que los medicamentos de quimioterapia pueden eliminar estas células “pluripotenciales” que se diferencian para formar los diferentes tipos de células sanguíneas, generalmente ocurren deficiencias en todos los tipos de células sanguíneas. Dicho esto, algunas células sanguíneas pueden verse afectadas más que otras, y el impacto de los niveles bajos de algunas puede ser más serio que otras.

Los síntomas

Los síntomas de la supresión de la médula ósea dependen del tipo de células sanguíneas afectadas y se describirán a continuación bajo cada tipo respectivo de célula sanguínea. En general, una deficiencia de las células sanguíneas produce fatiga y debilidad. 

Diagnóstico

Antes y después de la quimioterapia, su médico ordenará un hemograma completo (CBC) para ver si alguno de sus hemogramas es bajo. Los niveles normales son los siguientes:

Glóbulos rojos: 4.1 a 6.7 millones de células / mcL para hombres, 4.2 a 5.4 millones de células / mcL para mujeres

Glóbulos blancos: WBC total de 4,000 a 10,000 células / mcL

Conteo de plaquetas: 150,000 a 400,000 / dL

Al observar su recuento de glóbulos rojos, es más probable que vea una mención de su hemoglobina o hematocrito. Los rangos incluyen:

  • Hemoglobina: 13.8 a 17.2 gramos / dL para hombres, 12.1 a 15.1 gramos / dL para mujeres
  • Hematocrito: 40.7 a 50.3 por ciento para los hombres, 36.1 a 44.3 por ciento para las mujeres

Al observar su recuento de glóbulos blancos, su oncólogo se preocupará no solo por su recuento de glóbulos blancos, sino por el recuento total de neutrófilos. Los neutrófilos son un tipo de célula sanguínea que es esencialmente nuestra primera respuesta cuando se trata de combatir infecciones bacterianas.

Un recuento de neutrófilos absoluto normal es entre 2500 y 7500 neutrófilos / dL.

Anemia inducida por quimioterapia 

Una disminución del nivel de glóbulos rojos durante la quimioterapia se conoce como anemia inducida por quimioterapia.  Cuando hay muy pocos glóbulos rojos para transportar oxígeno a las células, se producen síntomas. Los síntomas de la anemia pueden incluir:

  • Fatiga
  • Mareo o vértigo
  • Una apariencia pálida
  • Falta de aliento
  • Ritmo cardíaco rápido o palpitaciones.

Dependiendo del nivel de sus glóbulos rojos, su médico puede asegurarle que su anemia mejorará después de que termine con la quimioterapia, o puede recomendar un tratamiento con un medicamento para estimular la producción de glóbulos rojos, recetar suplementos de hierro o recomendar una transfusión de sangre . La anemia es una causa tratable de fatiga, por lo que los oncólogos observan de cerca esto durante el tratamiento. Desafortunadamente, hay muchas causas de fatiga por cáncer y la anemia es solo una de ellas. 

Neutropenia inducida por quimioterapia 

A low level of the type of white blood cells known as neutrophils during chemotherapy is referred to as chemotherapy-induced neutropenia. All of the different types of white blood cells may be affected with bone marrow suppression, but suppression of the number of neutrophils is most important in raising the risk of infection. Most of the symptoms of neutropenia are related to infections that develop and may include: 

  • A fever greater than 100.5 F.
  • Chills
  • Cough
  • Shortness of breath
  • Redness or drainage around an injury or entrance to the body such as a Port or IV line

Durante la quimioterapia, su médico le aconsejará que evite las situaciones que podrían provocar una infección, como pasar tiempo con personas enfermas o ir de compras a centros comerciales abarrotados. Si su recuento de blancos es muy bajo, es posible que ella recomiende que su próximo tratamiento de quimioterapia se retrase o que le recete medicamentos para ayudar a prevenir una infección o estimular la producción de glóbulos blancos. Los medicamentos como Neupogen o Neulasta son inyecciones que estimulan la formación y liberación de glóbulos blancos de la médula ósea. En algunos casos, se administrarán de manera rutinaria para mantener su conteo de blancos normal durante la quimioterapia.

Trombocitopenia inducida por quimioterapia

Dado que las plaquetas son responsables de la coagulación de la sangre, un recuento bajo de plaquetas puede provocar sangrado. Un bajo recuento de plaquetas debido a la quimioterapia se conoce como trombocitopenia inducida por quimioterapia. Los signos de trombocitopenia pueden incluir:

  • Moretones con facilidad
  • Petequias: manchas rojas en la piel que permanecen rojas incluso cuando se las presiona.
  • Dolor articular y muscular
  • Sangre en la orina o las heces.
  • Períodos menstruales intensos

Si su recuento de plaquetas es demasiado bajo o si tiene problemas de sangrado, su médico puede recomendar una transfusión de plaquetas o un medicamento para estimular su médula ósea y producir más plaquetas. Si está interesado, puede obtener más información sobre cómo sobrellevar la trombocitopenia inducida por la quimioterapia .

Consejos para hacer frente 

Su equipo de atención médica controlará sus recuentos sanguíneos y recomendará el tratamiento si estos son demasiado bajos, pero hay varias cosas que puede hacer para cuidarse en este momento:

  • Aprenda a lavarse las manos correctamente . Los estudios nos dicen que la gran mayoría de las personas, incluso los profesionales de la salud, no se lavan las manos de la mejor manera para mantenerse seguros durante la quimioterapia.
  • Llame a su médico si tiene signos de infección, como fiebre mayor de 100.5 F, tos, escalofríos, dificultad para respirar o dolor al orinar
  • Descansa cuando te sientas cansado
  • Levántate despacio después de haber estado descansando
  • Evite medicamentos como la aspirina y el ibuprofeno que pueden aumentar el sangrado
  • Tenga especial cuidado para evitar situaciones en las que pueda sufrir cortes o lesiones.
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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.