Supresión viral y VIH

La supresión viral se define como, literalmente, suprimir o reducir la función y la replicación de un virus. Cuando se habla de la terapia antirretroviral para el VIH , un régimen se considera altamente exitoso si reduce la carga viral de una persona a niveles indetectables *. El término “carga viral” se refiere al número de copias de VIH por ml de sangre. En otras palabras, es la cantidad de virus en la sangre.

Supresión viral y VIH

En general, las personas con VIH necesitan usar una terapia antirretroviral combinada (cART, también conocida como terapia antirretroviral altamente activa o TARGA) para lograr la supresión viral a largo plazo. Esto se define como donde el nivel de virus circulante en la sangre permanece bastante bajo o no se puede detectar.

La terapia antirretroviral de combinación es necesaria porque el VIH puede mutar cuando se usa un solo medicamento (también conocido como monoterapia). Es mucho más difícil que el VIH se vuelva resistente a los medicamentos en presencia de un régimen de múltiples medicamentos. Eso es cierto incluso si esos medicamentos están contenidos en una sola píldora.

A veces, un régimen particular de cART no puede ayudar a un paciente VIH positivo a lograr una carga viral indetectable. En tales casos, se intentarán nuevas combinaciones de fármacos hasta que se logre la supresión viral completa. Sin embargo, recibir los resultados de las pruebas que sugieren que los niveles de VIH en la sangre son indetectables no es lo mismo que saber que se ha curado del virus. Incluso si no hay virus presente en la sangre, las células infectadas por el VIH pueden permanecer en el cuerpo.

Por lo tanto, existe la posibilidad de que el virus pueda comenzar a replicarse (copiarse) de nuevo si se detiene la terapia antirretroviral. Además, tener una carga viral “indetectable” simplemente significa que las pruebas actuales detectan muy pocas copias del virus. Como tal, “indetectable” es un objetivo en movimiento. Hace veinte años las pruebas eran menos sensibles. Por lo tanto, las llamadas cargas virales indetectables fueron potencialmente sustancialmente más altas de lo que son hoy.

Dicho esto, hay muchos beneficios potenciales para mantener una carga viral indetectable. Las personas cuyos resultados de las pruebas muestran cargas virales indetectables son generalmente más saludables que aquellas personas con resultados que muestran niveles más altos de virus en la sangre. Además, las personas que han alcanzado una carga viral indetectable también tienen menos probabilidades de transmitir el VIH a sus parejas sexuales. Este es el principio que impulsa el tratamiento como prevención o TasP. TaSP es cuando las personas con VIH reciben tratamiento temprano para mejorar no solo su propia salud sino también la salud de sus comunidades.

Supresión viral en general

El tratamiento del VIH es el contexto principal en el que la mayoría de las personas escuchará el término supresión viral. Sin embargo, no es el único contexto en el que la supresión viral es relevante. La capacidad del cuerpo para suprimir la replicación viral y reducir la carga viral es relevante en la discusión de numerosas infecciones virales crónicas. Esto incluye los  virus de la hepatitis a veces transmitidos sexualmente  . La supresión viral también es una medida de la eficacia del tratamiento para estos otros virus.

Es importante darse cuenta de que, como se indicó anteriormente, el tratamiento médico no siempre es necesario para lograr la supresión viral. Para algunos virus, en algunos casos, el sistema inmunológico puede disminuir los niveles hasta el punto de que el virus no se detecta en la sangre. En otros casos, el sistema inmunológico puede erradicar el virus por completo. Sin embargo, la supresión viral generalmente no se utiliza para describir el proceso de eliminación de un virus del cuerpo. Generalmente se usa para describir situaciones en las que el virus ha sido controlado, pero donde todavía está presente en niveles bajos (o incluso indetectables). Este control se puede lograr ya sea por el sistema inmunológico o por tratamiento. 

Ejemplos: varios medicamentos utilizados como parte de un régimen de tratamiento del VIH también pueden ser eficaces para suprimir la infección crónica por hepatitis B. Se considera que estos medicamentos tienen doble eficacia contra ambos virus. El VIH y la hepatitis a menudo se encuentran juntos en pacientes de alto riesgo.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.