El impacto de la aptitud virtual en gimnasios y entrenadores humanos

Los wearables,  los dispositivos digitales de seguimiento de la salud , la transmisión de contenido de fitness y los diferentes programas de ejercicio en línea están desafiando el concepto de los modelos tradicionales de entrega de fitness. Los gimnasios y clubes de salud ya no están limitados a “las cuatro paredes”. Están surgiendo extensiones digitales de la entrega de ejercicios tradicionales, que respaldan el progreso y la participación de los usuarios utilizando la tecnología en lugar de la intervención humana.

Para llegar a la mayor cantidad de personas posible, la industria del fitness está teniendo que adaptarse a estas nuevas tendencias. Está expandiendo sus límites a través de la aptitud virtual y abrazando los últimos descubrimientos científicos y los avances tecnológicos en tecnología de la salud .

Las razones más comúnmente citadas para llevar un estilo de vida inactivo incluyen el tiempo limitado y el difícil acceso a las instalaciones. Por lo tanto, presentarle una rutina de ejercicios personalizada que puede hacer en su propio tiempo y desde su propia casa tiene potencial de mercado. También podría cambiar la forma en que abordamos la actividad y nuestros entrenamientos.

Algunos proveedores de acondicionamiento físico virtual y desarrolladores de software también están combinando aspectos del ejercicio con la nutrición y otras características de un estilo de vida saludable . Estos productos y servicios ofrecen un enfoque integral, aunque virtual, de la salud y el bienestar. Ahora puede recibir sus planes personalizados de entrenamiento y dieta en su teléfono celular o computadora portátil. Los enfoques virtuales para la salud son a menudo más rentables en comparación con las membresías de gimnasios tradicionales o la compra de los últimos equipos de gimnasia.

Los exergames están motivando a la gente a moverse más

Los exergames son una combinación de ejercicio físico y juegos digitales. Desarrollados para transformar la práctica monótona en una actividad más placentera, estos sistemas se están utilizando con éxito en diferentes entornos, incluida la rehabilitación y el entrenamiento deportivo. La diversión y el ejercicio físico ahora se combinan con varios productos de juegos digitales, productos como Wii Fit Plus, Fitness Evolved y Kinect Sports.

La investigación sobre el uso de la forma física virtual muestra que estos programas no solo aumentan el factor de disfrute para los usuarios, sino que también contribuyen a un mejor compromiso y cumplimiento. No obstante, la calidad de estas aplicaciones varía y no se evalúan de manera rutinaria de manera rigurosa.

Las aplicaciones de fitness virtual que tienen como objetivo aumentar la actividad física generalmente emplean algún tipo de sistema de seguimiento de movimiento y una representación gráfica del usuario, el llamado avatar . Un equipo de investigación de la Universidad de Würzburg en Alemania, dirigido por el Profesor Asistente Jean-Luc Lugrin, evaluó el impacto de los avatares en el rendimiento de una persona durante el entrenamiento físico virtual. Compararon avatares realistas, parecidos al cuerpo del usuario, con avatares no realistas, que parecían más fuertes y en forma que el cuerpo real del usuario.

Los investigadores descubrieron que el rendimiento aumentó ligeramente cuando había más similitudes entre el usuario y la representación virtual de su cuerpo (por ejemplo, cuando se usaba un avatar de apariencia realista del mismo género). Sin embargo, durante las entrevistas, los participantes informaron que los avatares de aspecto más fuerte les impregnaban una sensación de poder. El equipo de investigación, especializado en inteligencia artificial, interacción hombre-computadora y gráficos por computadora, planea continuar con su línea de investigación para mejorar nuestra comprensión de los avatares y la forma en que influyen en la ilusión de la propiedad de un cuerpo virtual. Sus hallazgos podrían ayudar a los diseñadores de juegos a desarrollar aplicaciones de fitness más relevantes en el futuro.

La tecnología de la salud ahora se construye a menudo utilizando los principios de la neurociencia. Fitness Evolved, por ejemplo, se centra en el estrés y en cómo reaccionamos ante diferentes factores estresantes. Dentro de este sistema, el dolor se ve como una distracción que surge cuando experimentamos estrés (emocional o físico). Para mejorar la plataforma, el estrés necesita ser manejado mejor. El programa lo ayuda a reducir las amenazas percibidas apuntando a sus factores de estrés específicos y luego se ajusta según su interacción con la aplicación. Se adapta a ti mientras trabajas hacia un estado mental a prueba de estrés.

¿Puede un entrenador virtual reemplazar a los entrenadores de la aptitud humana?

El rápido crecimiento de las aplicaciones móviles de fitness virtual está redefiniendo la forma en que interactuamos con las instalaciones físicas de ladrillo y cemento. Los entrenadores virtuales ahora están aumentando la oferta tradicional de un entrenador personal de fitness. También están proporcionando a los usuarios una nueva forma de apoyo social. Si bien los entrenadores personales han sido reconocidos como una fuente importante de estímulo y apoyo emocional, especialmente cuando estamos navegando por una zona difícil, algunos expertos están pensando si la tecnología podría ayudar a persuadir y alentar de manera más eficiente.

Las aplicaciones móviles de fitness virtual les permiten a los aprendices establecer sus horarios de ejercicio, proporcionar recordatorios de ejercicios y ayudar a mantener los registros de entrenamiento. Además, muchas de estas aplicaciones ahora tienen la opción de registrar y monitorear nuestro progreso empleando equipos digitales como monitores de ritmo cardíaco, podómetros y otros dispositivos portátiles, creando un circuito de retroalimentación que optimiza nuestras sesiones de entrenamiento.

No obstante, la mayoría de los expertos están de acuerdo en que los programas virtuales y los entrenadores no pueden reemplazar al profesional humano (todavía) y que estos sistemas, por el momento, actúan más como ayuda para los entrenadores personales de fitness. Podría decirse que hay ventajas de tener un entrenador personal que puede brindarle atención personalizada en función de lo que están viendo.

En la Cumbre Tecnológica de Motionsoft 2016 en Baltimore, Maryland, Rasmus Ingerslev, Presidente de la Junta de IHRSA, enfatizó en su discurso de apertura que la atención de la industria del acondicionamiento físico debería estar ahora en un servicio de acondicionamiento físico más individualizado. Esto se aplica tanto a la aptitud física cara a cara como a las opciones de salud digital. Es muy importante para nosotros poder establecer objetivos personalizados individuales, así como considerar nuestras limitaciones individuales, y aquí es donde radica la ventaja potencial de las aplicaciones de acondicionamiento físico.

Los sistemas de gimnasio virtual modernos y personalizados pueden incluir una estrategia de personalización que tenga en cuenta nuestras necesidades. Además, las aplicaciones de acondicionamiento físico virtual nos brindan estimulación sensorial adicional, como señales de video y audio, que pueden tener un efecto positivo en nuestra práctica y motivación. Ahora podemos elegir nuestra propia escena de presentación y reglas del juego, haciéndonos aún más involucrados en nuestro propio proceso de entrenamiento.

BurnAlong es un ejemplo de una plataforma de video en línea que combina los beneficios de tener un instructor humano con los beneficios de practicar en la comodidad de su hogar. La plataforma permite a los usuarios conectarse en vivo con quienquiera que los haga sentir más motivados, ya sea su instructor de gimnasia favorito, un entrenador de celebridades o amigos que podrían estar viviendo en el lado opuesto del país. Se ofrece una amplia variedad de programas a través de la plataforma, así como diferentes niveles de esfuerzo, para que todos puedan encontrar algo que se adapte a su nivel de condición física.

Los grandes interiores

El gimnasio virtual también está facilitando actividades que generalmente están conectadas con el aire libre, como el ciclismo y el caminar. El mal tiempo o el frío invierno ya no pueden obstaculizar su sesión de ciclismo. Las interacciones sociales y la motivación grupal también son una gran parte de las herramientas de entrenamiento de ciclismo digital que existen.

Una de esas herramientas es Zwift, un videojuego multijugador en línea basado en ciclismo indoor. Zwift le permite unirse a una comunidad ciclista en línea que incluye miembros de más de 150 países.

BitGym , otra aplicación virtual de ejercicios, lo motiva al brindarle diferentes recorridos de alta definición de todo el mundo mientras entrena en su equipo fijo favorito. A medida que entrena, se le ofrece un hermoso escenario virtual para observar, completo con sonidos naturales y datos específicos de la ubicación. No se requiere hardware adicional para esta aplicación; todo lo que necesita hacer es colocar su teléfono inteligente o tableta en su máquina de cardio y funciona de la vibración del equipo existente.

Interacciones libres de ratón y teclado

Otro desarrollo que se puede esperar pronto en el campo de la aptitud virtual es el uso de gestos con las manos para interactuar con varios sistemas. La mayoría de las aplicaciones de ejercicios convencionales se basan en la interacción de los teclados y el mouse, pero pronto podrían ser reemplazados por gestos de mano de aspecto futurista.

El profesor asociado Zhao Hanli y sus colegas publicaron recientemente un artículo sobre el uso de la realidad aumentada y la forma física virtual. Su sistema de fitness virtual 3D personalizado incorpora estrategias de fitness respaldadas por la evidencia con lo último en realidad aumentada. Sus resultados preliminares confirmaron que este tipo de diseño puede ser efectivo y entretenido. Este sistema de fitness virtual altamente personalizado también fue bien aceptado entre los voluntarios que participaron en el estudio, por lo que los aprendizajes para esta investigación probablemente se utilizarán en productos de consumo en un futuro cercano.