Los 6 mejores sustitutos del azúcar para diabéticos

Los sustitutos del azúcar históricamente han recibido una mala reputación pero, luego de más de 45 años de investigación, no ha habido evidencia creíble de que puedan hacer daño a una persona si se usa apropiadamente. Si bien es cierto que la mayoría tiene poco o ningún valor nutricional, pueden satisfacer el gusto por las personas con diabetes .

Los seis edulcorantes no nutritivos aprobados por la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) son sacarina, aspartamo, acesulfamo de potasio, sucralosa, neotamo y Advantame. De estos, neotame y Advantame están aprobados para su uso como aditivos alimentarios generales y no están disponibles en gran medida como edulcorantes de mesa.

Además, existen diversos edulcorantes llamados isomalt, maltitol, manitol, sorbitol y xilitol que se encuentran en muchas gomas y caramelos sin azúcar. Estos son técnicamente llamados alcoholes de azúcar y, a diferencia de los edulcorantes artificiales, pueden elevar el azúcar en la sangre, pero generalmente no a niveles considerados dañinos.

Además, los edulcorantes naturales como la stevia han ganado popularidad en los últimos años y generalmente se consideran seguros para los diabéticos.1

Sacarina (Sweet’N Low, Sugar Twin)

La sacarina sódica (sulfimida benzoica) ha existido desde finales del siglo XIX, pero ganó popularidad en los años sesenta y setenta como el primer edulcorante artificial comercializado. Es más comúnmente reconocido en las marcas que los ofrecen en un paquete rosa característico, que incluye Sweet’N Low y Sugar Twin.

Un paquete contiene tres gramos de carbohidratos y tiene un índice glucémico de cero. Es bueno para endulzar tanto alimentos fríos como calientes.2

Aspartame (Igual, Nutrasweet)

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El aspartame se creó por primera vez en 1965 y fue aprobado por la FDA en 1981. A menudo es reconocido por su paquete azul claro de marca comercial y se comercializa bajo varias marcas, incluidas Equal y Nutrasweet.

El aspartamo solo tiene un carb neto por paquete y un índice glucémico de cero. Tiende a perder algo de su dulzura cuando se calienta.3

Sucralosa (Splenda)

La sucralosa es uno de los endulzantes artificiales más dulces y se comercializa en los Estados Unidos con el nombre de Splenda. Hay otras marcas disponibles, cada una identificada por su característico paquete amarillo claro. La sucralosa se aprobó como aditivo alimentario en 1998 y como edulcorante de uso general en 1999.

La sucralosa tiene menos de un gramo de carbohidratos y un índice glucémico de cero. Se puede utilizar tanto en alimentos fríos como calientes.4

Acesulfame de potasio (dulce)

El acesulfame de potasio, también conocido como acesulfame K o Ace-K, se descubrió en 1967 y fue aprobado por la FDA para su uso como aditivo alimentario general en 2003. Está disponible como edulcorante de mesa bajo varias marcas, incluyendo Sweet One.

El acesulfamo de potasio tiene una unidad de carbohidratos y un índice glucémico de cero. Permanece estable cuando se calienta sin la pérdida de dulzura, pero a menudo se mezcla con otros edulcorantes para compensar su sabor ligeramente amargo.

El acesulfamo K se encuentra con menos frecuencia en los estantes de las tiendas de comestibles, pero puede obtenerse en línea o en muchas cadenas de farmacias nacionales, como Walmart.5

Stevia (Truvia, PureVia)

La stevia no es un edulcorante artificial sino un extracto natural extraído de las hojas de la planta de Stevia rebaudiana . Stevia recibió el visto bueno de la FDA en 2008 y se ha convertido rápidamente en la alternativa popular y “natural” a los edulcorantes artificiales de fabricación química.

La stevia, en su forma de mesa, se comercializa bajo varias marcas, incluidas Truvia y PureVia. Tiene tres gramos de carbohidratos por paquete y un índice glucémico de cero. No ofrece la intensidad del dulzor como la mayoría de las marcas artificiales, pero permanece estable cuando se calienta.

Muchos de los fabricantes de stevia empaquetan sus edulcorantes en un paquete de color verde claro.6

Alcoholes de azúcar (xilitol, sorbitol)

Los alcoholes de azúcar, también conocidos como polioles, se extraen de las fibras naturales de las frutas y verduras. Se clasifican como edulcorantes nutritivos y tienen algún efecto sobre los niveles de glucosa en sangre, aunque más bajos que el azúcar.

El impacto en el azúcar en la sangre puede variar, desde un índice glucémico de 13 para el xilitol hasta nueve para el sorbitol. Otros, como el manitol, bordean el cero.

A pesar de su impacto relativamente bajo en la glucosa en la sangre, ciertos alcoholes de azúcar (como el xilitol y el manitol) pueden tener un efecto laxante si se usan en exceso. Estos edulcorantes se encuentran con menos frecuencia en las tiendas de comestibles, pero pueden obtenerse de una farmacia importante y de minoristas de alimentos saludables.