Symjepi: una opción alternativa al EpiPen

Una jeringa precargada de epinefrina para tratar la anafilaxia y las emergencias alérgicas.

La anafilaxia es una reacción alérgica muy grave que pone en peligro la vida y puede desarrollarse a los pocos minutos de estar expuesto a un desencadenante. A veces se conoce el desencadenante (por ejemplo, ingestión de ciertos alimentos o medicamentos, picaduras o picaduras de insectos o anafilaxia inducida por el ejercicio ), y en ocasiones se desconoce el desencadenante preciso.

El tratamiento de esta afección potencialmente mortal requiere una inyección rápida de epinefrina en el músculo de una persona, específicamente en la mitad de su muslo externo. Tradicionalmente, los médicos han prescrito autoinyectores de epinefrina (llamados EAI), como el EpiPen, a pacientes con riesgo de reacciones anafilácticas.

Pero ha surgido otro vehículo de epinefrina. En junio de 2017, la Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU. Aprobó una jeringa de epinefrina de dosis única precargada llamada Symjepi para el tratamiento de emergencia de la anafilaxia.

Si bien no es una terapia completamente novedosa o única, aún es epinefrina, Symjepi ofrece una opción alternativa al EpiPen tradicional, y puede ser un sustituto bastante prometedor.

Una razón es que es más pequeño que el Epipen, por lo que se puede llevar en un bolsillo o bolso. Pero aún más notable, es que los expertos sospechan que Symjepi será más barato, una idea relajante para aquellos que gastan una cantidad significativa de dinero al año en sus EpiPens.

Cómo Symjepi (epinefrina) trata la anafilaxis

La anafilaxia puede afectar múltiples órganos en el cuerpo, incluyendo la piel, los pulmones, el corazón y el tracto digestivo. Esto puede llevar a una variedad de síntomas como:

  • Picazón severa y una erupción en la piel (por ejemplo, urticaria )
  • Hinchazón de la cara, labios, boca o lengua
  • Sibilancias
  • Dificultad para respirar
  • Ronquera
  • Dolor abdominal
  • Diarrea y vómitos
  • Ritmo cardiaco rapido
  • Mareo y / o desmayo (por una presión arterial baja)

El aspecto potencialmente fatal de la anafilaxia es que, en última instancia, puede conducir a un paro cardíaco, cuando el corazón deja de latir.

El propósito de Symjepi (epinefrina) como tratamiento de primera línea para la anafilaxia es contrarrestar los efectos de esta reacción alérgica. Para hacer esto, la epinefrina se une a dos receptores ubicados en los tejidos de todo el cuerpo, llamados receptores alfa-1 y receptores beta-2.

Al activar estos receptores, la epinefrina esencialmente estrecha los vasos sanguíneos en el cuerpo, y esto elevará la presión arterial de una persona. También disminuye la hinchazón en la garganta, la boca y el tracto digestivo y ensancha las vías respiratorias de la persona para que pueda respirar más fácilmente. Finalmente, la epinefrina reduce la liberación de sustancias inflamatorias como la histamina de las células de su sistema inmunológico, llamadas mastocitos.

Cómo usar Symjepi (epinefrina) durante la anafilaxis

A diferencia del EpiPen, que es un autoinyector, Symjepi es una jeringa: un cilindro lleno de 0,3 mg de epinefrina que tiene una aguja adherida. En la jeringa precargada hay dos pasos fáciles de leer para saber cómo administrar el medicamento en una situación de emergencia.

Una persona puede auto administrarlo o otra persona, como el cuidador o un miembro de la familia, puede administrarlo (por ejemplo, un padre a un niño). En cualquier caso, la capacitación adecuada por parte del proveedor de atención médica de esa persona es crítica. La capacitación es importante no solo para garantizar una técnica de inyección adecuada sin lesiones, sino también para abordar cualquier duda, fuente de confusión o preocupación acerca de la inyección.

Los dos pasos claramente etiquetados en la jeringa incluyen:

  • Paso uno: Retire la tapa (esto expone la aguja)
  • Paso dos: inserte la aguja en el muslo: después del uso, llame al 911 (si es necesario, puede inyectarse a través de la ropa)

Tenga en cuenta que las instrucciones indican que debe llamar al 911, ya que Symjepi no debe reemplazar la atención médica de emergencia; es simplemente el primer paso (temporal), y esto es lo mismo para el EpiPen.

Cuando esté disponible, Symjepi se venderá en un paquete de dos, que es similar a los autoinyectores de epinefrina que se venden actualmente. El propósito de proporcionarle a una persona dos es para que se pueda llevar una en todo momento, y se puede dejar una en la escuela, el hogar o el trabajo, como respaldo, o si se necesita una segunda dosis.

Es interesante observar que el número de jeringas o autoinyectores recetados por un médico es bastante variable, ya que no existe una regla o directriz estricta que los proveedores de atención médica tengan que seguir.

Dicho esto, una buena regla general, según la Organización Mundial del Corazón, es que una persona debe tener una dosis de epinefrina disponible por cada 10 a 20 minutos de viaje a una sala de emergencias.

Sin embargo, recuerde que nunca debe inyectar más de dos dosis de epinefrina en un solo episodio anafiláctico; solo un médico debe administrar dosis adicionales.

Finalmente, Symjepi solo está disponible (y se venderá) en las dosis de 0.3 mg, lo que es seguro para las personas que pesan 66 libras o más. Se espera que una versión menor de Symjepi (similar a EpiPen) proporcione una dosis más baja de epinefrina para los niños.

¿Hay efectos secundarios asociados con Symjepi?

Cuando se inyecta Symjepi, una persona puede experimentar algunos efectos secundarios. Sin embargo, tenga en cuenta que estos efectos suelen ser de corta duración y el beneficio de inyectar epinefrina supera con creces estos riesgos. Algunos efectos secundarios potenciales incluyen:

  • Temblor
  • Mareo
  • Palidez
  • Transpiración
  • Náuseas y vómitos
  • Un latido cardíaco rápido y / o irregular (llamado palpitaciones)
  • Un sentimiento de inquietud, miedo y / o ansiedad.
  • Dificultades respiratorias
  • Un dolor de cabeza

En raras ocasiones, pueden ocurrir problemas cardíacos como un ritmo cardíaco anormal posiblemente fatal. Otros efectos adversos poco comunes asociados con la epinefrina son un rápido aumento de la presión arterial que puede provocar sangrado en el cerebro y sobrecarga de líquidos en los pulmones, lo que se denomina edema pulmonar .

Se debe tener en cuenta que es más probable que estos efectos adversos poco frecuentes se produzcan en el caso de una sobredosis de epinefrina y, sobre todo, cuando se administra por vía intravenosa (intravenosa). Una vez más, el beneficio de inyectar rápidamente epinefrina para la anafilaxia supera ampliamente estos riesgos potenciales. 

Otro riesgo asociado con Symjepi es la posibilidad de un pinchazo de aguja o una inyección accidental. Por lo general, esto ocurre en un dedo o en la mano y puede provocar un flujo sanguíneo deficiente, que puede ser grave. Se ha informado que una inyección en los glúteos produce gangrena gaseosa, una infección bacteriana muy grave.

Si se produce una inyección accidental, asegúrese de ir a la sala de emergencias más cercana. En general, la mejor manera de evitar el pinchazo de una aguja es simplemente nunca quitar la tapa de la jeringa hasta que esté lista para usar.

Por último, puede ocurrir una infección, aunque esto es poco frecuente, en el lugar de la inyección. Una infección puede hacer que la piel alrededor del lugar de la inyección esté caliente, sensible, inflamada y / o enrojecida. Si este es el caso, asegúrese de llamar a su médico de inmediato, ya que puede necesitar un antibiótico.