Tabaquismo y osteoartritis

Fumar tiene un impacto negativo en la salud. Eso es un hecho bien establecido. Con respecto al tabaquismo y su efecto sobre la osteoartritis , existe evidencia contradictoria. Los investigadores han sugerido que fumar tiene un efecto negativo en la osteoartritis, pero al menos un estudio sugiere que puede haber un efecto protector contra la osteoartritis. Echemos un vistazo a la evidencia.

Fumar empeora la osteoartritis de rodilla en hombres

De acuerdo con los resultados de un estudio publicado en la revista Annals of the Rheumatic Diseases, los hombres que tienen osteoartritis y humo en la rodilla tienen una mayor pérdida de cartílago y dolor más intenso que los hombres que no fuman . El estudio, dirigido por un reumatólogo de la Clínica Mayo, examinó las rodillas sintomáticas de 159 hombres. Los hombres fueron monitoreados hasta por 30 meses. Se escanearon sus rodillas utilizando resonancia magnética y se anotó su nivel de dolor. De los 159 hombres, 19 eran fumadores activos al comienzo del estudio. En promedio, los 19 hombres fumaron 20 cigarrillos al día durante unos 40 años.

Los resultados del estudio revelaron que los fumadores tenían más del doble de probabilidades de tener una pérdida significativa de cartílago que los no fumadores. Según los investigadores, las razones que pueden explicar el vínculo entre fumar y la pérdida de cartílago incluyen:

  • Fumar puede alterar las células y disuadir la producción de células en el cartílago.
  • Fumar puede elevar los niveles de toxinas en la sangre, contribuyendo a la pérdida de cartílago.
  • Fumar puede aumentar los niveles de monóxido de carbono en la sangre, afectando la oxigenación de la sangre, lo que podría impedir la reparación del cartílago.

Los fumadores también tenían puntuaciones de dolor más altas que los no fumadores. Dado que el cartílago no tiene fibras de dolor, el aumento del dolor puede no ser causado por la pérdida de cartílago. Sin embargo, fumar puede afectar otras estructuras en la rodilla o puede tener un efecto en la percepción del dolor.

Fumar protege contra la osteoartritis de rodilla

Según la edición de septiembre de 2007 de Osteoarthritis and Cartilage , los investigadores analizaron la conexión entre la evidencia de rayos X de artrosis de rodilla y la obesidad y la ocupación. Inesperadamente, durante ese análisis, los investigadores encontraron un efecto protector modesto del hábito de fumar en el desarrollo de la osteoartritis.

Para confirmar los hallazgos, los investigadores también analizaron los datos del Estudio de osteoartritis de Framingham y encontraron que los fumadores tenían una tasa más baja de osteoartritis que los no fumadores. El efecto de la nicotina en los condrocitos (una capa de células) en el cartílago articular puede explicar el efecto protector.

De manera similar, en un estudio más antiguo publicado en febrero de 1989 en Arthritis & Rheumatism , mientras estudiaba la artrosis de rodilla en la primera Encuesta de examen de salud y nutrición, los investigadores encontraron inesperadamente una asociación protectora entre el tabaquismo y la osteoartritis después de ajustar la edad, el sexo y el peso.

Sobre la base de sus propios hallazgos y la comparación con el Estudio de osteoartritis de Framingham, los investigadores concluyeron que fumar o algún factor desconocido o no identificado relacionado con el hábito de fumar protege contra el desarrollo de la osteoartritis de rodilla.

El estudio de Chingford: Tabaquismo y riesgo de osteoartritis en mujeres

Un estudio, publicado en febrero de 1993 en Annals of the Rheumatic Diseases , analizó el consumo de cigarrillos y el riesgo de osteoartritis en mujeres de la población general. Dado que estudios anteriores concluyeron que fumar tenía un efecto protector contra el desarrollo de la osteoartritis de rodilla, se estudiaron 1,003 mujeres de la población general de Chingford (Londres, Inglaterra). Había 463 mujeres clasificadas como fumadoras (consumían un promedio de 14,9 cigarrillos por día durante una media de 25,7 años) y 540 no fumadoras. Las radiografías de manos y rodillas se utilizaron para evaluar la osteoartritis. Los resultados no apoyaron una asociación inversa entre el tabaquismo y la osteoartritis en las mujeres. Una asociación inversa significaría que a medida que aumentaba el hábito de fumar, la artrosis disminuía, y esta teoría no estaba respaldada por el estudio de Chingford.

El estudio de osteoartritis de Clearwater

Sin embargo, un estudio más, conocido como Clearwater Osteoarthritis Study, publicado en enero de 2003, Osteoarthritis and Cartilage concluyó que el fumar no parecía proteger significativamente contra el desarrollo de osteoartritis. La conclusión siguió a un examen de 2505 hombres y mujeres. Los participantes del estudio fueron examinados para la osteoartritis en 4 sitios: rodilla, mano, pie y columna cervical. La autoinformación de antecedentes de tabaquismo determinó el estado de tabaquismo.

Conclusión

Con los conocidos riesgos para la salud relacionados con la nicotina , sería imposible recomendar fumar, incluso si más estudios apuntaran a un efecto protector sobre la osteoartritis. Los investigadores están lejos de llegar a la conclusión de que existe un beneficio sustancial asociado con fumar.