El tabaquismo y la enfermedad tiroidea

El hábito puede aumentar su riesgo de un problema de tiroides y empeorar uno

No existe un solo sistema de órganos del cuerpo en el que fumar cigarrillos sea menos dañino. Si bien a menudo se enfoca en los efectos del hábito de fumar en los pulmones, el corazón y la piel, la glándula tiroides puede sufrir tanto daño. Por un lado, fumar puede empeorar los síntomas relacionados con el hipotiroidismo y la enfermedad de Hashimoto . Pero también puede aumentar el riesgo de desarrollar trastornos como la enfermedad de Grave en primer lugar.

A medida que los hábitos de fumar continúan cambiando en los Estados Unidos, con la popularización del vapeo y la legalización de la marihuana en muchos estados, también se ha puesto un mayor énfasis en el impacto de estas actividades, si las hubiera, en la salud de la tiroides.

Función tiroidea

El humo del tabaco contiene sustancias que afectan tanto a la función de la glándula tiroides como a la glándula tiroides en sí. Uno de los componentes del tabaco es el cianuro que, cuando se fuma, se convierte en el tiocianato químico. Se sabe que el tiocianato interfiere con la función tiroidea de tres maneras clave:

  • Inhibe la captación (absorción) de yodo en la glándula tiroides, reduciendo la producción de las hormonas tiroideas tiroxina (T4) y triyodotironina (T3).
  • Inhibe directamente la producción de hormonas al interferir con el proceso de síntesis en la glándula tiroides.
  • Aumenta la excreción de yodo de los riñones, lo que aumenta el riesgo de inflamación de la glándula tiroides y síntomas constitucionales como fiebre, náuseas y dolor de estómago.

En las personas con hipotiroidismo (función tiroidea baja), una caída en los niveles de T3 / T4 puede complicar los síntomas de fatiga, aumento de peso y cambios de humor, y posiblemente recuperar muchas de las ganancias que ofrece el tratamiento. 

Dicho esto, el impacto del tiocianato en la glándula tiroides está mediado por la nicotina en los cigarrillos. La nicotina en realidad tiene un efecto inverso sobre la glándula tiroides, activando la función y reduciendo algunos de los efectos inhibitorios del tiocianato.

Preocupaciones en la enfermedad tiroidea autoinmune

La inflamación persistente causada por fumar cigarrillos también puede resultar en el agrandamiento de la glándula, lo cual es de particular interés para las personas que viven con la enfermedad de Graves o Hashimoto.

La enfermedad de Graves

La enfermedad de Graves, una forma de hipertiroidismo autoinmune que se caracteriza por agrandamiento de la tiroides ( bocio ), ocurre con el doble de frecuencia en los fumadores que en los no fumadores. Además, en las personas que viven con la enfermedad, fumar está asociado con una progresión más rápida de la enfermedad, el deterioro de los síntomas y una respuesta más deficiente al tratamiento de la tiroides.

Enfermedad de Hashimoto

La asociación entre fumar y la enfermedad de Hashimoto, un trastorno autoinmune relacionado con el hipotiroidismo, no está tan claramente definida. Sin embargo, lo que se sabe es que fumar parece disminuir aún más la función tiroidea al tiempo que estimula el desarrollo de bocios , especialmente en personas con deficiencia de yodo.

Según las investigaciones de la Universidad de Cincinnati, en las poblaciones con alto consumo de yodo, fumar aumenta el riesgo de hipotiroiditis de Hashimoto . Esto incluye a los Estados Unidos donde la ingesta diaria promedio es el doble del límite recomendado.

Coto

También existe evidencia de que fumar aumenta el riesgo de bocio independientemente de la cantidad de cigarrillos fumados. Según una investigación publicada en Thyroid Research and Practice, la asociación se observó principalmente en mujeres más jóvenes y en personas mayores. Las mujeres más jóvenes tendían a tener agrandamiento difuso de la tiroides, mientras que las personas mayores típicamente tenían bocios multinodulares. Por razones desconocidas, el fumar no parece estar asociado con un nódulo tiroideo solitario.

Se cree que el riesgo de bocio inducido por el hábito de fumar es mayor en poblaciones con deficiencia de yodo. Esto se observa en países como Filipinas, donde prevalece el bocio, la deficiencia leve de yodo es endémica y el 28 por ciento de la población fuma.

Problemas oculares

Uno de los efectos más profundos del tabaquismo es su impacto en la visión, principalmente en personas con oftalmopatía de Graves (una afección caracterizada por ojos hinchados y abultados).

Un estudio realizado en 2014 concluyó que los fumadores con enfermedad de Graves tenían más probabilidades de experimentar un rápido deterioro ocular, incluido el desarrollo de visión doble, la constricción del movimiento ocular y el daño irreversible del nervio óptico.

Más preocupante aún es el hecho de que el tratamiento de la oftalmopatía de Graves (tradicionalmente con esteroides y radioyodo) se considera cuatro veces menos eficaz en fumadores que en no fumadores.

Cáncer de tiroides

El cáncer de tiroides es hoy el octavo cáncer más común en las mujeres. Si bien puede parecer lógico suponer que fumar es un factor de riesgo, como ocurre con el cáncer de pulmón y garganta, hasta ahora los estudios han sido en gran parte contradictorios.

Un estudio publicado en 2012 informó que, entre 331 mujeres con cáncer de tiroides, no había diferencias en la tasa de enfermedad entre las mujeres que fumaban y las que no. De hecho, el estudio sugirió que los fumadores tenían una modesta reducción en el riesgo de cáncer de tiroides, un resultado que los investigadores encontraron “inquietante”.

Desde entonces, otros estudios han reflejado los resultados, aunque más en cánceres diferenciados (maduros) que en cánceres indiferenciados (inmaduros).

Es posible que fumar tenga un mayor impacto en un tumor de tiroides en desarrollo que uno existente.

Vaping

A medida que más personas recurren a las alternativas de cigarrillos, el interés en sus efectos en la salud seguramente crecerá. Desafortunadamente, poco se sabe sobre el impacto de estas opciones en la tiroides hasta la fecha.

En comparación con el tabaco e incluso el cannabis, los científicos saben mucho menos sobre el impacto del vaping (cigarrillos electrónicos) en la función tiroidea.

Lo que ha salido a la luz en los últimos años es que la abstinencia de la nicotina está asociada con una caída en los niveles de T3 / T4, según una investigación de la Universidad de Temple en Filadelfia. Lo que esto sugiere es que el reemplazo de la nicotina a través de vapeo u otros medios puede ayudar a mantener la producción hormonal en personas con problemas de tiroides que intentan dejar de fumar.

Dicho esto, la terapia de reemplazo de hormona tiroidea, que utiliza el medicamento levotiroxina , también parece minimizar los síntomas de la abstinencia de la nicotina. Esto significa que las personas que toman levotiroxina y que planean dejar de fumar pueden beneficiarse de un control frecuente de la sangre y un aumento de su dosis de levotiroxina según sea necesario.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.