Debatiendo si los tampones inteligentes son una opción inteligente

La mayoría de las personas miran un tampón y ven un tapón de algodón con una cuerda atada. Un pequeño número de personas mira un tampón y ve la oportunidad.

Los tampones inteligentes son una nueva tendencia en medicina y pueden referirse a tampones conectados a Internet of Things o tampones que pueden controlar la salud en incrementos en un camino hacia el yo cuántico.

Pero, ¿son realmente útiles los tampones inteligentes, o son ejemplos de un exceso tecnológico? Hay una buena posibilidad de que los tampones inteligentes terminen proporcionando datos que no son relevantes ni procesables.

El monitor de tampones my.Flow

Este tampón inteligente consiste en una cola larga que se conecta a un monitor por medio de un hilo conductor de calidad médica. El monitor se puede enganchar a la cintura o la ropa interior y se conecta a un teléfono inteligente u otro dispositivo habilitado para Bluetooth. El monitor también puede funcionar como llavero.

La aplicación my.Flow se puede configurar para enviar mensajes de texto al usuario que indica qué tan lleno está el tampón. Estas alertas se pueden utilizar para tomar decisiones sobre cuándo cambiar un tampón y evitar fugas. La aplicación my.Flow también puede analizar y proporcionar datos sobre el flujo menstrual.

Los creadores de my.Flow afirman que su producto ayudará a aliviar la “ansiedad menstrual” y le informarán a la mujer exactamente cuándo cambiar su tampón para no manchar su ropa.

Aparte de su sitio web, un breve video e informes de fuentes secundarias realizados por varias publicaciones que cubren my.Flow, hay poca información sobre este dispositivo. A diferencia de los medicamentos, no es necesario que los fabricantes de estos enchufes realicen investigaciones clínicas.

SiguienteGen Jane Tampon

Al igual que my.Flow, NextGen Jane es una startup que está desarrollando un tampón inteligente. Y al igual que en my.Flow, conocemos principalmente a NextGen Jane a través de informes de fuentes secundarias, con el invento cubierto en Marie Claire , Harvard Gazette y The New York Times . El sitio web de NextGen Jane proporciona poca información sobre el producto real. Sin embargo, el producto supuestamente entró en ensayos clínicos en la primavera de 2016, por lo que podremos obtener más información al respecto en un futuro próximo.

Aparentemente, el tampón inteligente NextGen Jane permitiría extraer la sangre de un tampón y analizarla para detectar una variedad de biomarcadores indicativos de infecciones de transmisión sexual, endometriosis, estado reproductivo y cáncer (piense en el útero, cervical y ovario).

Un caso contra los tampones inteligentes

Dicen que la necesidad es la madre de la invención. El tampón inteligente no nació por necesidad. En cambio, su invención crea un problema que el producto luego resuelve, algo así como el historial de halitosis y Listerine, con la comercialización de Listerine que primero identifica el mal aliento o halitosis, como un problema médico.

Claro, hay algunos casos en los que el monitoreo regular del flujo sanguíneo menstrual puede ser beneficioso. Por ejemplo, los tampones inteligentes podrían usarse para detectar el cáncer de ovario, cuyos síntomas (p. Ej., Fatiga, hinchazón y calambres) pueden ser inespecíficos, siendo comunes las presentaciones en etapas posteriores (solo el 20 por ciento de estos cánceres se detectan de manera temprana). Sin embargo, solo el tres por ciento de los cánceres son ováricos. Además, la Fuerza de Tareas de Servicio Preventivo delos Estados Unidos (USPSTF, por sus siglas en inglés) recomienda que no se realicen pruebas de detección de rutina para este cáncer en mujeres sin síntomas.

Los defensores de los tampones inteligentes argumentan que empoderan a las mujeres. El empoderamiento es excelente, pero hay problemas para recibir información sin orientación. Los médicos utilizan los datos de las pruebas de diagnóstico para ayudar a formular evaluaciones y planes. El simple hecho de tener los datos, no importa cuán granulares en términos de tiempo, no puede ser procesado inmediatamente por el usuario y podría provocar ansiedad o, lo que es peor, alimentar la obsesión de una persona para controlar cada microfacet de su salud. Incluso si tuviera que encontrar alguna mala noticia con un tampón inteligente, como la evidencia de displasia de alto grado, su médico lo habría descubierto y lo habría aconsejado sobre el tratamiento después de su próxima prueba de Papanicolaou programada.

Las personas tienden a hacer la suposición básica de que conocer cada pequeño aspecto de su salud a medida que cambia en tiempo real beneficiará automáticamente su salud. Es decir, microanalizar su estado de salud es de alguna manera automáticamente más beneficioso además de reunirse regularmente con su médico y recibir todas las pruebas de detección recomendadas. Sin embargo, no tenemos evidencia que respalde la práctica de analizar la salud para todos los tipos de enfermedades.

Por ejemplo, los tampones inteligentes pueden decirle mensualmente si está eliminando células cancerosas indicativas de cáncer cervical, pero considere lo siguiente:

“La USPSTF recomienda la detección del cáncer cervical en mujeres de 21 a 65 años con citología (prueba de Papanicolaou) cada tres años o, para las mujeres de 30 a 65 años que desean alargar el intervalo de detección, la detección con una combinación de citología y virus del papiloma humano. (HPV) pruebas cada cinco años “.

Ya no se recomienda a las mujeres que reciban automáticamente exámenes de Papanicolaou anuales, y mucho menos una prueba de diagnóstico que informe biomarcadores varias veces al año. Las pruebas más frecuentes ofrecen poco beneficio accionable para la población en general y dan como resultado un costo adicional.

El inicio my.Flow anuncia que su tampón inteligente podría ayudar a prevenir el síndrome de shock tóxico . El síndrome de shock tóxico fue una vez un problema muy grande que afectó comúnmente a las mujeres que usaban tampones. Ciertos tampones provocan infección bacteriana y shock. Dejar un tampón demasiado tiempo podría facilitar la infección.

Sin embargo, desde que los fabricantes de tampones sacaron ciertos tampones del estante, la incidencia de esta aterradora enfermedad se desplomó. Hoy en día, menos de la mitad de todos los casos de shock tóxico están relacionados con el uso de tampones.

Otro problema con los tampones inteligentes es el inconveniente. El sistema my.Flow conecta el tampón en su vagina con un accesorio de aspecto extraño que se dobla como un llavero en su ropa. ¿Qué sucede si tiene prisa por usar el baño, el my.Flow está conectado a sus pantalones y usted los baja sin desmontarlos?

En cuanto al NextGen Jane, su uso implica invariablemente tratar con un tampón sucio. La mayoría de las mujeres se alivian con la eliminación de un tampón sucio y lo tiran lo más rápido posible.

Finalmente, la tecnología de tampones inteligentes como my.Flow sigue de cerca el flujo menstrual y luego envía estos datos a un dispositivo habilitado para Bluetooth. Para las personas que son sensibles a su información privada, nada es más privado que los gráficos de su flujo menstrual de sangre. Esta información podría ser hackeada.

El significado de los tampones inteligentes

La tecnología de los tampones inteligentes está emergiendo, y está surgiendo con una transparencia limitada. Sin embargo, es posible formarse una opinión sobre las capacidades que los tampones inteligentes tocan … las ideas de que el flujo de una mujer se puede monitorear y analizar. Para la gran mayoría de las mujeres, esta tecnología puede no valer la pena.

Por supuesto, hay excepciones. Por ejemplo, una mujer de unos 40 años que está monitoreando de cerca su estado reproductivo y sus intereses profesionales puede estar interesada en los niveles hormonales actuales. ¿Pero esta mujer representa a toda la población femenina? La mayoría de las mujeres están satisfechas con cambiar sus tampones regularmente y consultar a un médico cuando sea necesario para exámenes de rutina y exámenes anuales.

Además, la mujer promedio puede rechazar la idea de pagar más por un tampón y todos los servicios de suscripción premium que lo acompañan. De hecho, muchas personas piensan que los tampones deben ser gratuitos y de libre acceso. Por ejemplo, en septiembre de 2016, la Universidad de Cornell comenzó a dispensar tampones gratuitos en los baños femeninos y masculinos.

Smart Tampon Takeaways

Al final, con respecto a los tampones inteligentes, todo se reduce a una pregunta: ¿está resolviendo un problema que necesita una respuesta, o está creando la ilusión de un problema que afecta a todas las mujeres por igual? Sí, cada mujer es diferente, y alguna mujer puede encontrar uso en un tampón inteligente, lo que lo convertiría en una forma de artículo especial.

Una de las muchas razones por las que Theranos, el unicornio de Silicon Valley, que prometió usar solo unas pocas gotas de sangre en lugar de la cantidad de viales para buscar biomarcadores de la enfermedad, fue porque esta puesta en marcha no resolvió un problema que necesariamente necesitaba solución . Sí, ahorrar unas cuantas gotas de sangre es más conveniente y menos doloroso que soportar una extracción de sangre, pero las extracciones de sangre prescritas también funcionan bien. No hay razón para reinventar la rueda.

Análogamente, si se siguen rutinariamente, las extracciones de sangre, las pruebas de Papanicolaou y otras medidas de detección funcionan bien para detectar enfermedades ginecológicas y fertilidad. Además, las áreas en las que sí necesitamos mejoras, como la detección temprana del cáncer de ovario, pueden beneficiarse de intervenciones distintas a los tampones inteligentes.