Causas, síntomas y tratamientos del taponamiento cardíaco

El taponamiento cardíaco es una afección potencialmente mortal en la que un derrame pericárdico típico (es decir, la acumulación de una cantidad anormal de líquido en el saco pericárdico) o el sangrado en el saco pericárdico, interrumpe la función normal del corazón. El taponamiento cardíaco puede aparecer agudamente o puede desarrollarse más gradualmente. En cualquier caso, los síntomas suelen ser bastante llamativos, y la resolución de los mismos requiere la eliminación expedita del exceso de líquido del saco pericárdico.

¿Cómo se produce el taponamiento cardíaco?

El taponamiento cardíaco ocurre cuando el aumento de la presión dentro del saco pericárdico, causado por el exceso de líquido, es suficiente para restringir el llenado del corazón durante la diástole . Como el corazón ya no puede llenarse completamente, se expulsa menos sangre con cada latido, y el corazón tiene que trabajar mucho más para satisfacer las necesidades del cuerpo. Además, la sangre que intenta ingresar al corazón tiende a retroceder, produciendo congestión en los pulmones y venas.

La cantidad de líquido pericárdico que es necesaria para producir el taponamiento depende de la rapidez con que se acumule el líquido. Si el líquido pericárdico aumenta rápidamente, el pericardio no tiene tiempo para “estirarse” y la presión dentro del espacio pericárdico puede aumentar considerablemente, incluso con una cantidad relativamente pequeña de líquido. Por otro lado, si el líquido pericárdico se acumula más gradualmente (por ejemplo, durante un período de días o semanas), el pericardio tiene tiempo de estirarse para acomodar el líquido adicional. En este caso, la presión dentro del espacio pericárdico puede no aumentar sustancialmente hasta que el derrame pericárdico se haya vuelto bastante grande, hasta el punto en que el pericardio es incapaz de estirarse más.

¿Cuáles son las causas de taponamiento cardíaco?

El taponamiento cardíaco puede ser causado por cualquiera de las condiciones que producen el derrame pericárdico. Éstos incluyen:

¿Cuáles son los síntomas de taponamiento cardíaco?

El tipo y la gravedad de los síntomas dependen de si el taponamiento se ha desarrollado de manera aguda o gradual. El taponamiento agudo suele producirse por traumatismo torácico, cirugía cardíaca u otros procedimientos cardíacos invasivos, como cateterización cardíaca o disección aórtica . En todas estas condiciones, la sangre puede llenar el saco pericárdico en cuestión de segundos o minutos, produciendo un compromiso cardíaco rápido y grave. Debido a que el exceso de líquido (es decir, la sangre) en el saco pericárdico se acumula rápidamente en estas condiciones, el taponamiento puede desarrollarse incluso con una cantidad relativamente pequeña de líquido pericárdico. Los síntomas son inmediatamente llamativos y severos. Dolor en el pecho, dificultad respiratoria grave, taquicardia y palpitacionesson comunes. Puede ocurrir una presión arterial muy baja, junto con una piel anormalmente fría, decoloración azulada de la piel y reducción de la producción de orina.

El taponamiento agudo es una emergencia médica y es probable que ocurra una muerte rápida si no se trata rápidamente.

El taponamiento cardíaco que resulta de afecciones distintas al trauma, procedimientos médicos o disección aórtica tiende a desarrollarse de manera más gradual, generalmente en días o semanas. Los derrames pleurales en estos casos “subagudos” tienden a ser mucho más grandes que en los casos agudos, ya que el pericardio por lo general tiene tiempo para estirarse y adaptarse a la acumulación más gradual de líquido. Los síntomas también son menos dramáticos. Los pacientes con taponamiento subagudo generalmente experimentan una sensación de llenura o incomodidad en el pecho, capacidad de fatiga fácil, dificultad para respirar con una actividad mínima y edema en las piernas y los pies. Pero mientras que los síntomas pueden desarrollarse menos dramáticamente que con el taponamiento agudo, pueden llegar a ser muy graves. Esta forma más gradual de taponamiento cardíaco también puede volverse fatal, y aún es necesario un tratamiento rápido.

¿Cómo se diagnostica el taponamiento cardíaco?

El médico generalmente sospechará un taponamiento cardíaco al escuchar los síntomas del paciente, las circunstancias clínicas (como la presunta presencia de cualquiera de los problemas médicos que causan el taponamiento) y el examen físico. Se pueden obtener pistas adicionales con una radiografía de tórax y un electrocardiograma . Una vez que se sospecha esta condición, el diagnóstico se puede confirmar fácilmente con un ecocardiograma .

¿Cómo se trata el taponamiento cardíaco?

El tratamiento del taponamiento cardíaco consiste en eliminar el exceso de líquido pericárdico del saco pericárdico. La eliminación de líquido alivia la presión dentro del saco pericárdico y permite que el corazón reanude su función normal.

La eliminación del líquido pericárdico generalmente se realiza mediante una pericardiocentesis , es decir, el drenaje del líquido a través de un catéter flexible insertado en el espacio pericárdico. Alternativamente, la eliminación de líquidos se puede lograr a través de un procedimiento de drenaje quirúrgico. El drenaje quirúrgico generalmente se realiza si, además del drenaje del líquido, se necesita una biopsia del pericardio por razones de diagnóstico. Si el derrame pericárdico regresa después de haberlo drenado, puede ser necesaria una pericardiectomía (extirpación quirúrgica del pericardio) para prevenir recurrencias.

Mientras se diagnostique rápidamente y se aborde rápidamente, el taponamiento cardíaco casi siempre puede tratarse de manera efectiva, y el resultado a largo plazo generalmente depende principalmente de la naturaleza y la gravedad de la causa médica subyacente.