Taquicardia ventricular: causas y tratamientos

La taquicardia ventricular es una arritmia cardíaca rápida que se origina en los ventrículos del corazón. A veces, las personas toleran la taquicardia ventricular con solo síntomas mínimos. Pero más típicamente esta arritmia produce palpitaciones significativas , mareos intensos , síncope (pérdida de conciencia) o incluso paro cardíaco y muerte súbita.

Estos síntomas se producen porque la taquicardia ventricular altera la capacidad del corazón para bombear con eficacia. La acción de bombeo del corazón empeora durante la taquicardia ventricular por dos razones. Primero, la frecuencia cardíaca durante la taquicardia ventricular puede llegar a ser lo suficientemente rápida (a menudo, más de 180 o 200 latidos por minuto) para reducir la eficiencia del corazón. En segundo lugar, la taquicardia ventricular puede interrumpir la contracción normal, ordenada y coordinada del músculo cardíaco. Estos dos factores juntos a menudo hacen que la taquicardia ventricular sea una arritmia cardíaca particularmente peligrosa.

¿Qué causa la taquicardia ventricular?

La mayoría de las veces, la taquicardia ventricular se desarrolla como resultado de un trastorno cardíaco subyacente que produce daño al músculo ventricular, más comúnmente, enfermedad de las arterias coronarias (CAD)insuficiencia cardíaca . El músculo cardíaco debilitado y con cicatrices tiende a producir pequeños circuitos eléctricos dentro del músculo cardíaco, circuitos que pueden causar ” taquicardias reentrantes “. Entonces, la mayoría de las veces, la taquicardia ventricular es un tipo de taquicardia reentrante .

De hecho, el riesgo de desarrollar taquicardia ventricular es proporcional a la cantidad de daño que ha sufrido el músculo ventricular: cuanto mayor es el daño, mayor es el riesgo de arritmia.

La mejor manera de estimar la cantidad de daño del músculo cardíaco es medir la fracción de eyección del ventrículo izquierdo. Cuanto más baja es la fracción de eyección , más extenso es el daño muscular y mayor es el riesgo de tener taquicardia ventricular.

Con mucha menos frecuencia, la taquicardia ventricular puede ocurrir en personas jóvenes que parecen estar completamente sanas y que no tienen CAD ni insuficiencia cardíaca. La mayoría de las veces, estas arritmias son causadas por algún problema genético o congénito, que incluye:

¿Cómo se trata la taquicardia ventricular?

Los episodios agudos de taquicardia ventricular sostenida (es decir, prolongada) son a menudo emergencias médicas. Si se ha producido un paro cardíaco, se deben tomar medidas estándar de reanimación cardiopulmonar (RCP) de inmediato.

Si la persona que tiene taquicardia ventricular está alerta, despierta y estable, se pueden tomar medidas más deliberadas. Por ejemplo, la arritmia a menudo se puede terminar administrando medicamentos intravenosos, como la lidocaína. O el paciente puede ser sedado y recibir una descarga eléctrica para detener la arritmia, un procedimiento denominado “cardioversión”.

Después de que el episodio agudo de taquicardia ventricular se haya detenido y el ritmo cardíaco haya vuelto a la normalidad, el problema se vuelve a prevenir futuros episodios. Este es un paso importante ya que una vez que una persona ha tenido un episodio de taquicardia ventricular sostenida, las probabilidades de tener otro episodio durante el próximo año o dos son extremadamente altas, y cualquier episodio recurrente puede poner en peligro la vida.

El primer paso para prevenir la taquicardia ventricular recurrente es evaluar y tratar completamente la enfermedad cardíaca subyacente. En la mayoría de los casos, esto significa aplicar una terapia óptima para la CAD o la insuficiencia cardíaca (o ambas cosas).

Desafortunadamente, incluso con un tratamiento óptimo de la enfermedad cardíaca subyacente, el riesgo de taquicardia ventricular recurrente por lo general sigue siendo alto y, por lo tanto, el riesgo de paro cardíaco y muerte súbita, por lo que es necesario tomar otras medidas.

Algunas veces los medicamentos antiarrítmicos pueden ayudar a prevenir la taquicardia ventricular recurrente, pero desafortunadamente, estos medicamentos a menudo no funcionan lo suficientemente bien. A veces, el circuito de reentrada que produce la taquicardia ventricular puede mapearse eléctricamente y luego eliminarse , pero (a diferencia de la mayoría de los pacientes con taquicardias supraventriculares ) esta es la excepción y no la regla.

Por estas razones, los desfibriladores implantables deben considerarse en gran medida para la mayoría de las personas que han sobrevivido a un episodio de taquicardia ventricular sostenida.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.