¿Qué tan rápido comienza, crece y se disemina el cáncer de mama?

Tasa de crecimiento del cáncer de mama y tiempo de duplicación

Si le han diagnosticado o le preocupa el cáncer de seno , es posible que se esté preguntando qué tan rápido se desarrolla, crece y se propaga. En otras palabras, cuando se encuentra un cáncer, puede preguntarse cuándo comenzó, qué tan rápido se duplicará en tamaño si no se extirpa, y qué tan rápido podría propagarse a los ganglios linfáticos, los huesos u otras regiones del cuerpo. Estas preguntas son importantes por muchas razones y pueden variar según el tipo de cáncer de seno que tenga y sus características moleculares.

La pregunta de cuánto tiempo ha estado presente el cáncer de mama en el cuerpo cuando se diagnostica es más difícil de evaluar, pero es probable que muchos tumores hayan comenzado un mínimo de cinco años antes de la detección. Veamos los factores que pueden afectar la tasa de crecimiento del cáncer, cuánto tiempo demora uno de estos tumores en desarrollarse y por qué estas respuestas pueden ser importantes para las personas que actualmente padecen la enfermedad.

¿Qué tan rápido crece el cáncer de mama

Las personas pueden preguntarse sobre el crecimiento o el tiempo de duplicación cuando consideran cuánto tiempo esperar para comenzar el tratamiento. Este crecimiento también es muy importante de entender si tiene un bulto y se le ha recomendado que simplemente lo observe a lo largo del tiempo. (A menos que su médico esté extremadamente seguro de que un bulto es benigno, debe evaluarse de inmediato en lugar de esperar).

En general, el crecimiento del cáncer de mama puede ser bastante variable, pero varios estudios proporcionan al menos una estimación de lo que puede estar sucediendo.

La biología del crecimiento de células de cáncer de mama

El cáncer comienza cuando una célula mamaria normal experimenta una serie de mutaciones en los genes que controlan el crecimiento de la célula. Estas mutaciones pueden ocurrir durante un largo período de tiempo, incluso décadas, antes de que se forme una célula cancerosa , y una célula cancerosa debe dividirse en promedio 30 veces antes de que se forme una masa que se pueda sentir en el seno. Dado que las células tumorales se multiplican y se dividen exponencialmente: una célula se convierte en dos, dos células en cuatro, y así sucesivamente: un tumor aumentará más rápidamente de tamaño cuanto más grande sea.

Dicho esto, no todas las células se dividen al mismo tiempo, y el crecimiento puede ser diferente en diferentes etapas en la formación de un tumor. En comparación con muchos tipos de cáncer, el cáncer de mama tiene una “fracción de bajo crecimiento”, lo que significa que la proporción de células cancerosas que se encuentran en un ciclo celular activo es baja. Algunos tumores, como algunas leucemias y linfomas, tienen fracciones de crecimiento mucho más altas (y pueden estar presentes durante un período de tiempo mucho más corto antes de que sean evidentes, incluso en niños).

Cáncer de mama duplicando el tiempo

Una forma más fácil de imaginar qué tan rápido crece un cáncer de mama es observar la tasa de crecimiento o el tiempo de duplicación del volumen. El tiempo de duplicación del tumor es el período de tiempo que tarda el tumor en duplicarse de tamaño.

Dado que no sería ético dejar un cáncer sin tratar para ver qué tan rápido creció, el tiempo de duplicación se estima de varias maneras. Sin embargo, al observar estas estimaciones, los tiempos de duplicación han variado ampliamente de un estudio a otro.

Un estudio de 2018 estimó el tiempo de duplicación al observar los ultrasonidos en serie entre el diagnóstico y la cirugía. Se encontró que el crecimiento variaba significativamente según el estado del receptor de estrógeno de los tumores de mama. Durante un intervalo promedio de 57 días, el 36 por ciento de los tumores no cambió de tamaño, mientras que el 64 por ciento creció. De esos tumores que aumentaron de tamaño, el aumento promedio en volumen fue de 34.5 por ciento.

Los tumores que fueron triple negativos tuvieron mayores aumentos de volumen y tiempos de duplicación más cortos que los que fueron receptores de estrógeno positivos y tumores HER2 negativos .

En un estudio de 2016 que analizó de manera similar el crecimiento basado en la ecografía entre el diagnóstico y la cirugía durante un período de 31 días, los tumores aumentaron de 1,47 centímetros a 1,56 centímetros de diámetro. La tasa de crecimiento diaria basada en el tipo fue:

  • 1.003 por ciento de aumento diario para tumores triple negativos
  • 0,859 por ciento por día para tumores HER2 positivos / receptores de estrógeno negativos
  • Aumento de 0.208 por ciento por día para tumores con receptores de estrógeno positivos

Un estudio más antiguo encontró que el tiempo de duplicación de los cánceres de mama fue más rápido y se clasificó en tres categorías:

  • Tumores de rápido crecimiento: esta categoría incluyó aproximadamente la mitad de los cánceres de mama y tuvo tiempos de duplicación de 25 días o menos.
  • Tumores de crecimiento intermedio: aproximadamente un tercio de los tumores tuvo un tiempo de duplicación que se redujo entre los tumores de crecimiento rápido y los de crecimiento lento.
  • Tumores de crecimiento lento: alrededor del 15 por ciento de los cánceres de mama cayeron en la categoría de crecimiento lento, y tuvieron tiempos de duplicación de 76 días o más.

Otros estudios anteriores han analizado la tasa de crecimiento a través de mamografías seriadas, con resultados muy variados. En general, el tiempo de duplicación promedio del cáncer de mama fue de 212 días, pero varió de 44 días a 1800 días.

El “tiempo de duplicación” es la cantidad de tiempo que tarda un tumor en duplicar su tamaño. Pero es difícil de estimar, ya que factores como el tipo de cáncer y el tamaño del tumor entran en juego. Aún así, varios estudios ponen el rango promedio entre 50 y 200 días.

Factores que afectan la tasa de crecimiento

Varios estudios diferentes han demostrado algunos de estos factores que influyen en la tasa de crecimiento de un cáncer de mama. Éstos incluyen:

  • El tipo de cáncer: el cáncer de mama inflamatorio tiende a crecer mucho más rápidamente que otros tipos de cáncer de mama.
  • Edad en el momento del diagnóstico: los cánceres de mama en mujeres jóvenes tienden a crecer más rápidamente que los cánceres de mama en mujeres mayores y tienen un grado de tumor más alto
  • Estado menopáusico: los tumores mamarios a menudo crecen más rápidamente para las mujeres premenopáusicas que para las posmenopáusicas, probablemente debido al estrógeno en el cuerpo
  • Estado del receptor: los cánceres triple negativos , en general, crecieron más rápidamente que los tumores con receptores de estrógeno positivos. Los tumores triple positivos también crecieron más rápidamente
  • Tratamiento con estrógeno: las mujeres que utilizaron la terapia de reemplazo hormonal después de la menopausia tuvieron, en general, una tasa de crecimiento más rápida de los tumores de mama.
  • Índice Ki-67 (índice más alto, tiempo de duplicación más rápido)
  • Grado del tumor ( grado más alto, tiempo de duplicación más rápido)

¿Con qué rapidez se propaga el cáncer de mama?

Dado que la propagación del cáncer de mama a otras partes del cuerpo (metástasis) es responsable de más del 90 por ciento de las muertes relacionadas con el cáncer de mama, la cuestión de qué tan rápido se propaga el cáncer de mama es muy importante. El cáncer de mama generalmente se disemina primero a los ganglios linfáticos debajo del brazo (cáncer de mama con ganglios linfáticos positivos). Incluso con la participación de los ganglios linfáticos, el cáncer de mama se considera una etapa temprana y es potencialmente curable con tratamiento. Sin embargo, cuando un cáncer se disemina a regiones como los huesos, el cerebro, los pulmones o el hígado, se considera cáncer de mama en etapa 4 o metastásico y ya no es curable.

La mayoría de los cánceres de mama tienen el potencial de diseminarse. El carcinoma in situ o el cáncer de mama en estadio 0 aún no se han diseminado más allá de lo que se conoce como membrana basal. Estos tumores se consideran no invasivos y, en teoría, son 100% curables con cirugía. Todas las demás etapas del cáncer de mama (etapa I a etapa IV) se consideran invasivas y tienen el potencial de propagarse.

La propagación a los ganglios linfáticos, incluso cuando se encuentran en una etapa temprana, es muy importante, ya que estos tumores esencialmente han declarado su intención de propagarse más allá de los senos.

Factores asociados con la propagación más rápida

Algunos tipos de cáncer de mama, así como los subtipos moleculares, tienen más probabilidades de diseminarse y diseminarse antes que otros tipos. El carcinoma ductal es más probable que se disemine que el carcinoma lobular , entre los tumores que son del mismo tamaño y etapa.

Si bien muchos cánceres de mama no se propagan a los ganglios linfáticos hasta que el tumor mide por lo menos 2 a 3 centímetros de diámetro, algunos tipos pueden diseminarse muy temprano, incluso cuando el tumor mide menos de 1 centímetro.

Tamaño del tumor y diseminación a los ganglios linfáticos

Para tumores de mama muy pequeños y muy grandes, hay poca asociación entre el tamaño del tumor y las metástasis de los ganglios linfáticos, pero para los tumores en el rango más comúnmente detectado clínicamente, el riesgo de que los ganglios linfáticos estén relacionados se correlaciona significativamente con el tamaño del tumor.

Cálculo del riesgo de ganglios linfáticos positivos según el tamaño del tumor

El Memorial Sloan Kettering Cancer Center ofrece un Nomograma de cáncer de mama mediante el cual puede predecir la probabilidad de que un cáncer de mama se haya propagado a los ganglios linfáticos axilares según el tamaño del tumor (así como las características como el grado del tumor, el estado del receptor y el tipo de cáncer de mama). Para completar esta estimación, se le solicita que acepte las condiciones y entienda que es solo una estimación.

Con qué rapidez se desarrolla el cáncer de mama

Es posible que haya escuchado comentarios de que el cáncer ha estado presente durante cinco años antes de que se diagnostique, y esto a veces puede ser cierto. El tiempo real que toma el cáncer de mama para crecer de una sola célula cancerosa a un tumor canceroso es desconocido, ya que las estimaciones basadas en el tiempo de duplicación asumen que esto es constante a lo largo de la duración del crecimiento del tumor.

Si el tiempo de duplicación fuera constante, el cáncer con un tiempo de duplicación de 200 días tardaría 20 años en convertirse en un tumor detectable, y un tiempo de duplicación de 100 días demoraría 10 años en hacerse evidente en el examen. En contraste, un tumor de mama con un tiempo de duplicación de 20 días tardaría solo 2 años en desarrollarse. Dado que la mayoría de los estudios han encontrado que el tiempo de duplicación promedio es entre 50 días y 200 días, es probable que la mayoría de los cánceres de mama que se diagnostican hayan comenzado al menos 5 años antes (pero, nuevamente, esto supone que la tasa de crecimiento es constante, pero no).

¿Cuándo se puede detectar por primera vez el cáncer de mama?

Cuanto antes se detecte un cáncer de mama, mayor será la posibilidad de curarse, y esta es la teoría detrás de las mamografías y los autoexámenes.

Examen de mama

El tamaño al que se puede palpar (palpar) un bulto en el seno puede variar, pero los bultos tienden a ser más grandes cuando los encuentran las personas mismas en lugar de un médico.

Cuando sea examinado por un médico:

  • Grumos de mama que son de 0,5 a 1,0 centímetro (media pulgada o menos) pueden a veces ser sentidos por un médico experimentado
  • Alrededor del 60 por ciento de las veces se detectan bultos de entre 1,0 y 1,5 centímetros.
  • Se detectan bultos de 2.0 centímetros o más el 96 por ciento del tiempo

Cuando las mujeres realizan autoexámenes:

  • El tamaño promedio de un tumor en el momento de la detección es de 1 centímetro en las mujeres que se realizan autoexámenes periódicos.
  • Para las mujeres que no realizan autoexámenes de mamas, el tamaño promedio de un tumor en la detección es de 2.62 centímetros.

Si bien ha habido controversia acerca de si las mujeres necesitan realizarse autoexámenes de mamas, está claro que realizar exámenes de mamas regulares probablemente encuentre un tumor cuando es más pequeño.Sepa qué cambios en los senos garantizan una llamada a su médico

Mamograma

Los cánceres de mama a veces se detectan cuando son muy pequeños por la presencia de microcalcificaciones en la mama . El tamaño promedio del cáncer de mama, cuando se encuentra en las mamografías, es de 1.1 centímetros. Lo más temprano que se puede encontrar un tumor en una mamografía es cuando está entre 0,2 centímetros y 0,3 centímetros de diámetro.

Los investigadores que evalúan la efectividad de la mamografía creen que el aumento de las mamografías desde la década de 1980 hasta el presente (y una disminución relativa recientemente) se asocia con tendencias en el tamaño promedio de los tumores en el momento del diagnóstico. De 1984 a 2014, el tamaño promedio del cáncer de mama en el momento del diagnóstico disminuyó 26 por ciento, de 2.6 centímetros a 2.0 centímetros. Un estudio diferente examinó el tamaño de los tumores mamarios en el momento del diagnóstico de 2001 y 2014 encontró que, a diferencia de antes, el tamaño de los tumores mamarios aumentó en un 3 por ciento a un 13 por ciento.

Resonancia magnética de mama

Hasta ahora tenemos pocos datos para describir el tamaño promedio o el tamaño más pequeño de un tumor de mama que se puede detectar en la RM de mama, aunque la RM de mama puede ser una herramienta más sensible para las mujeres que tienen antecedentes familiares de cáncer de mama familiar.

Una palabra de Disciplied

Los cánceres de mama a menudo han estado presentes en el cuerpo durante varios años cuando se detectan, y el tiempo de duplicación una vez que se detectan puede variar según las características del tumor. Si bien a menudo se les dice a las mujeres que pueden esperar para comenzar el tratamiento (y una breve espera es importante para obtener una segunda opinión y prepararse), puede que no sea aconsejable esperar más, especialmente con tumores que son triple negativos o tienen otras características asociadas con la rápida crecimiento.

Algunos tumores tienden a diseminarse mucho antes que otros, y esto es importante de entender al elegir las opciones de tratamiento. Para algunos tumores pequeños y que no se han diseminado a los ganglios linfáticos, es posible que no se necesite quimioterapia, mientras que con algunos tipos de tumores, se debe considerar incluso para tumores muy pequeños.

Sin embargo, cuando se habla del crecimiento del cáncer de mama, lo importante es consultar a su médico de inmediato si tiene un bulto en el seno.

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Bone Marrow Transplantation at Disciplied INC | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.