Descripción de la tasa de vida de la teoría del envejecimiento

¿Tenemos solo un número finito de respiraciones o latidos del corazón?

La teoría de la tasa de vida del envejecimiento establece que las personas (y otros organismos vivos) tienen un número finito de respiraciones, latidos cardíacos u otras medidas, y que morirán una vez que las hayan agotado.

Pero no intentes vivir más tiempo al desacelerar tu metabolismo todavía: aunque la teoría es útil para explicar algunos aspectos del envejecimiento, en realidad no se sostiene bajo el escrutinio científico moderno.

Historia de la tasa de teoría de la vida.

La teoría del envejecimiento del ritmo de vida puede ser una de las teorías más antiguas que intentan describir por qué los organismos (incluidos los humanos) envejecen.

En la antigüedad, la gente creía que al igual que una máquina comenzará a deteriorarse después de un cierto número de usos, el cuerpo humano se deteriora en proporción directa a su uso. La versión moderna de esta teoría reconoce que el número de latidos del corazón no predice la vida útil. En su lugar, los investigadores se han centrado en la velocidad a la que un organismo procesa el oxígeno.

Existe cierta evidencia, al comparar especies, de que las criaturas con metabolismos de oxígeno más rápidos mueren más jóvenes. Por ejemplo, los pequeños mamíferos con latidos cardíacos rápidos metabolizan el oxígeno rápidamente y tienen una vida útil corta, mientras que las tortugas, por otro lado, metabolizan el oxígeno muy lentamente y tienen una vida útil larga.

¿Hay evidencia para apoyar esto?

Realmente no hay mucho.

Por ejemplo, en un estudio, los investigadores analizaron ratones genéticamente modificados que tenían un defecto en el hipotálamo. El defecto causó que los ratones se esforzaran demasiado, lo que en teoría “agotaría” sus vidas más rápido.

Debido a que el hipotálamo en los ratones está cerca del centro de control de la temperatura, los cerebros de estos ratones pensaron que sus cuerpos se estaban sobrecalentando, por lo que redujeron las temperaturas centrales de los ratones. Los resultados mostraron que una caída de .6 grados Celsius extendió la vida de los ratones en un 12 a 20 por ciento, por lo que los ratones vivieron más tiempo con temperaturas corporales más bajas.

El problema es que no sabemos por qué vivieron más tiempo. La temperatura más baja puede haber disminuido la velocidad del metabolismo del oxígeno, pero también puede haber cambiado otros sistemas y procesos en el cuerpo.

Así que no sabemos por qué los ratones vivieron más tiempo, solo que lo hicieron, y eso no es una prueba de la tasa de vida del teórico del envejecimiento.

Línea de fondo

De hecho, hay poca evidencia de que el metabolismo del oxígeno, los latidos del corazón o el número de respiraciones determinen la vida útil de un individuo.

La teoría parece sostenerse cuando las especies más pequeñas con metabolismos más rápidos (es decir, los ratones) se comparan con las especies más grandes con metabolismos más lentos (es decir, las tortugas). Sin embargo, la teoría solo puede explicar parcialmente las diferencias en la duración de la vida entre las especies, y no puede explicar el factor más importante: lo que determina la vida útil dentro de las especies.

Por ejemplo, si una persona vive 100 años, habrá tomado muchas más respiraciones, metabolizado más oxígeno y experimentado más latidos del corazón que alguien que solo vive hasta los 80. Lo que queremos saber, desde una perspectiva de longevidad, es lo que determina qué individuos dentro de Una especie vive la más larga.

Así que no te hibernes todavía. Realmente no hay datos que desaceleren el metabolismo extienda la vida humana. De hecho, un metabolismo más lento pondría a alguien en riesgo de obesidad y otras enfermedades relacionadas con la nutrición, por lo que su mejor opción es un estilo de vida saludable con mucho ejercicio, una dieta con muchas plantas y una actitud positiva y relajada.