¿Puedes hacerte un tatuaje si tienes psoriasis?

Lo que necesita saber sobre los posibles riesgos.

La psoriasis es untrastorno autoinmune queafecta principalmente la piel. Los síntomas tienden a ocurrir en episodios, conocidos comobrotes, que pueden desencadenarse por eventos tales como estrés, infección, medicamentos o lesiones cutáneas.

Incluso el tejido cicatricial viejo, como los tatuajes, de repente puede convertirse en el sitio de un brote. En un día, un tatuaje puede parecer perfectamente normal y, al siguiente, los tejidos pueden comenzar a hincharse y desprenderse, extendiéndose hacia la piel adyacente.

Pero, ¿significa esto que debes olvidarte de hacerte un tatuaje si tienes psoriasis? Si no, ¿hay una forma segura de obtener uno?

Trauma cutáneo y psoriasis

La psoriasis es una afección que acelera el crecimiento de las células de la piel llamadas queratinocitos . La aceleración hace que las células se acumulen más rápido de lo que pueden eliminarse, lo que lleva a la formación de parches escamosos llamados placas.

Los brotes de psoriasis pueden ser idiopáticos (de origen desconocido) o activados por cualquier número de desencadenantes . Uno de los desencadenantes más comunes pero menos entendidos es una lesión en la piel. Estos incluyen cortes, raspones, quemaduras, quemaduras solares, picaduras de insectos y heridas punzantes. Incluso la irritación causada por un cinturón apretado o una correa para el hombro puede desencadenar un brote.

Según una revisión de 2013 en el  Canadian Medical Association Journal, alrededor del 25 por ciento de las personas con psoriasis experimentarán un brote como resultado de un trauma en la piel.

Este efecto se conoce comúnmente como el fenómeno de Koebner (o simplemente la respuesta de Koebner). Llamado así por el dermatólogo del siglo XIX Heinrich Köbner, el fenómeno se define como la aparición de lesiones en la piel a lo largo del sitio de un trauma.

Además de la psoriasis, existen otras afecciones asociadas con una respuesta de Koebner, que incluyen:

Hipótesis

A pesar de conocer el fenómeno de Koebner durante más de un siglo, los científicos siguen sin saber por qué ocurre. En el fondo, la respuesta de Koebner describe la reacción exagerada del cuerpo ante una lesión. Puede ocurrir con trastornos autoinmunes (como la psoriasis), así como con aquellos no asociados con la autoinmunidad (como el sarcoma de Kaposi)

Una teoría sugiere que el fenómeno de Koebner ocurre cuando las capas externa y media de la piel (conocidas respectivamente como epidermis y dermis ) se lesionan simultáneamente.

Cuando esto ocurre, el sistema inmunitario enviará células defensivas (como las células T y las citocinas ) al sitio de la lesión que ayuda en la reparación. Al hacerlo, la respuesta inflamatoria resultante puede desencadenar inadvertidamente la actividad de la enfermedad en esos tejidos.

Con la psoriasis específicamente, la respuesta inmune puede activar no solo los anticuerpos que atacan a los organismos extraños sino también los autoanticuerpos que atacan a las células normales.

La hipótesis se evidencia en parte por los brotes de psoriasis en personas que han recibido radioterapia y tienen hematomas profundos. Aunque la epidermis puede permanecer intransigente, la dermis subyacente habrá sufrido una lesión suficiente como para incitar una respuesta autoinmune.

Incluso la inflamación causada por un rascado vigoroso puede ser suficiente para activar una respuesta inmune anormal en algunas personas.

Psoriasis y Tatuajes

Según lo que sabemos sobre la psoriasis y el fenómeno de Koebner, tiene sentido que los tatuajes, que son esencialmente tejido cicatricial teñido, puedan incitar a un ataque autoinmune. Pero, ¿qué pasa con las cicatrices curadas que de repente desarrollan psoriasis años después?

Curiosamente, el período entre una lesión en la piel y la presentación de psoriasis puede variar de tres días a dos años, según un estudio de 2011 en Dermatología Clínica . Incluso hay casos en los que los tatuajes creados décadas antes serán repentinamente el sitio primario (y a veces inicial) de un brote psoriático.

Lo que esto sugiere es que el trauma de la piel probablemente no sea el único desencadenante de la psoriasis o incluso uno importante. En cambio, otros factores pueden instigar la aparición de síntomas, mientras que los tejidos cicatriciales simplemente pueden servir como objetivos convenientes.

Esto puede deberse al hecho de que los queratinocitos se comportan de manera diferente en el tejido cicatricial. En lugar de experimentar el ciclo de vida normal de 40 a 56 días donde las células viejas se reemplazan por células nuevas, los queratinocitos en el tejido cicatricial persistirán y proliferarán, causando el engrosamiento de los tejidos conocidos como hiperplasia epidérmica . La rica población de receptores de queratinocitos puede servir como objetivo obvio en caso de que sedesarrolle una enfermedad psoriásica .

Riesgos y consideraciones

Por preocupantes que puedan ser estos riesgos, es importante tener en cuenta que los tatuajes no siempre causan problemas en las personas con psoriasis. Estadísticamente hablando, existe una probabilidad de uno en cuatro de una respuesta de Koebler después de un trauma en la piel, incluidos los tatuajes.

Dicho esto, el riesgo puede ser significativamente mayor si alguna vez ha experimentado un brote después de un corte, una quemadura o una quemadura solar o desarrolla psoriasis estacionalmente debido al clima frío y seco.

Además, los tintes para tatuajes (particularmente los tintes amarillos y rojos) pueden causar alergias en la piel que incitan una respuesta autoinmune. Si eres propenso a las alergias cutáneas, considera hacerte una prueba de parche de antemano para ver cómo reacciona tu piel a la tinta.

Si experimenta un brote después de hacerse un tatuaje, consulte a un dermatólogo . Dependiendo de la gravedad de los síntomas, se le puede recetar un esteroide tópico u otros tratamientos para aliviar el dolor y la inflamación.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.