Cómo un tatuaje puede decirle más sobre su salud

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Aunque en general no piensa en los tatuajes y la salud digital en el mismo pensamiento, los tatuajes de alta tecnología son una nueva tecnología médica en ciernes. La capacidad de estos dispositivos de estar tan cerca de la piel les da el potencial de brindar información más precisa en comparación con los dispositivos portátiles más tradicionales (por ejemplo, brazaletes). Además, se puede decir que los tatuajes son más fáciles de usar que otros rastreadores de salud, lo que hace posible recopilar datos durante períodos de tiempo ininterrumpidos. Además, estos dispositivos no se implantan quirúrgicamente, por lo que no son invasivos y se pueden extraer fácilmente cuando ya no son necesarios.

La tecnología de estilo tatuaje ya se ha utilizado durante varios años en los círculos de investigación y diagnóstico, pero ahora también está disponible comercialmente, tanto para consumidores conscientes de la salud como para personas que disfrutan de las últimas tendencias de moda. Los wearables para tatuajes no solo son buenos para recopilar datos médicos y de salud; esta tecnología puede proporcionar un valor estético como un atractivo complemento metálico a los otros accesorios portátiles del usuario.

Tatuajes que reemplazan los controles de salud en la clínica

Los científicos continúan encontrando formas innovadoras de explorar la mejor manera de aplicar tatuajes inteligentes para mejorar nuestra salud. El equipo de investigación en Chaotic Moon Studios ha estado trabajando en “productos biowearables” llamados Tech Tats que usan pintura conductora para crear circuitos. Una vez que estos dispositivos se aplican al cuerpo, su piel actúa como una interfaz y el tatuaje puede interactuar con su cuerpo. Tech Tats puede recopilar, almacenar, enviar y recibir datos relacionados con la salud. Se han descrito como un tatuaje un poco más prominente que el tatuaje temporal general, pero la mayoría de los diseñadores de estos dispositivos aún intentan que se vean atractivos.

En el futuro, la tecnología similar a los tatuajes podría reemplazar sus chequeos anuales en el consultorio del médico. Estos dispositivos ya tienen la capacidad de monitorear los signos vitales comunes que generalmente se revisan durante su visita de rutina al hospital. Por ejemplo, pueden controlar la frecuencia cardíaca, los signos de fiebre (lo que le informa si está en el momento de enfermarse) y, probablemente, en el futuro controlará la glucosa en la sangre. Además, pueden programarse para enviar sus signos vitales directamente a su proveedor de salud.

Se espera que los tatuajes de salud digitales comerciales sean asequibles una vez que alcancen el mercado masivo. Sin embargo, aún no está claro cómo se recibirán los tatuajes una vez que se comercialicen directamente a los consumidores. Los parches desechables de dispositivos portátiles no experimentaron una amplia adopción a nivel del consumidor, presumiblemente porque los consumidores preferirían renunciar a la recolección de datos ininterrumpida desde un dispositivo temporal para la longevidad duradera de la recolección de datos esporádica de un dispositivo portátil más tradicional (que el usuario puede usar más de un solo uso).

Autocontrol no invasivo de la ingesta de alcohol

Otra aplicación útil de biosensores portátiles se presenta en forma de una forma nueva y conveniente de controlar su consumo de alcohol. Ingenieros de la Universidad de California en San Diego desarrollaron un sistema de monitoreo desgastado por la piel que se asemeja a un tatuaje temporal. Mide los niveles de alcohol en la sangre en tiempo real de una manera discreta y eficiente.

El grupo de investigación, que conecta nanoingenieros con ingenieros eléctricos y de computación, logró mejorar el concepto ya existente de medir los niveles de alcohol en la transpiración . Su sistema no invasivo primero administra el medicamento pilocarpina para inducir el sudor. Una vez que su cuerpo produce sudor, el dispositivo detecta etanol en el fluido corporal generado. Una vez que se recopilan los datos, se transmiten de forma inalámbrica a través de Bluetooth y puede ver los resultados desde su teléfono inteligente.

Solo se necesitan 8 minutos para recibir el hallazgo, por lo que puede tomar una decisión más informada sobre cuándo debe dejar de beber. Esta es una mejora significativa con respecto a los sistemas diseñados previamente que requirieron entre 2 y 3 horas para completar el análisis de los niveles de alcohol en el sudor. Este biosensor tipo tatuaje ya ha sido probado en sujetos humanos y ha demostrado ser confiable.

Los científicos también han tenido éxito diseñando biosensores y parches para la piel que pueden detectar los niveles de cortisol y glucosa en el sudor. Investigadores de la Universidad de Texas, Dallas, desarrollaron un pequeño dispositivo compuesto de películas delgadas de óxido de oro / zinc apiladas dentro de sustratos de poliamida porosos que pueden detectar de manera confiable los niveles de glucosa en cantidades muy pequeñas de sudor (menos de un microlitro). Su invento podría ayudar a mejorar las prácticas de autocontrol de quienes padecen diabetes y enfermedades prediabéticas.

Mapeo de emociones con tatuajes temporales

Otro tatuaje de nanotecnología ha sido diseñado en la Universidad de Tel Aviv, Israel. Se usa en la cara o la mano del usuario y puede medir la actividad de los músculos y las células nerviosas. El profesor Yael Hanein y su equipo de científicos de la Escuela de Ingeniería Eléctrica, Centro de Nanociencia y Nanotecnología de la Universidad de Tel Aviv y la Escuela de Neurociencia de Sagol lo  desarrollaron para personas con enfermedades neurodegenerativas. Los pacientes con ictus y las personas que han sufrido lesiones cerebrales y amputaciones se encuentran entre los usuarios potenciales de este producto.

Este tatuaje temporal podría ahorrarle a los pacientes horas de pruebas de laboratorio y reemplazarlos con un método de recopilación de datos más conveniente que el enfoque tradicional. El nuevo método se basa en los principios de la electromiografía. Los electrodos gelificados han sido reemplazados por nuevos electrodos secos que son más cómodos para el paciente. La tinta de carbón se utiliza junto con un revestimiento de polímero conductor. El recubrimiento polimerizado por plasma mejora la impedancia de la piel del electrodo. El tatuaje portátil se puede usar a medida que las personas realizan su vida cotidiana y pueden permanecer en la piel de manera segura durante horas.

Por ahora, los experimentos se han realizado en la piel humana con voluntarios. Sin embargo, en su artículo publicado en tNature’s Scientific Reports, los autores predicen el uso de esta novedosa tecnología en muchos campos, incluida la interfaz cerebro-máquina, el diagnóstico muscular, la rehabilitación posterior a las lesiones y los juegos. Entre otras funciones, los electrodos de la piel pueden leer la expresión facial y mapear las emociones del usuario. Esto podría ayudar a los investigadores a estudiar la respuesta de una persona a una situación determinada. En este momento, las expresiones faciales se analizan utilizando fotos o software inteligente. Con los tatuajes temporales, el enfoque podría ser más directo y posiblemente también más confiable.

Aplicaciones militares y bancarias de tatuajes inteligentes.

Los tatuajes de alta tecnología también se están aplicando en otros campos. Por ejemplo, en lugar de llevar su billetera, pronto podrá llevar sus datos bancarios en su skin. Se ha sugerido que si los datos bancarios se almacenaran en un microcontrolador montado en la piel, esto podría mejorar nuestras interacciones financieras. Los datos bancarios podrían, por ejemplo, ser transferidos usando un simple gesto corporal, que reemplazaría tocar su teléfono en un terminal de pago.

En el ejército, se están diseñando tatuajes portátiles que pueden detectar venenos en el aire y / o patógenos en el cuerpo del soldado. Estos tatuajes inteligentes también podrían monitorear los niveles de estrés y los signos de lesiones durante las misiones militares. Chaotic Moon Studios (mencionado anteriormente) es una de las compañías que exploran aplicaciones tan avanzadas de este nuevo tipo de tatuajes.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.