Datos esenciales sobre la vacuna Tdap

Vacuna 3 en 1 recomendada para adolescentes y algunos adultos

La mayoría de nosotros hemos sido vacunados con la vacuna contra el tétanos contra la difteria (Td) , para protegernos de esas dos enfermedades potencialmente graves. Existe otra vacuna recomendada para adolescentes y adultos que puede proteger contra más que el tétanos y la difteria.

Conocida como la vacuna Tdap, la vacuna también protege contra una enfermedad llamada tos ferina (tos ferina), así como contra las dos enfermedades mencionadas anteriormente.

Tétanos

El tétanos es causado por una bacteria que ingresa al cuerpo a través de roturas en la piel y heridas abiertas. Comúnmente conocido como encierro, el tétanos causa un doloroso estiramiento de los músculos, incluyendo la boca y la mandíbula. Si no se trata, el tétanos puede ser fatal en hasta el 20 por ciento de los casos.

Si bien es relativamente raro en los Estados Unidos, ciertas poblaciones tienen un riesgo potencial mayor de infección. 

Los síntomas incluyen espasmos de los músculos de la mandíbula que progresan a la rigidez del cuello, dificultad para tragar y el estiramiento de los músculos abdominales. La fiebre, el sudor, la presión arterial alta y el aumento de la frecuencia cardíaca también suelen acompañar.

Difteria

También causada por una bacteria, la difteria hace que se forme una cubierta gruesa en la parte posterior de la garganta. Si no se trata, la difteria puede causar dificultad para respirar, problemas para tragar e insuficiencia cardíaca. En casos extremos, puede provocar parálisis e incluso la muerte.

La difteria generalmente se transmite por contacto de persona a persona o por el aire. En algunos casos, también puede propagarse por objetos contaminados. Las personas infectadas pueden transmitir la bacteria sin tener ningún síntoma, pero aún así pueden transmitir la enfermedad a otras personas.

Si bien la enfermedad se considera rara en los EE. UU. E incluso en el mundo desarrollado, con alrededor de 5,000 casos nuevos cada año, fue solo en la década de 1970 (antes de un millón de infecciones).

Tos ferina

La tos ferina (tos ferina) es una infección bacteriana que causa una tos muy característica que suena literalmente como un grito. Los ataques de tos severos que resultan pueden causar vómitos y trastornos del sueño. Si no se trata, la tos ferina puede provocar pérdida de peso, fracturas de costillas, neumonía e incluso hospitalización. Hay más de 20,000 casos de tos ferina cada año. Es particularmente peligroso, incluso mortal, para los bebés.

Es una enfermedad transmitida por el aire que puede transmitirse al estornudar y toser. Las personas son infecciosas desde el comienzo de los síntomas hasta aproximadamente tres semanas después de los ataques de tos. El tiempo entre la infección y la aparición de los síntomas suele ser entre siete y diez días.

Quién debe o no debe vacunarse

Actualmente se recomienda que los adolescentes de 11 a 18 años de edad que aún no hayan sido  vacunados contra el tétanos reciban la vacuna Tdap. Para aquellos que ya han recibido la vacuna contra el tétanos, se recomienda Tdap para una protección adicional contra la tos ferina. Generalmente se recomienda una espera de cinco años entre la vacuna contra el tétanos y la Tdap, pero no es obligatorio.

El CDC aconseja a las mujeres embarazadas que reciban la vacuna Tdap entre las 27 y 36 semanas de cada embarazo . Debido a que los bebés no pueden recibir la versión infantil de la vacuna, llamada DTaP, hasta los 2 meses de edad, hay una ventana de tiempo cuando no están protegidos contra la tos ferina. Al vacunarse durante el tercer trimestre, una madre puede transmitir esos anticuerpos protectores a su hijo.

A los adultos mayores de 19 años se les debe administrar la vacuna Tdap en lugar de una dosis de refuerzo de la vacuna contra el tétanos. La indicación de Tdap en personas con VIH es la misma que en personas con VIH.

La administración de la vacuna Tdap está contraindicada en las siguientes personas:

  • Cualquier persona que haya tenido una reacción alérgica a una vacuna previa, especialmente una vacuna contra el tétanos.
  • Cualquier persona que haya tenido una reacción alérgica a alguno de los componentes de la vacuna Tdap.

Además, las personas que tienen una alergia al látex conocida deben hablar con su médico antes de recibir la vacuna, ya que existe la posibilidad de alergia cruzada a la vacuna Tdap. Cualquier persona con antecedentes de convulsiones, epilepsia o síndrome de Guillain Barre también debe notificar a su médico antes de recibir la vacuna.

 

Efectos secundarios

Los efectos secundarios de la vacuna Tdap generalmente se clasifican como de bajo grado, resolviéndose por sí solos en un día o dos en promedio. Incluyen:

  • Dolor, enrojecimiento o hinchazón en el lugar de la inyección
  • Fiebre
  • Dolor de cabeza
  • Fatiga
  • Náuseas, vómitos o diarrea.
  • Dolores corporales, escalofríos, dolor en las articulaciones, o ganglios linfáticos inflamados

Si estos síntomas son graves o persisten, comuníquese con su médico o clínica de inmediato.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.