¿Ayuda el té verde a prevenir o tratar el cáncer de mama?

Epigalocatequina-3-galato (EGCG) y cáncer de mama

¿Podría el té verde jugar un papel en la prevención, o incluso en el tratamiento, del cáncer de mama? Se ha hablado mucho sobre los beneficios de tomar té verde en los últimos años. Entre los titulares hay varias afirmaciones de que un producto químico que se encuentra en la bebida puede ser un arma poderosa contra el cáncer de mama. Pero antes de que cargues las bolsas de té verde y comiences a deshacerte de ellas, deberías aprender un poco más sobre este supuesto milagro y la ciencia que lo respalda.

El té verde está hecho de las hojas de la Camellia sinesis , una planta originaria de partes de Asia. Ha sido una bebida popular en esa parte del mundo durante muchos años y está ganando popularidad aquí en Occidente. En realidad, fue la baja tasa de cáncer de mama (y algunos otros tipos de cáncer) en las regiones donde las personas beben grandes cantidades de té verde lo que hizo que los investigadores cuestionaran el papel del té en la prevención del cáncer.

Antioxidantes y radicales libres.

La reputación de combatir el cáncer del té verde proviene de sus polifenoles, sustancias químicas que tienen propiedades antioxidantes (entre otras). Los antioxidantes protegen las células de su cuerpo de los radicales libres , moléculas altamente reactivas que aceleran el daño causado por los químicos en el ambiente o el envejecimiento, y que pueden conducir al desarrollo del cáncer.

Los radicales libres pueden dañar los tejidos de muchas maneras, incluso al dañar directamente el ADN. Dado que es el daño al ADN (mutaciones genéticas) lo que lleva al desarrollo del cáncer, ha habido un gran interés en los nutrientes que pueden neutralizar estos radicales libres antes de que causen su daño.

Uno de los antioxidantes que se encuentran casi exclusivamente en el té verde es el epigalocatequina-3-galato (EGCG) , que ha estado en el corazón de los recientes titulares del té verde. Otros ejemplos de antioxidantes incluyen el licopeno , que se encuentra en los tomates cocidos, y la vitamina A, que se encuentra en las zanahorias.

Prevención de té verde y cáncer de mama

Muchos estudios han analizado el papel del té verde y la prevención del cáncer de mama. Estos incluyen estudios que analizan el té verde desde el punto de vista de saber que es un antioxidante, así como estudios basados ​​en una menor incidencia de cáncer de mama en áreas en las que el consumo de té verde es común. No todos los estudios han encontrado una asociación entre el consumo de té verde y un menor riesgo de cáncer de mama, pero algunos de los estudios más grandes y creíbles sí encuentran una asociación.

En el ensayo de detección de próstata, pulmón, colorrectal y ovario , un estudio que evaluó a más de 100,000 personas, se encontró que aquellos que consumían té verde tenían un menor riesgo general de cáncer; en otras palabras, parecía reducir el riesgo de Cualquier cáncer en el estudio. Mientras que algunos estudios han analizado cantidades muy grandes de té verde, por ejemplo, beber 30 tazas al día, este estudio observó a las personas que bebían una taza de té verde al día.

Un estudio de 2017 analizó la densidad mamográfica en mujeres que recibieron un suplemento de EGCG durante un año. Si bien la densidad de los senos no cambió en las mujeres mayores, disminuyó significativamente en las mujeres jóvenes, similar al efecto del tamoxifeno (que a veces se usa para reducir el riesgo de cáncer de seno en personas de alto riesgo). Los investigadores concluyeron que se deberían realizar más estudios. sobre el papel del té verde en la reducción del riesgo de cáncer de mama en mujeres jóvenes.

Tratamiento del té verde y el cáncer de mama

¿Podría el té verde ayudar a quienes ya tienen cáncer de mama? En otras palabras, ¿podría ralentizar un proceso de enfermedad existente? Hasta ahora, la mayoría de los estudios se han realizado con células de cáncer de mama en el laboratorio o en ratones, pero los resultados hasta la fecha son alentadores. En estos estudios, el té verde no se utiliza como sustituto del tratamiento convencional, sino como un complemento de los mejores enfoques de tratamiento actuales.

La noticia sobre el tratamiento también es buena, ya que algunos investigadores sugieren que el té verde podría algún día convertirse en parte de un plan de tratamiento del cáncer de mama. Para comprender el crecimiento del cáncer y cómo puede funcionar el té verde, es útil pensar en los diferentes procesos que deben ocurrir para que el cáncer crezca y se propague. Al observar estos pasos separados en el crecimiento, los investigadores han encontrado:

  • Ese té verde parece inhibir el crecimiento del cáncer. Varios estudios han encontrado que la división de las células del cáncer de mama y el aumento en el tamaño de un tumor (aunque en una placa de laboratorio o en ratones) se redujo con los componentes del té verde.
  • Se encontró que el té verde en algunos estudios inhibe la propagación (metástasis) de las células de cáncer de mama. Dado que la mayoría de las personas mueren a causa de las metástasis del cáncer en lugar del tumor canceroso primario en sí, esta es una muy buena noticia. Se descubrió que el té verde que se administra a los roedores con cáncer de mama limita las metástasis a los pulmones y el hígado, lugares comunes en los que se propaga el cáncer de mama.
  • Ese té verde puede ayudar con la muerte celular programada ( apoptosis) de las células de cáncer de mama. Para entender esto, es útil comprender que las células normales “cometen” apoptosis cuando se lesionan o envejecen. Las células cancerosas parecen haber encontrado una manera de evitar este proceso, haciéndolos “inmortales” de alguna manera.

Efecto del té verde en los tratamientos de cáncer de mama

Es importante que hable con su médico acerca de su dieta y especialmente cualquier suplemento nutricional o vitaminas que desee usar durante el tratamiento del cáncer. Algunos suplementos vitamínicos o minerales pueden interferir con el tratamiento , y esto también es cierto con los suplementos dietéticos. Esto es más fácil de entender si considera el propósito de tratamientos como la quimioterapia y la radioterapia. Estos tratamientos están diseñados para matar las células cancerosas. Sería contraproducente utilizar un suplemento que “proteja” a las células cancerosas. Dicho esto, algunos fitoquímicos parecen tener un efecto protector sobre las células normales pero no sobre las células cancerosas.

Para las personas que reciben tratamiento contra el cáncer de mama, es importante el posible efecto sobre el tratamiento a largo plazo, la terapia hormonal, para el cáncer de mama. La noticia en esta cuenta se ve bien. Se encontró en algunos estudios que el té verde actuó junto con el tamoxifeno y el raloxifeno de manera positiva. En otras palabras, la combinación de té verde y uno de estos medicamentos funcionó mejor para inhibir las células de cáncer de mama con estrógeno positivo que el medicamento o el té verde solo. El otro medicamento que las personas con cáncer de mama a menudo usan a largo plazo es uno de los inhibidores de la  aromatasa , como Aromasin. Los estudios sugieren que el té verde no interfiere con la función de este medicamento.

Afortunadamente, los estudios que analizan las células de cáncer de mama con receptor de estrógeno positivo y receptor de estrógeno encontraron algunos posibles beneficios del té verde.

Consejos para disfrutar del té verde

A medida que su popularidad crece en el mundo occidental, el té verde es cada vez más fácil de encontrar; Si no está en el estante de su supermercado local, consulte con una tienda de alimentos naturales o un mercado asiático. El té verde contiene cafeína , aunque hay variedades disponibles sin cafeína. Esté atento a los posibles efectos secundarios, como palpitaciones del corazón y nerviosismo, y ajuste el consumo según sea necesario. Aprenda cómo preparar té verde para obtener beneficios para la salud, ya que el método de elaboración del té puede marcar la diferencia en la cantidad de EGCG absorbido.

Si usualmente agrega crema a su té verde, es posible que desee detenerse. Los productos lácteos contienen compuestos que se unen a EGCG e inhiben la absorción. En contraste, agregar un toque de limón parece dar como resultado una mejor absorción (y por lo tanto, efectividad) de EGCG en el té verde.

Finalmente, necesitarás algo de comer con tu té. Un puñado de nueces puede ayudar a combatir el cáncer de mama, y ​​el omega-3 en el pescado puede ayudar a prevenir el cáncer de mama. Y no se olvide de abastecerse de vegetales crucíferos , que están repletos de poder contra el cáncer .