¿Puede el té verde combatir el cáncer?

Tomar té verde a menudo se promociona como un enfoque natural para reducir el riesgo de cáncer. De hecho, el té verde es excepcionalmente alto en antioxidantes , que en teoría podrían combatir el cáncer al neutralizar los radicales libres (subproductos químicos conocidos por dañar el ADN).

Aunque la investigación sobre los efectos del té verde en el desarrollo y crecimiento de tumores cancerosos en animales ha sido prometedora, los estudios en humanos han arrojado resultados mixtos hasta el momento.

El consumo de té verde puede tener un efecto protector sobre el cáncer oral, según un informe publicado en Oral Oncology . Los investigadores analizaron 19 estudios publicados previamente con un total de 4,675 personas y encontraron evidencia de una asociación entre el consumo de té verde (pero no el consumo de té negro) y el riesgo de cáncer oral.

En otra revisión publicada, los investigadores analizaron 51 estudios (la mayoría eran estudios observacionales) con un total de más de 1.6 millones de participantes. Los resultados revelaron “pruebas limitadas a moderadas” de que el consumo de té verde redujo el riesgo de cáncer de pulmón, especialmente en los hombres.

Los hallazgos de la revisión también sugirieron que el consumo de té verde podría estar relacionado con un menor riesgo de cáncer de próstata. Sin embargo, la evidencia de los efectos del té verde en otros tipos de cáncer fue limitada o conflictiva. Algunas investigaciones incluso indicaron que el consumo de té verde en realidad puede aumentar el riesgo de cáncer de vejiga.

En otra revisión de investigación publicada en el British Journal of Nutrition, los investigadores analizaron 18 estudios publicados anteriormente. El consumo de té verde se asoció significativamente de manera inversa con un riesgo cinco por ciento menor de enfermedad cardiovascular y mortalidad por todas las causas , pero no con la mortalidad por cáncer.

Publicado en Annals of Epidemiology , un estudio prospectivo realizado a 90.914 personas en Japón encontró que el té verde estaba asociado de forma inversa con la mortalidad por cardiopatía y la mortalidad por enfermedad cerebrovascular y respiratoria en hombres. No se encontró asociación entre el té verde y la mortalidad total por cáncer.

En general, la evidencia de que el consumo de té verde puede reducir el riesgo de cáncer es conflictiva. Los ensayos clínicos a gran escala, el tipo de investigación que desea ver para hacer un inventario completo de un tratamiento, deben realizarse antes de que tomar té verde se pueda considerar una estrategia eficaz para reducir el riesgo de cáncer.

Aunque puede ser desalentador escuchar que todavía no hay una respuesta clara, los investigadores afirman que el té verde parece ser seguro para la mayoría de las personas cuando se consume en cantidades moderadas.

Beber té verde puede ofrecer otros beneficios para la salud, incluyendo un riesgo reducido de apoplejía y enfermedad periodontal . Si está considerando tomarlo regularmente, asegúrese de consultar primero a su proveedor de atención médica para discutir si es apropiado para usted. Las personas con ciertas afecciones y las que toman medicamentos como el bortezomib pueden tener que evitarlo.

Para reducir su riesgo general de cáncer, asegúrese de realizarse pruebas de detección de cáncer de rutina, siga una dieta balanceada y saludable que incluya muchas frutas, verduras y otros alimentos de origen vegetal, mantenga un peso saludable, haga ejercicio con regularidad y  evite fumar .