Técnica adecuada para la medición de la presión arterial

¿Se está midiendo su presión arterial correctamente? Las mediciones precisas de la presión arterial son esenciales para diagnosticar y tratar la presión arterial alta . Se ha desarrollado un conjunto específico de técnicas y procedimientos para obtener las lecturas de presión arterial más precisas posibles.

Pero la investigación ha demostrado que los profesionales médicos a menudo no siguen completamente estas pautas. Es importante que usted, como paciente, pueda identificar cuándo se está siguiendo o no el protocolo adecuado.1

Cuándo medir

Es normal ver una pequeña cantidad de fluctuación de la presión arterial en diferentes momentos del día. Tomar mediciones múltiples corrige estas fluctuaciones diurnas, pero hay algunos problemas de tiempo especiales que deben abordarse.

En general, la presión arterial debe medirse :

  • Antes de tomar cualquier dosis matutina de medicamento para la presión arterial alta.
  • No menos de 1 hora después de hacer ejercicio, fumar o consumir cafeína.
  • Después de permitir unos 10 minutos para ajustar la temperatura en la sala de examen

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Elija el tamaño adecuado del manguito

Uno de los factores más importantes que pueden influir en la precisión de las lecturas de la presión arterial es el tamaño del manguito de presión arterial que se utiliza. Hay un conjunto muy específico de pautas para el tamaño exacto del manguito. Pero puede ser difícil para los pacientes saber simplemente si su proveedor de atención médica está usando un manguito del tamaño correcto.

Si está por encima o por debajo de la altura o el peso “promedio”, es probable que el médico o la enfermera no utilicen el brazalete que ya se encuentra en la habitación. El brazalete “predeterminado” que generalmente se guarda en la sala de examen está destinado a personas de tamaño promedio, y no producirá una lectura precisa si usted es más grande o más pequeño que el promedio.

Las pautas oficiales especifican los siguientes tamaños de manguito:

  • Circunferencia del brazo de 22 a 26 cm, manguito “adulto pequeño”, 12 x 22 cm
  • Circunferencia del brazo de 27 a 34 cm, manguito “adulto”: 16 x 30 cm
  • Circunferencia del brazo de 35 a 44 cm, manguito “adulto grande”: 16 x 36 cm
  • Circunferencia del brazo de 45 a 52 cm, manguito “muslo adulto”: 16 x 42

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Posicionamiento adecuado

El posicionamiento adecuado es vital para obtener lecturas precisas de la presión arterial.

En general, la presión arterial debe medirse mientras está sentado cómodamente. El brazo que se está utilizando debe estar relajado, descubierto y apoyado a nivel del corazón. Solo la parte del brazo donde se sujeta el manguito de presión arterial debe estar al nivel del corazón, no todo el brazo.

A veces, su médico le tomará la presión arterial mientras está reclinado o mientras está de pie. Esto es apropiado en ciertos casos, pero también debe medir su presión arterial mientras está posicionado en la postura sentada, como se describió anteriormente.4

Se deben tomar múltiples lecturas

Una lectura de presión arterial no es suficiente para obtener una medición precisa. Si bien los detalles específicos de cuántas lecturas son necesarias pueden cambiar en función de muchos factores, la necesidad esencial de mediciones múltiples no lo hace.

Para garantizar una lectura precisa, su médico debe controlar su presión arterial con el tiempo y observar cómo cambian los valores entre las visitas al consultorio. Sin embargo, más que esto, debería tomar su presión arterial más de una vez durante cada visita al consultorio.

Debido a que la temperatura y el estrés pueden cambiar la presión arterial, más de una lectura en una sola visita al consultorio permite corregir estas variaciones. Por ejemplo, su presión arterial suele ser más alta al comienzo de una visita al consultorio que al final. Tomar una lectura tanto al principio como al final da una lectura promedio más precisa.

Su médico debe estar revisando su presión arterial:

  • En ambos brazos, no solo uno.
  • Tanto al principio como al final de su cita.

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Esperar la técnica correcta

No hay ninguna razón para que espere que su médico o enfermera emplee una técnica menos que perfecta al medir su presión arterial . Si ve a su médico cometer errores o no seguir el procedimiento adecuado, debe preguntar por qué. Aunque a veces son necesarias variaciones en la técnica, debería poder explicárselo claramente a usted o debería disculparse por no seguir el procedimiento aceptado y comenzar la medición nuevamente.