Tecnología de la salud para el autocontrol de la diabetes

La diabetes es una enfermedad crónica que puede afectar cada parte de la vida diaria. Ir al médico y tomar medicamentos es importante, pero no lo suficiente para una atención óptima. Las personas con diabetes pueden reducir el impacto a corto y largo plazo de la enfermedad mediante la práctica de habilidades de autocontrol. Usar la tecnología de la salud hace que sea más fácil controlar la diabetes.

El autocontrol básico de la diabetes incluye alimentación saludable, actividad física, control de peso,  control de la glucosa en sangre (azúcar) y toma de medicamentos. Las herramientas de hardware y software ahora hacen que sea más fácil para los pacientes tomar un mayor control.

Alimentación saludable

El primer paso para una alimentación saludable para la diabetes es saber qué está comiendo. Esto significa saber la cantidad de carbohidratos , proteínas, grasas, sodio y calorías en los alimentos. Solo entonces puede comparar su ingesta de alimentos con lo que se recomienda para la diabetes.

Hay muchas aplicaciones de teléfonos inteligentes disponibles para rastrear la ingesta de alimentos . En el nivel más básico, hay aplicaciones de diario de alimentos que requieren que ingrese manualmente la cantidad y los tipos de alimentos que está comiendo.

Muchas aplicaciones también pueden escanear las etiquetas de nutrición e importar la información a un diario de alimentos. Esto hace que sea mucho más fácil mantener un registro de calorías, carbohidratos y otros nutrientes clave a largo plazo.

Pero ¿y si no sabes lo que hay en tu comida? Una cena casera no viene con una etiqueta de nutrición . Ahora hay aplicaciones para teléfonos inteligentes que pueden analizar el contenido de nutrientes de los alimentos de una imagen fotográfica. Debido a los ingredientes ocultos, como los aceites y la mantequilla, no son del todo precisos, pero en muchos casos ofrecen una buena estimación.

Un dispositivo láser de mano hace lo mismo, pero con una tecnología diferente. Si bien la precisión de estas herramientas de análisis de alimentos aún debe mejorarse, el potencial para evaluar rápidamente el contenido de nutrientes de los alimentos no etiquetados es emocionante. En marzo de este año, Spectral Engines Oy recibió el premio principal de Horizon por desarrollar un escáner asequible que puede medir y analizar con precisión la ingesta de alimentos. Su escáner de alimentosutiliza un pequeño módulo de detección espectral de infrarrojo cercano (NIR) y puede detectar rápidamente el contenido de grasa, azúcar y proteínas de los alimentos, así como la energía total. Esta novedosa tecnología NIR funciona en conjunto con algoritmos avanzados, conectividad en la nube y una biblioteca de materiales compuesta por un gran número de imágenes. Food Scanner también puede proporcionar información sobre los posibles alérgenos, por lo que podría ser útil para las personas con alergias y sensibilidades a los alimentos.

Actividad física

Los beneficios de la actividad física para la diabetes incluyen controlar los niveles de glucosa en la sangre, mejorar la condición cardiovascular, mantener la masa corporal magra, reducir la grasa corporal y controlar el peso.

Las aplicaciones de teléfonos inteligentes para el seguimiento de la actividad física varían ampliamente en sofisticación. Lo más simple simplemente le permite ingresar su actividad en un diario. Otros usan el GPS del teléfono para rastrear la distancia y la velocidad a medida que camina, corre o pedalea.

Los podómetros miden pasos, mientras que los acelerómetros miden pasos y otras dimensiones de la actividad física. Muchos de estos dispositivos portátiles envían datos a una aplicación de teléfono inteligente o sitio web.

Las aplicaciones para el ejercicio de fuerza están alcanzando a las del ejercicio aeróbico. Por ejemplo, las aplicaciones Runtastic utilizan el acelerómetro del teléfono para rastrear las repeticiones de flexiones, flexiones, sentadillas y abdominales. Las aplicaciones incluyen horarios y recordatorios para aumentar gradualmente las repeticiones.

Medición de la glucosa en sangre

Los medidores de glucosa (también conocidos como glucómetros) son dispositivos pequeños para medir el nivel de glucosa en la sangre. Varios medidores de glucosa se conectan por cable o de manera inalámbrica a programas de control de la diabetes alojados en una computadora, teléfono inteligente o la nube. En algunos acuerdos, los proveedores de atención médica pueden ver las mediciones y dar retroalimentación a los pacientes. Los monitores no invasivos, que miden la glucosa sin un pinchazo en la piel, han estado trabajando durante muchos años y en muchos estilos, incluido un glucowatch. En septiembre, la FDA aprobó el primer sistema de monitoreo continuo del nivel de glucosa para adultos, el Free Style Libre Flash . Un paciente tiene un pequeño cable de sensor insertado debajo de la piel y utiliza un lector móvil inalámbrico para mostrar datos. Otras soluciones no invasivas pronto podrían estar disponibles, también.

Medición de otras métricas de salud

Mantener un peso saludable y la presión arterial es importante para las personas con diabetes. Al igual que los medidores de glucosa, las escalas y los monitores de presión arterial están disponibles con opciones que permiten a los usuarios realizar un seguimiento de las tendencias y compartir datos con otros, incluidos los proveedores de atención médica.

Recordatorios simples

Las aplicaciones y las funciones del calendario son útiles para recordarle que debe tomar medicamentos, hacer ejercicio y medir la glucosa en la sangre. Los pacientes con diabetes también pueden beneficiarse de las alertas que los incitan a ajustar el comportamiento, por ejemplo, revisar sus pies o levantarse. Tekscan ofrece dos dispositivos que pueden ser útiles para las personas con diabetes, el F-Scan y el F-Mat. El F-Scan es un sistema de monitoreo de presión en el zapato, mientras que el F-Mat es un tapete de detección de presión y se puede usar para analizar la función del pie y la marcha.

Apoyo social

Hacer frente a la diabetes puede tener un costo físico, mental y emocional. Muchos pacientes se beneficiarían del apoyo de otros pacientes en la misma situación. Las comunidades en línea y las aplicaciones para teléfonos inteligentes pueden abrir vías de apoyo.

Atando todo junto

Busque plataformas para emerger que se conecten con dispositivos y aplicaciones para mostrar datos de múltiples actividades de autogestión en una interfaz.

Si realiza un seguimiento de diferentes parámetros relevantes para el autocontrol de la diabetes, puede comenzar a notar diferentes correlaciones, por ejemplo, entre sus niveles de azúcar en la sangre, qué hace y qué come y cuándo. Muchos expertos también creen que el objetivo es poder integrar aplicaciones de autogestión a los registros electrónicos de salud (EHR). Algunas aseguradoras ya ven a mHealth como una forma de reducir las complicaciones y los costos, y ofrecen aplicaciones y tecnologías digitales para la diabetes de forma gratuita o a precios reducidos.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.