Tecnología de la salud: ayudar a los pacientes con una mejor autogestión

Casi el 50 por ciento de los estadounidenses sufren de una enfermedad crónica. Aún más alarmante es el hecho de que el 86 por ciento de los costos médicos totales se gastan en este tipo de enfermedades. Además, las enfermedades crónicas están aumentando (para 2020, se espera que 157 millones de estadounidenses vivan con una enfermedad crónica) y algunos tendrán múltiples quejas crónicas, lo que hace que su atención sea cada vez más compleja y desafiante.

Las enfermedades continuas e incurables representan una carga enorme para el sistema de salud. Su administración requiere mucho tiempo y, como resultado, los médicos de atención primaria experimentan mayores cargas de trabajo. Para satisfacer la demanda, se incentiva a los médicos para que minimicen el tiempo que pasan con los pacientes, ya menudo los pacientes sienten que no recibieron la atención adecuada.

La nueva tecnología de la salud se está convirtiendo en un aspecto importante del manejo de enfermedades crónicas. Está permitiendo a los pacientes tener más control sobre su salud, y cuando la enfermedad está presente, es más responsable de su propio cuidado. Al mismo tiempo, con una adopción más amplia de tecnología de salud innovadora, se espera que las visitas de rutina al consultorio del médico también disminuyan.

Los pacientes deben ser parte integral de su cuidado

La nueva tecnología de la salud ofrece nuevas formas de involucrar y activar a los pacientes. Empoderar a las personas para que puedan autogestionarse es un paso importante para prevenir el deterioro de la salud.

La Red para la Excelencia en Innovación en Salud (NEHI), un instituto nacional de políticas de salud, afirma que cuando los pacientes se convierten en parte integral del proceso de atención de salud, aumenta su calidad de vida y se reducen los costos de la atención. En su informe de 2012 , NEHI identificó 11 herramientas tecnológicas que pueden ayudar a controlar y tratar diversas afecciones crónicas, entre ellas, accidente cerebrovascular, diabetes, enfermedad cardíaca y asma.

Estas herramientas incluyen modalidades tecnológicas de salud, como el apoyo móvil para la toma de decisiones clínicas, la telesalud en el hogar, las herramientas móviles para el control de la diabetes, las herramientas de cumplimiento de medicamentos y las visitas virtuales. También ha habido un aumento en las aplicaciones de software que se combinan con un dispositivo portátil o ingerible que permite a los pacientes administrar activamente su salud. NEHI ha identificado varias barreras que limitan la adopción de estas tecnologías. Estos van desde datos limitados sobre el retorno de la inversión (ROI) hasta los desafíos de integración de datos y la resistencia del proveedor.

Una de las 11 herramientas presentadas en el informe de NEHI es Tele-Stroke Care . Tele-stroke, que forma parte de la tecnología de telemedicina, se ha evaluado como una herramienta invaluable para los hospitales que no cuentan con un centro especializado en accidentes cerebrovasculares. Estos hospitales ahora pueden usar Tele-stroke como enlace de consulta. Los especialistas en neurología pueden usar un enlace de video para hablar con hospitales pequeños y / o rurales. También pueden ver escaneos y pruebas a través de un enlace electrónico para compartir datos. Los estudios internacionales muestran que desde que se usó Tele-stroke, el número de pacientes con accidente cerebrovascular que recibieron terapia con tPA (un fármaco que quita los coágulos y debe administrarse lo antes posible) aumentó aproximadamente 10 veces.

Los métodos de comunicación electrónica han demostrado ser particularmente útiles para las personas que viven en áreas desatendidas y que tienen que viajar lejos para reunirse con su proveedor de salud. Han permitido un mejor intercambio de información de salud entre pacientes y profesionales de la salud, y también entre hospitales. Los cuidadores también se están beneficiando de las técnicas de salud electrónica. Por ejemplo, los investigadores de los Países Bajos están evaluando la mejor forma de ayudar a las personas con demencia leve mediante el uso de herramientas digitales que promueven la autogestión.

Las visitas virtuales permiten a los pacientes tomar el control

Las visitas virtuales son otra rama de la telemedicina que ayuda a satisfacer las necesidades de los pacientes de forma remota. Ser capaz de ver y hablar con un médico en tiempo real utilizando la tecnología puede acelerar el proceso de evaluación y tratamiento. Un paciente puede explicar sus síntomas (y para quejas más simples), es posible recibir un diagnóstico u obtener recetas de forma remota. Se están implementando visitas virtuales en diferentes áreas del cuidado de la salud. Este tipo de servicio puede garantizar la continuidad de la atención con enfermedades como la diabetes y la hipertensión. Las mediciones de peso, presión arterial y glucosa en la sangre ahora pueden transmitirse a los proveedores de atención médica desde dispositivos inalámbricos. Por ejemplo,

Las visitas virtuales ahora también están incluidas en algunos planes de seguro de salud. Dado que los problemas de reembolso se identificaron anteriormente como una de las barreras para una adopción más amplia de la salud virtual, estos desarrollos podrían ayudar a que las visitas virtuales sean más importantes en el futuro.

Las visitas virtuales ofrecen muchas ventajas en comparación con los modelos médicos tradicionales que se basan en el examen físico. A medida que los pacientes obtienen un mejor acceso a los proveedores de salud y se les ofrecen arreglos más convenientes, su experiencia generalmente mejora. Las enfermeras telefónicas pueden estar disponibles las 24 horas del día, y el monitoreo y la educación del paciente se pueden realizar de manera continua. Además, ahora hay una opción de e-ICU y servicios de emergencia electrónica , que ofrecen a los pacientes un acceso más rápido a servicios especializados.

La telesalud en el automóvil requiere más investigación y desarrollo

Algunas de las tecnologías digitales y de comunicación que apoyan la gestión del paciente y el autocuidado ya están bien establecidas y basadas en la evidencia, mientras que otras necesitan más tiempo para desarrollarse completamente. Un área que ha mostrado cierto potencial, pero que aún no se ha finalizado, es la telesalud en el automóvil, promovida como “el auto que importa”. Ford y Toyota estaban trabajando en esta nueva tecnología que brindaría a las personas la oportunidad de controlar su salud mientras viajan diariamente . Se propusieron asientos para automóviles que detectaran un ataque al corazón, detuvieran el automóvil y pidieran ayuda. Sin embargo, en 2015, Ford, desafortunadamente, anunció que abandonaban la investigación.y la transición a otros proyectos. Es probable que volvamos a verlo en el futuro. Jaguar, por ejemplo, ha estado trabajando en agregar ciertas funciones de telesalud a sus autos. La compañía está desarrollando tecnología de monitoreo cerebral. El sistema incluiría sensores incrustados en el volante que podrían detectar su nivel de alerta y responder adecuadamente, aumentando nuestra seguridad mientras conducimos.