Manténgase independiente con estas tecnologías de asistencia

Si usted o un ser querido sufren una lesión que puede ocasionar dificultades a corto o largo plazo para realizar las tareas diarias, el uso de equipo y tecnología de asistencia puede ayudarlo a volver a la independencia.

El mundo de la tecnología para ayudar con las tareas diarias es vasto y variado. Hay muchas opciones y jerga de la industria para analizar; tanto es así que a menudo se merece la consulta con un profesional, como un terapeuta de rehabilitación.

Es importante aprender las diferentes categorías de tecnología de asistencia y, con suerte, establecer un punto de partida para encontrar y comprender la tecnología que podría funcionar mejor para usted o su ser querido.

Una breve nota sobre categorización y definiciones

Si bien el equipo médico duradero, el equipo de adaptación y la tecnología de asistencia se usan indistintamente, en general se acepta que la tecnología de asistencia es la categoría más amplia de dispositivos para ayudar a las personas a participar en la vida cotidiana. Equipos médicos auxiliares y duraderos son subcategorías.

El equipo adaptable y el equipo médico duradero son un tipo de suministro médico , que también se pueden clasificar como suministros de cuidado personal. Es importante comprender estas categorías porque pueden afectar si el dispositivo está cubierto por el seguro.

La frase “tecnología” es algo engañosa, ya que algunos tipos de tecnología de asistencia son herramientas muy simples, como una lupa. Estos son conocidos como tecnología de asistencia de baja tecnología. La tecnología de asistencia de alta tecnología puede ser tan compleja como una silla de ruedas eléctrica operada a través de bocanadas de aire.

¿Qué es la tecnología de asistencia?

La tecnología de asistencia se refiere a cualquier equipo o tecnología que mejore la participación en la vida de las personas con discapacidades o lesiones.

Una definición estándar de tecnología de asistencia se utiliza en varias piezas de la legislación, incluida la Sección 508 e IDEA: “Las tecnologías de asistencia son elementos, equipos o sistemas de productos, ya sean comerciales, modificados o personalizados. Estos dispositivos se utilizan para aumentar, mantener o mejorar las capacidades funcionales de las personas “.

Lo que diferencia a la tecnología de asistencia de sus subcategorías es que no es necesario que esté específicamente diseñado para personas con discapacidades. También puede beneficiar al público en general.

Por ejemplo, es útil para cualquier persona poder desarmar su detector de humo a través de una aplicación de teléfono. Para una persona con movilidad limitada que no puede acceder a una escalera, esta tecnología es la diferencia entre poder realizar la tarea de forma independiente y la necesidad de encontrar a alguien para ayudar.

Otros ejemplos de tecnología de asistencia en este nivel más amplio incluyen:

  • Automatización del hogar
  • Coches autoconducidos
  • Software de reconocimiento de voz
  • Espacios públicos que cuentan con rampas y ascensores.
  • Rastreadores de salud y fitness

La tecnología de asistencia en este sentido más amplio está estrechamente asociada con el diseño universal, que es la aspiración de hacer que las cosas sean accesibles para la mayor cantidad de personas posible. El diseño universal puede eliminar la necesidad de tecnologías especiales y adaptaciones para personas con discapacidades.

¿Qué es el equipo adaptativo?

El equipo adaptativo está diseñado específicamente para personas con discapacidades a largo o corto plazo. Un libro de texto de terapia ocupacional define el equipo adaptativo de esta manera:

“Equipo adaptativo diseñado para ayudar a las personas con discapacidades a compensar las limitaciones funcionales; La gama de equipos varía desde simples, como un alcance de largo alcance para quienes no pueden agacharse, hasta complejos, como los sistemas de control ambiental computarizados “.

El equipo adaptativo a veces se denomina dispositivos de asistencia o adaptativos.

Equipo Adaptativo para Actividades de la Vida Diaria.

Los tipos más comunes de equipos de adaptación están relacionados con las actividades de la vida diaria (ADL) . Estas son tareas esenciales que las personas deben realizar para mantener una calidad de vida.

Esta clasificación es importante porque los hospitales y las instalaciones médicas se aseguran de que las personas tengan un método para realizar ADL de forma segura antes del alta. Es en este contexto que muchas personas son introducidas al equipo adaptativo.

Los ejemplos a continuación no son exhaustivos pero representan algunos de los tipos más comunes de equipos adaptativos. 

Equipo adaptativo para vestir

  • Palitos de vestir
  • Alcanzadores
  • Calzoncillos de mango largo
  • Botones de ganchos
  • Velcro
  • Cordones elásticos del zapato
  • Ayudas de calcetines
  • Correas de las piernas
  • Kits de cadera: los kits de cadera contienen un bastón de aderezo, un dispositivo de alcance, un calzador de mango largo y una ayuda para calcetines. A menudo se recomiendan después de los reemplazos de cadera, ya que la mayoría de los médicos recomiendan que los pacientes no se inclinen hacia adelante en la cintura durante algunas semanas.

Equipos adaptados para el baño

  • Silla de bañera / banco de bañera con respaldo
  • Tabla de transferencia
  • Ducha de mano
  • Esponja de mango largo
  • Barras de agarre
  • Termómetro
  • Silla de ducha
  • Tabla de transferencia o elevación mecánica
  • Guante de lavado

Equipos adaptados para el aseo

  • Commodes
  • Ayudas de aseo para ayudar en la limpieza del área perineal.
  • Correas de la pierna para ayudar a levantar las piernas

Equipo adaptativo para comer

  • Manguito universal para sujetar utensilios.
  • Férula de muñeca ADL para estabilizar la muñeca.
  • Cuenco antideslizante
  • Protector de placa
  • Plato de cucharada
  • Utensilios adaptativos
  • Paja larga
  • Apoyabrazos móviles

Equipos adaptativos para movilidad básica.

La movilidad puede ir desde caminar hasta conducir hasta la tienda de comestibles. Muchas veces, un fisioterapeuta recomendará y proporcionará instrucciones sobre dispositivos básicos de movilidad .

  • Caminantes
  • Rolladores
  • Bastones
  • Muletas
  • Sillas de ruedas eléctricas y manuales.
  • Rampas
  • Sillas elevadoras
  • Ascensores para escaleras

Equipo adaptable para actividades instrumentales de la vida diaria

Las actividades instrumentales de la vida diaria (IADL) son actividades que mejoran la vida diaria más allá de la supervivencia básica. Estas son a menudo las tareas de segundo nivel que se abordan una vez que se descargan de un entorno agudo.

Es más probable que estas piezas de equipo de adaptación se introduzcan en un entorno ambulatorio, en un centro de enfermería especializada, a través de la salud en el hogar o que sean investigadas por un individuo o miembro de la familia.

Esta lista no es ni mucho menos exhaustiva, ya que IADL es una categoría más amplia que las ADL. Estos son simplemente algunos ejemplos de algunas de las categorías, que pretenden darle una idea del alcance del equipo adaptativo.

Conducción y movilidad comunitaria

Gestión de la comunicación

  • Lectores de pantalla
  • Audífonos
  • Dispositivos de escucha asistida
  • Equipo de teléfono amplificado.
  • Tableros de comunicacion
  • Dispositivos generadores de voz
  • Dispositivos de comunicación aumentativa.

Cognición

  • Ayudas de memoria

Ocio

  • Equipamiento deportivo adaptativo.
  • Juguetes adaptativos

La seguridad

  • Botones de llamada usables
  • Dispositivos de detección de caídas

Equipo médico duradero

El equipo médico duradero incluye equipos de adaptación que tienen más probabilidades de estar cubiertos por su seguro.

Cuando se cumplen los siguientes criterios, estos elementos están cubiertos por la Parte B de Medicare . Los programas de Medicaid y otras opciones de seguro también pueden cubrir equipos médicos duraderos.

Para estar cubierto por Medicare, su médico debe escribir una receta. La documentación de su terapeuta de rehabilitación puede ser fundamental para justificar esta reclamación a Medicare.

Según el sitio web de la Seguridad Social, el equipo médico duradero se define por las siguientes cualidades:

  • Es duradero (tiene una vida útil prevista de al menos tres años).
  • Se utiliza por una razón médica.
  • Generalmente no es útil para alguien que no está enfermo o lesionado.
  • Se utiliza en su hogar.

Ejemplos incluyen:

¿Quién lo ayudará a identificar la tecnología y el equipo adecuados?

La tecnología de asistencia se puede introducir en todas las etapas de un viaje de atención médica, desde el hospital hasta un grupo de apoyo en línea.

Muchas personas serán introducidas primero a la tecnología de asistencia, especialmente al equipo de adaptación, a través de la colaboración con un profesional médico, como un terapeuta ocupacional , del habla o físico. Las tres disciplinas tienen entrenamiento en tecnología asistencial.

Estos terapeutas a menudo tienen el objetivo de facilitar la curación física para el regreso de un paciente a la independencia. Sin embargo, existen circunstancias en que los dispositivos son necesarios durante un período mientras la curación física progresa (por ejemplo, el uso de un andador en las primeras semanas después de una cirugía de cadera) o en el caso de una condición más permanente, el equipo de adaptación puede convertirse en una parte. de la vida diaria (por ejemplo, el uso de una silla de ruedas).

Profesionales de la Tecnología Asistiva

Algunos terapeutas pasan a convertirse en profesionales de tecnología de asistencia (ATP). Esta es una certificación especial que requiere 1000 horas de experiencia laboral y capacitación adicional. Su centro de rehabilitación puede conectarlo con uno de estos profesionales para casos más complejos. Dentro de esta certificación, algunos se especializan específicamente en asientos (ATP / SMS).

Compra y adquisición de la pieza correcta de equipo

Si bien un terapeuta puede recomendar ciertos tipos de equipos y un médico puede ordenarlo, a menudo le corresponde al cliente comprar el equipo.

El hospital o las instalaciones pueden tener algunos dispositivos a mano para usted. En muchos casos, será beneficioso para su bolsillo comprar y explorar todas las vías para encontrar la ayuda adecuada.

Compra de proveedores de suministros médicos

Muchas veces, los hospitales y las instalaciones tendrán proveedores de suministros médicos particulares con los que trabajarán y pueden recomendar. Esto puede ser particularmente útil cuando las compañías de suministros médicos tienen ATP en el personal. Los proveedores locales también pueden ayudarlo a comprender los servicios de Medicare, Medicaid en su estado y otros recursos locales.

Armarios de préstamo

Algunas comunidades tienen armarios de préstamo para suministros médicos de uso común. Esto es particularmente beneficioso cuando necesita un equipo por un corto tiempo. Comience preguntando a su terapeuta si está al tanto de este servicio.

Programas de alquiler

Algunas compañías de suministros médicos y otras entidades ofrecen programas de alquiler para suministros médicos caros. Nuevamente, pregunte a su departamento de rehabilitación local o proveedor acerca de las opciones disponibles en su área.

Asociaciones nacionales y locales relacionadas con su diagnóstico

Si usted o su ser querido tienen un diagnóstico particular, puede haber asistencia a través de organizaciones relacionadas, ya sea nacionales o locales. Por ejemplo, vea esta página en la Sociedad Nacional de Esclerosis Múltiple .

Programa de tecnología de asistencia de su estado

Casi todos los estados tienen un programa de tecnología de asistencia. RESNA (La Ingeniería de Rehabilitación y la Tecnología de Asistencia de Norteamérica) tiene un directorio útil de recursos en cada estado.

Hackeando tus propias adaptaciones

Si usted o un ser querido tiene una discapacidad, puede beneficiarse de un equipo más complejo y especializado que el que se incluye en la lista anterior de artículos comunes. Existen recursos interesantes para ayudar a las personas con discapacidades a hacer que su entorno sea más accesible. DIYAbility de NY es un gran recurso para revisar.