Cómo se usan las culturas para diagnosticar una multitud de dolencias

Un cultivo es un método utilizado para identificar los organismos sospechosos de causar una infección. Los cultivos se utilizan para identificar microbios infecciosos de muestras de orina, heces, tracto genital, garganta y piel. En dermatología, una prueba de cultivo se usa para determinar si una erupción es causada por una infección y qué organismo es responsable.

¿Qué es una cultura?

Una prueba de cultivo identifica la causa de la infección y le permite al médico hacer un diagnóstico más preciso y recetar medicamentos en consecuencia. Una cultura consiste en lo siguiente:

  • Un contenedor. Los recipientes comunes incluyen placas de Petri y tubos de ensayo.
  • Medio cultural. Este es el “goo” en el que crecen los organismos. Hay más de 100 tipos diferentes de medios de cultivo diseñados para proporcionar el ambiente óptimo para que un organismo en particular crezca, desde sal, azúcar, minerales, agar, un agente gelificante. Se utiliza para hacer cultivos sólidos.
  • Una muestra. Un cultivo debe incluir una muestra de tejido o fluido que se sospeche que esté infectada.

Cuando un médico ordena una cultura, debe especificar el tipo de organismo sospechoso. A veces esto es fácil: un cultivo bacteriano en un absceso o un cultivo viral en una úlcera genital que se parece al herpes . Cuando no está tan claro qué tipo de organismo está involucrado, el médico puede ordenar varios tipos de cultivos, como un cultivo de tejidos y un cultivo de hongos para una erupción de aspecto inusual .

Si la cultura identifica el organismo, el organismo podría estar expuesto a diferentes medicamentos para ver cuáles son los más efectivos. Esto se conoce como determinar la sensibilidad del organismo.

Tipos de Culturas

Existen tres tipos de cultivos: sólido, líquido y celular.

  • Cultura sólida. Las bacterias y los hongos crecen en una superficie compuesta de nutrientes, sales y agar, que se deriva de las algas. Un solo microbio es suficiente para hacer crecer una colonia entera formada por miles de células, lo que hace que los cultivos sólidos sean particularmente útiles. Los diferentes organismos exhibirán diferentes colores, formas, tamaños y tasas de crecimiento, ayudando a los microbiólogos a hacer un diagnóstico preciso.
  • Cultivo liquido Un cultivo líquido se cultiva en una mezcla líquida de nutrientes. Mientras más organismos estén presentes en el cultivo, más rápidamente se volverá turbio el líquido. Los cultivos líquidos no son tan útiles como los cultivos sólidos porque a menudo hay varios tipos diferentes de organismos presentes, lo que dificulta la identificación de uno específico. Se utilizan más comúnmente para diagnosticar infecciones parasitarias.
  • Cultivo de células. En un cultivo celular, las células humanas y animales se utilizan para infectar el cultivo celular con los organismos presentes. El diagnóstico se basa en cómo se ven afectadas las células. Las pruebas de cultivo celular son más complicadas que los cultivos sólidos y líquidos, por lo que se utilizan como un método secundario.