Tejido subcutáneo: la capa más interna de la piel

El tejido subcutáneo , que también se conoce como hipodermis , es la capa más interna de la piel. Está compuesto por grasa y tejidos conectivos que albergan vasos sanguíneos y nervios más grandes, y actúa como un aislante para ayudar a regular la temperatura corporal. El grosor de esta capa subcutánea varía en todo el cuerpo y también de persona a persona.

Composición subcutánea del tejido

La piel se compone de tres capas: la epidermis , la dermis y el tejido subcutáneo. Existen varias estructuras y células especializadas que existen dentro del tejido subcutáneo, que incluyen:

  • Fibras de colágeno y elastina (que unen la dermis a los músculos y huesos).
  • Células grasas
  • Vasos sanguineos
  • Glándulas sebáceas
  • Terminaciones nerviosas
  • Raíces del folículo piloso

La hipodermis se compone en gran parte de tejido adiposo  (tejido adiposo), que está formado por adipocitos o células grasas. La cantidad de tejido adiposo varía en todo el cuerpo. Es más grueso en las nalgas, las palmas de las manos y las plantas de los pies. El tamaño de los adipocitos está determinado por los hábitos nutricionales de un individuo. En términos generales, una persona que mantiene una dieta saludable y hábitos de ejercicio tiene adipocitos más pequeños y es menos probable que tenga sobrepeso.

La ubicación y el grosor del tejido subcutáneo difieren según el género. Los hombres tienden a acumular más alrededor del abdomen y los hombros, mientras que las mujeres tienden a acumularse alrededor de los muslos, las caderas y las nalgas.Los diferentes tipos de tejido adiposo

Funciones del tejido subcutáneo

El tejido adiposo de la epidermis actúa como reserva de energía. Una vez que el cuerpo consume la energía que se adquiere al consumir carbohidratos, se convierte en tejido adiposo como fuente de combustible, lo que puede llevar a la pérdida de peso. Los adipocitos pueden hincharse o encogerse dependiendo de si la grasa se está almacenando o utilizando. La hormona leptina es secretada por las células grasas para ayudar a controlar el apetito y la señal cuando está lleno.

Además, esta grasa actúa como “armadura” que protege los músculos, huesos, órganos y tejidos más delicados. Piense en el tejido subcutáneo como el equipo de protección que usan los atletas, como los jugadores de fútbol y de hockey sobre hielo. Es el relleno natural del cuerpo, que protege y protege sus huesos y músculos si se cae o recibe un golpe.

El tejido subcutáneo también regula la temperatura corporal al asegurarse de que su temperatura interna no sea demasiado alta o demasiado baja. La hipodermis esencialmente aísla el cuerpo, lo que le permite salir al exterior en un día frío sin contraer hipotermia (una condición peligrosa que, si se deja por mucho tiempo, puede provocar la congelación hasta la muerte).

Inyección subcutánea

Como el tejido subcutáneo contiene vasos sanguíneos, los medicamentos pueden absorberse inmediatamente, pero su alto contenido de grasa también permite que los medicamentos se absorban gradualmente con el tiempo. Esto los hace una ruta ideal para muchas drogas. Es por eso que muchos medicamentos se inyectan en la hipodermis. Los ejemplos de medicamentos que pueden administrarse mediante  inyección subcutánea (subQ)  incluyen epinefrina para reacciones alérgicas, algunas vacunas, insulina, algunos medicamentos para la fertilidad, algunos medicamentos para quimioterapia, morfina, hormona del crecimiento y medicamentos contra la artritis. Las partes del cuerpo que tienen mayores concentraciones de tejido subcutáneo hacen que sean lugares ideales para la inyección. Éstos incluyen:

  • La parte exterior del brazo superior.
  • La parte media del abdomen.
  • La parte delantera del muslo
  • La espalda superior
  • La parte superior de las nalgas.

El efecto de la edad sobre el tejido subcutáneo

A medida que envejeces, el tejido subcutáneo comienza a adelgazarse. Esta capa de aislamiento debilitada hace que el cuerpo sea más sensible al frío porque menos tejido hace que sea más difícil mantenerse caliente.

La pérdida de tejido subcutáneo debido al envejecimiento también hace que el cuerpo suda menos, lo que, a su vez, hace que sea más difícil mantenerse fresco en un clima cálido. También puede afectar la reacción del cuerpo a ciertos medicamentos que son absorbidos por el tejido subcutáneo.

Si bien la hipodermis no es visible, puede tener un efecto dramático en la apariencia de la piel y la forma en que el envejecimiento afecta a la piel, específicamente en el área de la cara y el cuello. Con el envejecimiento, el volumen de grasa facial disminuye y hay menos tejido de soporte para apoyar la elasticidad normal de la piel. La piel del rostro comienza a caer y ceder; Los huesos y músculos de la cara también pierden volumen. Algunas personas pueden optar por recibir rellenos químicos cosméticos para “rellenar” la piel en estas áreas.