Descripción general de una infección del oído medio

Existen algunos tipos de infecciones de oído, pero la otitis media es la más común. Ocurre cuando el líquido y el pus se acumulan en el oído medio, detrás de la membrana timpánica (tímpano), causando dolor de oído. Esto se debe a menudo a un resfriado o alergias que pueden bloquear el drenaje, introducir bacterias o virus y causar inflamación.

Las infecciones de oído son mucho más comunes en niños pequeños, pero también pueden ocurrir en adultos. La mayoría se puede tratar fácilmente con o sin antibióticos, pero se puede recomendar la colocación de un tubo en el oído para la otitis media crónica.

La otitis media con derrame (OME) se ve cuando hay líquido en el oído (a menudo después de un resfriado) pero no hay infección activa. Una infección del oído externo se llama  otitis externa  (oído de nadador).

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Los síntomas

Para adultos y niños mayores, el síntoma más obvio que indica otitis media es el dolor. Los niños a menudo tienen fiebre con infecciones de oído, pero no siempre. Estos síntomas suelen aparecer después de un resfriado o congestión nasal.

Los bebés y los niños pequeños experimentan dolor, pero no pueden decirles a sus padres sobre su malestar, por lo que es importante buscar pistas no verbales para que tengan una infección de oído. Éstos incluyen:

  • Tirando de la oreja
  • Llorando mas de lo usual
  • Dificultad para dormir
  • Drenaje de la oreja
  • Problemas con el equilibrio o la audición.
  • Disminucion del apetito
  • Fiebre inexplicable

Una infección de oído en los niños no es necesariamente una emergencia siempre que se pueda controlar el dolor. La Academia Americana de Pediatría recomienda esperar de dos a tres días para ver si el síntoma se resuelve, como suele ocurrir.

Debe consultar con su médico cuándo debe ver al niño. Los adultos deben llamar a su médico cuando experimenten dolor de oído u otros síntomas y ver si deben esperar o acudir para un examen.

Los síntomas de la otitis media crónica pueden incluir pérdida auditiva, drenaje crónico del oído, problemas de equilibrio, debilidad facial, dolor de oído profundo, dolor de cabeza, fiebre, confusión, fatiga y drenaje o hinchazón detrás del oído.

Una complicación frecuente de la otitis media es una ruptura del tímpano debido a la presión del líquido acumulado y el pus, y puede experimentar vértigo. Las complicaciones raras incluyen la propagación de la infección al hueso mastoideo ( mastoiditis ) u otras áreas. La otitis media crónica en los niños puede provocar pérdida de audición y alterar el desarrollo del habla y el lenguaje.Los síntomas de infección de oído

Causas

Aunque diferentes tipos de infecciones de oído pueden causar algunos síntomas similares, sus causas difieren.

Un bloqueo de la trompa de Eustaquio que une la parte posterior de su garganta con su oído medio establece la escena para la otitis media. El tubo no puede drenar el oído medio si tiene un aumento de la inflamación, mucosidad o congestión, como ocurre a menudo con una infección respiratoria superior o rinitis alérgica. Las bacterias o los virus pueden multiplicarse en el oído medio y causar una infección en el oído . 

Los niños de entre 6 meses y 2 años corren mayor riesgo porque el ángulo de sus trompas de Eustaquio dificulta el drenaje del líquido. También son más susceptibles a las infecciones respiratorias superiores debido a sus sistemas inmunes inmaduros.

Los bebés que no han sido amamantados durante al menos los primeros seis meses de vida, que se alimentan con biberón mientras están acostados o que usan un chupete después de los 6 meses de edad también tienen un mayor riesgo de una infección de oído.

Fumar y la exposición al humo de segunda mano aumentan el riesgo. Otros factores de riesgo incluyen paladar hendido y otros trastornos craneofaciales, adenoides agrandadas  ,  pólipos nasales y enfermedades de la mucosa como la sinusitis. 

La otitis media crónica (COM) indica que hay líquido presente en el oído medio durante seis o más semanas. Es una condición que generalmente ocurre durante muchos años entre las personas que tienen problemas frecuentes de oído.

La OME también puede ocurrir si se resfría o tiene dolor de garganta y se acumula líquido en el oído medio debido a la hinchazón, pero no existe una infección activa. El líquido generalmente desaparece por sí solo dentro de cuatro a seis semanas. Tiende a ocurrir con más frecuencia en niños entre las edades de 6 meses y 3 años. Más niños se ven afectados que las niñas.

La oreja de nadador (otitis externa) es diferente de la otitis media en que las bacterias se multiplican en el agua que queda atrapada en el conducto auditivo externo. La natación, naturalmente, es un factor de riesgo común, pero la inserción de dedos o hisopos de algodón en el oído también puede contribuir a esto.

Diagnóstico

El diagnóstico preciso de una infección de oído requiere una visita a su proveedor de atención médica. Él o ella usará un instrumento especial (otoscopio) para mirar dentro del oído para determinar qué tipo de infección de oído puede estar presente. La imagen por lo general no es necesaria. Sin embargo, si tiene infecciones recurrentes del oído medio, se puede realizar una tomografía computarizada o una resonancia magnética para detectar anomalías estructurales o abscesos.

Tratamiento

Muchas infecciones del oído medio se curan solas después de un par de días. Su médico puede aconsejarle si se recomienda observar y esperar o si se recomienda un tratamiento.

Amoxil (amoxicilina) es el antibiótico de primera línea de elección, ya que puede tratar las causas bacterianas más comunes de las infecciones del oído medio. Se pueden recetar otros antibióticos si usted es alérgico a los antibióticos de tipo penicilina.

Se puede usar ibuprofeno o acetaminofeno de venta libre para el dolor de oído. Una vez que el médico diagnostica una infección de oído, los antibióticos se prescribirán de acuerdo con las pautas basadas en la edad y otros criterios. También se pueden prescribir gotas para el oído con un anestésico tópico para ayudar con el dolor de oído.

Si su hijo tiene otitis media crónica, es posible que su médico le recomiende colocar pequeños tubos en sus oídos para ayudar a drenar el líquido que se está acumulando. Aunque este es un procedimiento muy común y bastante simple, existen riesgos relacionados con cualquier tipo de cirugía o anestesia y la decisión debe ser una que sea cuidadosamente evaluada por los padres y el médico.Cómo se tratan las infecciones de oído

Cuidado y afrontamiento

Hacer frente a una infección de oído puede ser frustrante, ya sea que sea de usted o de su hijo. Si se recetan antibióticos, es importante recordar que normalmente no verá ninguna diferencia en los síntomas durante al menos 24 a 48 horas. Esto significa que todavía podría haber fiebre y dolor de oído significativo durante ese tiempo. Un niño puede seguir siendo quisquilloso y tener dificultad para dormir. Use analgésicos si es necesario y según las indicaciones; También puede intentar aplicar un paño cálido o frío en el oído afectado.

Las distracciones tales como videos, libros y juegos pueden alejar la atención del niño del dolor y la incomodidad. Si ha pasado demasiado tiempo con un niño quisquilloso, solicite ayuda para que pueda tomar un descanso.

Si se usan antibióticos, es importante tomar los medicamentos según lo prescrito y completar todo el curso incluso si se siente mejor. No hacerlo puede llevar a la resistencia a los antibióticos , lo que dificulta la lucha contra la infección la próxima vezLidiando con una infección de oído

Una palabra de Disciplied

Las infecciones de oído son una parte común de la infancia. Hable con su proveedor de atención médica sobre lo que debe hacer si observa los síntomas en su hijo. Tanto para usted como para su hijo, reduzca la exposición al humo de segunda mano o deje de fumar. Asegúrese de tomar medidas para prevenir los resfriados y la influenza, incluidas las vacunas recomendadas y la vacuna anual contra la gripe.Los síntomas de infección de oído para buscar