¿Cuándo la fiebre después de la cirugía se convierte en una preocupación?

Cuando su temperatura es demasiado alta después de la cirugía

La fiebre después de la cirugía es una de las complicaciones más comunes que enfrentan los pacientes. De hecho, más de la mitad de todos los pacientes de cirugía tendrán una temperatura superior a la normal en los días posteriores a su procedimiento, por diversas razones.

La buena noticia sobre las fiebres postoperatorias es que la mayoría no son graves y pueden tratarse fácilmente con ibuprofeno o acetaminofeno, o nada en absoluto. De hecho, para algunas fiebres de bajo grado, no se necesita tratamiento. La mala noticia es que, en algunos casos, la fiebre después de la cirugía puede ser el primer signo de un problema importante.

Cualquier fiebre después de la cirugía debe tomarse en serio y controlarse de cerca. 

Si tiene fiebre después de la cirugía, su cirujano puede o no recetarle antibióticos . Algunos cirujanos prefieren recetar antibióticos “profilácticos” para todos sus pacientes de cirugía. Otros esperarán hasta que la prueba indique que los antibióticos son necesarios. En algunos casos, un antibiótico no puede tratar la fiebre con éxito, porque una infección no es la única razón para un aumento de la temperatura.

Cuanto más tiempo pase entre el día de la cirugía y el día de la fiebre, menor será la probabilidad de que la fiebre esté relacionada con su cirugía, especialmente si han pasado semanas sin problemas.

Por qué debes tomar tu temperatura

Tomar su temperatura diariamente en la semana posterior a su cirugía es una manera inteligente y fácil de vigilar su salud durante su recuperación. La fiebre puede ser una advertencia temprana de que algo no está bien, incluso antes de que empiece a sentirse enfermo.

Cómo tomar tu temperatura

Para los adultos, el método más común es tomar una temperatura oral (boca). sin embargo, si ha estado tomando bebidas frías o calientes, espere 20 minutos o tome una temperatura axilar (axila). Para los bebés, la temperatura rectal (ano) puede ser más fácil. Los niños, al igual que los adultos, deben evitar tomar la temperatura oral después de tomar bebidas calientes o frías, y pueden hacerlo mejor con dispositivos que tomen una temperatura en la frente o el oído. Lo ideal es que revises tu temperatura a la misma hora cada día.

Causas comunes de la fiebre después de la cirugía

Razones no quirúrgicas para la fiebre

El hecho de que recientemente haya tenido una cirugía no significa que la cirugía sea la causa de la fiebre. Es posible tener gripe unos días después de la cirugía, al igual que es posible tener una infección no relacionada. 

Causas no quirúrgicas comunes de la fiebre:

  • Virus, como la gripe
  • Frío
  • Dolor de garganta
  • Fiebre neurológica: este tipo de fiebre es causada por una lesión cerebral y no responde a las intervenciones normales, como el ibuprofeno.
  • Infección no relacionada con la cirugía

Fiebre de bajo grado

Una fiebre de bajo grado es la complicación más común después de la cirugía. Debe informar a su cirujano si tiene fiebre baja, que es una temperatura que está uno o dos grados por encima de la lectura normal de 98.6 grados.

Una fiebre de 99 es muy común después de la cirugía, especialmente la primera semana después de una cirugía con una incisión de curación. Una fiebre, junto con una incisión que no parece estar sanando bien, es una causa absoluta para actualizar a su cirujano y posiblemente buscar atención médica.

Si su fiebre baja continúa por varios días, notifique a su cirujano que la fiebre no se ha resuelto.

Fiebre moderada

Una fiebre que varía de 100.6 a 102 se considera un nivel moderado de fiebre. Informe la fiebre a su cirujano y actúe si su cirujano considera que es necesario.

Busque atención médica si su fiebre está acompañada de síntomas como náuseas, vómitos, un aumento inexplicable en el dolor, desorientación, drenaje o enrojecimiento enojado alrededor de su incisión, o cualquier otra condición que sugiera que su recuperación no va según lo planeado, como falta respiración. Una fiebre mayor de 102 en un adulto es lo suficientemente alta como para justificar un viaje a la sala de emergencias.

Además, busque atención médica si su fiebre no responde a una dosis de Advil (ibuprofeno) o Tylenol (acetaminofeno) después de una hora. 

Fiebre alta

Una fiebre alta, que es una fiebre mayor de 102 grados en adultos, requiere atención médica inmediata. Esto podría significar que usted tiene una infección grave, que hay un problema con su sitio quirúrgico o que está reaccionando a un medicamento.

Notifique a su cirujano si tiene fiebre de más de 102 F y busque ayuda médica, ya sea de su cirujano, médico de cabecera, atención de urgencia o sala de emergencias.

Usted podría recibir antibióticos, realizarse análisis de sangre y hemocultivos, o incluso ser visto por su propio cirujano si están muy preocupados.

Opciones de tratamiento

La causa de la fiebre puede no ser obvia, y una fiebre de bajo grado tal vez ni siquiera justifique un tratamiento más allá de los medicamentos de venta libre, como Tylenol o Ibuprofeno. Estos medicamentos se utilizan para disminuir la temperatura corporal. A menudo, una fiebre entre 99 y 101 puede correr su propio curso sin medicación. Las temperaturas más altas generalmente requieren mayor atención y pueden requerir pruebas para identificar la causa.

Si está tomando medicamentos para el dolor que contienen Tylenol o Advil de manera rutinaria para controlar su dolor después de la cirugía, es posible que tenga fiebre y no se dé cuenta, ya que estos medicamentos sirven para reducir la fiebre y el dolor. 

Es posible que bajar la fiebre con medicamentos no sea suficiente. Es posible que tenga una infección que requiera antibióticos recetados para el tratamiento, atención especializada de heridas o ambos. Con las fiebres más altas, a   menudo se realizan cultivos de sangre, orina y heridas para asegurarse de que la sangre, el tracto urinario y la herida quirúrgica no estén desarrollando una infección bacteriana. 

Muchos cirujanos se equivocarán por precaución y comenzarán a tomar antibióticos antes de que los resultados del cultivo estén disponibles para prevenir una infección que pueda estar empeorando.

Prevenir la fiebre

Puede tomar medidas simples para ayudar a prevenir una temperatura elevada después de la cirugía trabajando para prevenir una infección .