Signos, causas y tratamientos de tendinitis de muñeca

La tendinitis de muñeca, también llamada tenosinovitis, es una afección común caracterizada por la irritación e inflamación de los tendones que rodean la articulación de la muñeca. Muchos tendones rodean la articulación de la muñeca. La tendinitis de la muñeca generalmente afecta uno de los tendones, pero también puede involucrar a dos o más.

A menudo, la tendinitis de la muñeca se produce en los puntos donde los tendones se cruzan entre sí o pasan sobre una prominencia ósea. Estos son posibles sitios de irritación y pueden causar molestias al mover la articulación de la muñeca.

Introducción a los tendones de muñeca

Los tendones son estructuras que conectan un músculo con el hueso, y los tendones de la muñeca conectan los músculos del antebrazo con los huesos de la mano y los dedos. Los tendones de la muñeca se deslizan a través de vainas suaves a medida que pasan por la articulación de la muñeca. Estas vainas de tendón permiten que los tendones se deslicen suavemente cuando la muñeca se dobla hacia adelante y hacia atrás de una manera de baja fricción. Las vainas de los tendones tienen un líquido dentro de la cubierta llamado líquido sinovial, y cuando esta área se inflama, la afección se llama tenosinovitis. 

Los tendones que rodean la muñeca se dividen en dos grupos: los de la parte posterior de la muñeca (los extensores) y los de la parte frontal de la muñeca (flexores). Cualquier tendón puede irritarse y causar síntomas de dolor , pero la tendonitis se presenta con mucha mayor frecuencia en algunos tendones específicos como resultado de la anatomía y las actividades específicas que realizan las personas.

Los problemas que pueden surgir en los tendones de la muñeca pueden variar según la condición específica. Algunas afecciones se caracterizan más por la inflamación, mientras que otras se caracterizan por un daño crónico en el tendón ( tendinosis ). Algunas veces, las condiciones sistémicas, como la gota o la seudogota, pueden estar involucradas y, en otras situaciones, las condiciones autoinmunes, incluida la artritis reumatoide, pueden contribuir a los síntomas.

Los síntomas

La queja más común y constante de los pacientes diagnosticados con tendinitis de muñeca es un dolor en la muñeca. Otros síntomas de la tendinitis de muñeca incluyen:

  • Hinchazón alrededor de la articulación de la muñeca.
  • Calidez y enrojecimiento de los tendones.
  • Sensaciones de rectificado ( crepitación ) con el movimiento de los tendones.

Diagnóstico

El diagnóstico de la tendinitis de la muñeca se realiza mediante la búsqueda de los signos característicos de esta afección. Además, dependiendo del tendón que está inflamado, el médico puede realizar pruebas que extiendan los tendones específicos de interés para localizar la fuente precisa de inflamación.

Por ejemplo, un tipo de tendinitis de la muñeca se llama tenosinovitis de DeQuervain . Esta es la inflamación del tendón en la base del pulgar. Con frecuencia vista en las nuevas madres, la tenosinovitis de DeQuervain se diagnostica mediante una prueba específica llamada “prueba de Finkelstein”, en la que el paciente hace un puño y la muñeca se retira del pulgar. El dolor de esta maniobra es diagnóstico de este tipo de tendinitis de muñeca.

Los estudios especiales generalmente no son necesarios, pero una radiografía puede ser útil para evaluar otras posibles causas de dolor en la muñeca. Los rayos X pueden ser particularmente útiles para evaluar artritis o fracturas. La mayoría de las personas con tendinitis de muñeca tendrán radiografías de apariencia normal. Otras pruebas, como la ecografía y la resonancia magnética, pueden mostrar una tendinitis de manera más directa, ya que mostrarán una acumulación de líquido alrededor del tendón agravado. Si bien estas pruebas no suelen ser necesarias, si existe confusión sobre la posible causa del dolor, pueden ser útiles para evaluar el problema.

Tratamiento de la tendinitis de muñeca

Una vez que se ha realizado un diagnóstico de tendinitis, se puede desarrollar un plan de tratamiento. No todas las personas que tienen tendinitis de muñeca recibirán el mismo tratamiento, y algunos tratamientos pueden ser más útiles para un tipo particular de tendinitis que otros. Dicho esto, la mayoría de los tratamientos comienzan con unos pocos pasos simples para controlar la inflamación y permitir la curación del tendón, y solo avanzan hacia pasos más invasivos si estos tratamientos no logran aliviar los síntomas de la enfermedad.

  • Inmovilización: por  lo general, el primer paso del tratamiento es colocar la muñeca en una férula o yeso. La tendinitis de la muñeca se debe a la irritación recurrente del tendón y su vaina. Al descansar el tendón, la inflamación debe disminuir.
  • Hielo de la lesión : la  aplicación de una bolsa de hielo de forma intermitente en el área de la inflamación también puede ser beneficiosa. La tendinitis de la muñeca puede ayudar a enfriar la inflamación y estimula el flujo de sangre al área de la tendinitis.
  • Los medicamentos anti-inflamatorios :  medicamentos antiinflamatorios no esteroides ayudarán a controlar los síntomas de dolor, pero lo más importante que ayudar a tratar la tendinitis de la muñeca para disminuir la inflamación y la hinchazón de los tejidos blandos. Estos medicamentos de tratamiento disminuirán la respuesta inflamatoria, que es la causa del dolor.
  • Terapia de manos: la terapia de manos es un tipo especializado de terapia que se enfoca en la función compleja de la mano y la muñeca, y en los muchos tendones y ligamentos que rodean y apoyan la articulación. Los terapeutas manuales utilizan muchas modalidades, desde estiramiento y fortalecimiento  hasta estimulación eléctrica y ultrasonido. Además, un terapeuta de mano a menudo fabricará férulas y soportes personalizados para ayudar a controlar los movimientos de la articulación de la muñeca.
  • Inyección de cortisona : la  cortisona es una opción de tratamiento antiinflamatorio más potente que se administra mediante inyección directamente en el sitio de la inflamación. Las inyecciones de cortisona son seguras, pero pueden debilitar los tendones con el tiempo si se administran demasiadas inyecciones.
  • Cirugía: la  cirugía solo se realiza cuando estos otros métodos de tratamiento no han logrado resolver el problema. Si ese es el caso, se puede liberar el área de la vaina del tendón apretado que causa los movimientos dolorosos y difíciles del tendón. El tejido inflamatorio también puede eliminarse en un esfuerzo por crear más espacio para que el tendón se mueva libremente.

Prevención de problemas futuros

Hay una serie de pasos que puede tomar para prevenir los brotes de tendinitis en la muñeca. El paso más importante que puede tomar es modificar cualquier actividad específica que parezca agravar su condición. Esto puede significar ajustar la forma en que levanta o ajustar su agarre. Cambiar la posición de sus manos cuando realiza actividades puede asegurar que ningún tendón solo tome demasiada carga.

  • El uso de una férula durante las actividades que irritan su tendinitis puede ser útil, pero también puede ser engorroso. Ciertamente, una simple envoltura o soporte de apoyo puede ser una forma fácil de evitar los síntomas.
  • Tenga cuidado al tomar medicamentos antes de las actividades, ya que a veces esto simplemente puede ocultar los síntomas, cuando puede ser mejor para usted poder evaluar cuándo está exagerando una actividad.
  • El estiramiento suave y el calor antes de una actividad pueden asegurar que los tendones estén listos, y una bolsa de hielo después puede calmar cualquier inflamación.

Si no puede mantener el control de los síntomas, podría ser el momento de consultar a su médico.