¿Qué importa si usted tiene colesterol alto?

El colesterol alto no suele causar ningún síntoma incómodo, por lo que puede ser tentador ignorarlo. Sin embargo, los niveles altos de colesterol en la sangre están fuertemente asociados con un alto riesgo de ataque cardíaco, accidente cerebrovascular, bloqueo de los vasos sanguíneos en las piernas y los riñones, e incluso pueden contribuir a la demencia. Afortunadamente, la dieta, el ejercicio y los medicamentos ayudan a reducir los niveles de colesterol y reducen el riesgo de otros problemas de salud graves.

Colesterol alto y enfermedad cardíaca

Grandes estudios han demostrado que las personas con colesterol alto tienen un riesgo mucho mayor de desarrollar enfermedades del corazón que las personas con niveles normales de colesterol. Por ejemplo, un nivel de colesterol de 250 duplica las posibilidades de desarrollar una enfermedad coronaria, mientras que un nivel de 300 aumenta el riesgo en cinco. Además, las personas con colesterol alto, con o sin enfermedad coronaria del corazón, tienen hasta 4.5 veces más probabilidades de morir a causa de una enfermedad cardíaca que aquellas que tienen un nivel de colesterol inferior a 200.

El colesterol es una sustancia cerosa y pegajosa que circula en la sangre y está compuesta básicamente por dos tipos diferentes de colesterol. El “colesterol malo”, o LDL , aumenta el riesgo de enfermedad cardíaca. El LDL es lo que se conoce cuando el objetivo es reducir el colesterol. El “colesterol bueno”, o HDL, es el tipo que realmente ayuda a proteger contra las enfermedades del corazón. Altos niveles de HDL son beneficiosos. LDL, por otro lado, tiende a adherirse a las paredes de los vasos sanguíneos para formar placas  que dificultan el flujo sanguíneo normal.

Tamaño de partícula de colesterol

Los investigadores han descubierto que la química del colesterol es más compleja de lo que se apreciaba hace unos años. Por ejemplo, el colesterol LDL puede residir en partículas de diferentes tamaños: partículas LDL pequeñas y densas y partículas LDL grandes y esponjosas. Las partículas pequeñas de LDL parecen aumentar el riesgo cardíaco de una persona más que las partículas grandes. De manera similar, también se han identificado partículas pequeñas y grandes de colesterol HDL, y los dos tamaños también afectan el riesgo cardiovascular de manera diferente.

En este momento, los expertos no recomiendan medir el tamaño de las partículas de LDL y HDL de forma rutinaria porque la recopilación de esta información generalmente no afecta las opciones de tratamiento. Estas mediciones se volverán más rutinarias a medida que los científicos aprendan más sobre el tamaño de las partículas de colesterol y, en particular, aprendan formas de cambiar el tamaño de las partículas de colesterol para mejorar los resultados de una persona.¿Qué es el LDL pequeño y denso?

Placas

Las placas pueden romperse repentinamente, produciendo coagulación sanguínea localizada y bloqueo agudo de una arteria. Este bloqueo repentino a menudo causa un ataque cardíaco o un derrame cerebral. Muchas personas usan medicamentos para bajar el colesterol, como las estatinas , que pueden reducir drásticamente la posibilidad de enfermedades cardíacas. Lipitor (atorvastatin), Zocor (simvastatin) y Crestor (rosuvastatin) son ejemplos de estatinas comúnmente recetadas.

Más sobre las estatinas

Si bien existen varios tipos de medicamentos que pueden reducir los niveles de colesterol, las estatinas son la única familia de medicamentos reductores del colesterol que, en muchos ensayos clínicos, han demostrado mejorar los resultados en personas con alto riesgo de eventos cardiovasculares. Las estatinas tienen varias propiedades que podrían reducir o estabilizar las placas; no está nada claro que la reducción de colesterol de las estatinas sea su principal beneficio.

Esta es la razón por la que las pautas actuales recomiendan instituir el tratamiento con estatinas en función del riesgo cardiovascular general de una persona y, en general, no en sus niveles de colesterol.

Dado que las pautas de colesterol dependen mucho de las estatinas, estos medicamentos se recomiendan para muchas más personas de lo que eran hace unos años; este hecho ha generado mucha controversia. Puede obtener más información sobre posibles problemas de tratamiento excesivo.Los efectos de las estatinas

Colesterol alto y accidentes cerebrovasculares

Al igual que las placas pueden bloquear el flujo sanguíneo en las arterias coronarias y causar un ataque cardíaco, la sustancia también puede adherirse a las arterias carótidas que se extienden entre el corazón y el cerebro. Cuando un pedazo de placa se desprende de una arteria carótida, puede viajar al cerebro causando un “ataque cerebral” o un derrame cerebral. Aunque muchos medicamentos para reducir el colesterol reducen el riesgo de enfermedades cardíacas, las estatinas también pueden prevenir los accidentes cerebrovasculares.

Colesterol alto y demencia

Existe una creciente evidencia que sugiere que el colesterol alto y una dieta alta en grasas y grasas saturadas también pueden contribuir a la demencia , incluida la demencia causada por la enfermedad de Alzheimer . Las autopsias de pacientes con enfermedad de Alzheimer, que también padecían demencia, mostraron significativamente más arterias bloqueadas en el cerebro que eran similares a las arterias bloqueadas en el corazón que se sabe son causadas por el colesterol alto. Sin embargo, algunos estudios sugieren que tomar estatinas puede ayudar a prevenir la demencia y posiblemente retrasar la progresión de la demencia relacionada con la enfermedad de Alzheimer.

Cuidando tu colesterol

La mejor manera de mantener los niveles de colesterol controlados es seguir una dieta baja en grasas . En particular, es importante evitar las grasas saturadas, que son grasas de origen animal como la mantequilla o la manteca de cerdo, ya que las grasas saturadas son el principal contribuyente al aumento del colesterol total y los altos niveles de “colesterol malo” o LDL. Con los cambios en la dieta saludable para el corazón, puede ser posible reducir los niveles de colesterol a un rango normal, lo que puede hacer que los pacientes puedan hablar con sus proveedores de atención médica acerca de reducir sus medicamentos para el colesterol.

Puede ser desafiante cambiar años de hábitos alimenticios. En lugar de una revisión completa de la dieta, puede modificar su dieta gradualmente, facilitando su camino hacia un estilo de vida más saludable. Por ejemplo:

  • Evite los alimentos fritos. En su lugar, elija artículos que hayan sido horneados, asados, a la parrilla o al vapor.
  • Pida salsas al lado.
  • Haga que las verduras sean la mayor parte de su comida, en lugar de carne.
  • Elija carnes bajas en grasa, como pescado, pollo (sin la piel) o cortes magros de carnes rojas.
  • Use especias para dar sabor, en lugar de mantequilla o aceites.

La mejor manera de mejorar el HDL es a través de ejercicio aeróbico , como caminar, correr, montar en bicicleta, nadar, aeróbicos o el senderismo. Si el estado físico es nuevo en su estilo de vida, es posible que deba probar varios ejercicios diferentes antes de encontrar un plan que funcione para usted. A algunas personas les gusta hacer ejercicio en casa, mientras que otras prefieren un gimnasio. Algunas personas hacen ejercicio por la mañana y otras prefieren hacer ejercicio más tarde en la noche.

Si su proveedor de atención médica elige recetarle medicamentos para reducir el colesterol, asegúrese de proporcionar toda la información sobre cualquier otro medicamento que pueda estar tomando. También asegúrese de tomar los medicamentos según las indicaciones. A veces, estos medicamentos pueden causar efectos secundarios incómodos, como náuseas, dolor abdominal o calambres musculares. Mencione a su proveedor de atención médica cualquier efecto secundario que esté experimentando de inmediato. En la mayoría de los casos, puede tomar medidas para aliviar los síntomas o cambiar a un medicamento diferente.

La hipótesis del colesterol

La “hipótesis del colesterol”, en pocas palabras, es la conjetura de que el aumento de los niveles de colesterol LDL aumenta el riesgo de aterosclerosis. En los últimos años, esto ha sido cuestionado.

Actualmente, sin embargo, paneles de expertos aceptan la hipótesis. Si bien esto puede cambiar en los próximos años (y con más investigación), puede aprender más sobre la controversia sobre la hipótesis del colesterol.¿Qué está afectando su colesterol?

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.