Características del dolor crónico

Lo que algunos dolores de cabeza soportan

El dolor crónico es una condición médica que conlleva varios tipos y orígenes de malestar. Para algunas personas, el dolor se localiza en un área específica, como la cabeza o la espalda. Otras veces, el dolor es más generalizado. El dolor crónico también puede tener diferentes niveles de discapacidad que van desde una leve alteración hasta un debilitamiento total. La naturaleza del dolor también puede ser única. Por ejemplo, una migraña generalmente produce una palpitante calidad de dolor. Esto contrasta con la calidad del estiramiento de un dolor de cabeza de tipo tensional o el dolor punzante y punzante de un dolor de cabeza en racimo .

Algunos enfermos de dolor de cabeza sufren dolor crónico, lo que significa que su dolor de cabeza se presenta la mayoría de los días durante al menos tres meses. Repasemos los conceptos básicos del dolor crónico y cómo esto puede estar relacionado con aquellos que sufren de dolores de cabeza.

¿Qué tan común es el dolor crónico?

El dolor crónico afecta a millones de estadounidenses, de hecho, el dolor crónico es la queja principal en aproximadamente el 20 por ciento de todas las visitas al médico. Un artículo en Medicina del dolor describe la prevalencia del dolor crónico. Basado en un cuestionario completado por más de 10,000 encuestados en los Estados Unidos, el 3.5 por ciento reportó sufrir dolor crónico de dolores de cabeza. Un poco más del diez por ciento reportó sufrir dolor de espalda, 7.1 por ciento por dolor en las piernas y los pies y 4.1 por ciento por dolor en los brazos y las manos.

¿Qué pasa con el dolor crónico?

El sufrimiento físico soportado por aquellos que tienen dolor crónico a menudo se combina con una carga mental y emocional. La depresión y el abuso de sustancias se ven comúnmente en las personas que tienen dolor crónico. Recuerda que esta asociación no significa que una cause a la otra. Más bien, una asociación implica un enlace o conexión potencial entre dos condiciones. En general, el impacto negativo del dolor crónico en la calidad de vida y el funcionamiento diario es innegable.

Cómo se valora el dolor crónico

Hay una gran cantidad de escalas de dolor . Una escala muy corta de tres elementos utilizada por muchos médicos para detectar el dolor crónico es la escala PEG. Esta escala fue desarrollada para que los médicos evalúen no solo la gravedad del dolor de sus pacientes, sino también el impacto, tanto emocional como físico, que el dolor tiene en su vida diaria. Las tres preguntas de la escala PEG incluyen las siguientes:

1. ¿Qué número describe mejor su dolor en promedio en la semana pasada?

Los pacientes clasifican su respuesta en una escala de 0-10, donde 0 representa “sin dolor” y 10 representa “dolor tan intenso como se pueda imaginar”.

2. ¿Qué número describe mejor cómo, durante la semana pasada, el dolor ha interferido con su disfrute de la vida?  

Los pacientes clasifican su respuesta en una escala de 0-10, donde 0 representa “No interfiere” y 10 representa “interfiere completamente”.

3. ¿Qué número describe mejor cómo, durante la semana pasada, el dolor ha interferido con su actividad general?

Nuevamente, los pacientes clasifican su respuesta en una escala de 0-10, donde 0 representa “No interfiere” y 10 representa “interfiere completamente”.

Tratamiento

El tratamiento del dolor crónico es bastante difícil y, a menudo, requiere la estrecha supervisión de un especialista en dolor. Las personas con trastornos crónicos de la cefalea, como la migraña crónica, suelen ser seguidas regularmente por un neurólogo o un especialista en cefaleas. El tratamiento generalmente involucra medicamentos y terapia conductual, como la terapia cognitivo-conductual . Además, a veces se utilizan tratamientos alternativos, como la acupuntura .

¿Cómo se relaciona esto con los dolores de cabeza?

Si bien la mayoría de nosotros piensa que los dolores de cabeza son episodios episódicos, también pueden ser crónicos. Un dolor de cabeza diario crónico (CDH, por sus siglas en inglés) es un dolor de cabeza que se presenta durante quince o más días al mes durante más de 3 meses. Los ejemplos de cefalea crónica diaria incluyen migraña crónica y cefalea de tipo tensión crónica . El dolor crónico de cabeza puede ser tan debilitante como otras fuentes de dolor crónico. Si sufre de dolor crónico, ya sea por dolores de cabeza o no, busque el consejo y la atención de un especialista.

Llevar el mensaje a casa

El dolor crónico es una condición médica incapacitante que afecta a millones de estadounidenses. No estás solo si te encuentras manejando el dolor a diario. El uso de mecanismos adecuados de afrontamiento y regímenes de tratamiento para su dolor es imperativo para su salud física y mental. Mantente proactivo en tu salud y no te desanimes.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.